La Colmena

Se entiende por colonia al enjambre constituido con todos sus componentes y en actividad productiva. Colmena es el lugar donde habitan las abejas en comunidad. Al conjunto de colmenas se le denomina apiario. Los habitantes de una colonia son la reina, 500 a 1000 machos llamados zanganos, y de 30 a 50.000 hembras obreras.

Los Habitantes de una colmena

La reina: es la madre de la colmena, es mas grande que las demas habitantes. Tiene un abdomen puntiagudo y un color mas subido que las obreras y los zanganos (un color caramelo).

Por la forma de su abdomen las alas se aprecian como mas cortas, sus movimientos mas lentos y cuando esta poniendo huevos (una vez que fue fecundada) no puede volar y casi siempre esta rodeada por un grupo de obreras:la corte.

Si bien tiene la posibilidad de volar solo vuela en dos oportunidades en su vida de cuatro años: el vuelo nupcial y durante la enjambrazon.El vuelo nupcial lo realiza entre los cuatro y siete dias de nacida. Este vuelo se realiza en horas del mediodia (comunmente entre las 11 y 16hs), siempre y cuando el tiempo sea favorable.

La reina virgen antes de levantar vuelo, gira en derredor de la colmena para orientarse. Un error de orientacion podria ser fatal, ya que si al regresar se equivoca de colmena podria ser asesinada por intrusa.

Luego se lanza al espacio seguida por un tropel de zanganos que tratan de alcanzarla. La fecundacion realizada en este vuelo le alcanza a la reina para poner hasta 3.000 huevos fecundados por dia durante sus 4 años de vida, aunque va variando la cantidad de huevos segun la estacion del año y en su vejez.

Las obreras: en general dentro de una colmena hay como minimo 20.000 obreras, pudiendo a llegar hasta 60/70.000 en la epoca en que se inicia la floracion. Las obreras son de tamaño menor que la reina y los zanganos y cumplen diferentes funciones segun su edad. Nacen a los 21 dias despues de haber puesto el huevo la reina. Cuando nacen limpian su cuerpo y mientras tanto, son alimentadas por las llamadas abejas nodrizas.

Mas adelante se alimentan solas tomando sorbos de miel de las celdas sin opercular e inician las primeras tareas que consisten en pulir las celdas. Luego, y hasta que tienen 15 dias de vida, se ocupan de alimentar a las larvas y a la reina (nodrizas). Almacenan el polen, la miel y el propoleo, ayudando a las abejas mayores. Tambien higienizan la colmena, reparan los panales rotos y construyen nuevos, (ya que poseen glandulas productoras de cera). Ademas en los dias calurosos del verano se encargan de ventilar la colmena.

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Es asombroso verlas en la entrada de la colmena agitando sus alas a modo de ventilador para reducir la temperatura interior. Mas adelante se posan en la entrada haciendo de guardianas, cuidando que no vaya a entrar alguna abeja de otra colmena a la cual matan, (salvo que venga cargada con miel o polen, en ese caso hacen la vista gorda y la dejan pasar).

Ya adultas realizan los primeros vuelos alrededor de la colmena y a los 20, 21 dias de vida salen en busca de polen: su primera tarea fuera de la colmena. Mas adelante comienzan a recolectar nectar, propoleo y agua. Son las llamadas pecoreadoras o recolectoras.

De la intensidad de su trabajo depende cuanto vive una obrera. En epoca de gran trabajo en la colmena vive entre 3 y 6 semanas. En invierno pueden vivir de 5 meses.

La obrera es una hembra imperfecta, ya que carece de organos reproductores, solamente tienen un rudimento de ovario, pero hay ocasiones especiales en que pueden poner huevos, principalmente cuando se han quedado sin reina. Pone huevos sin ningun orden, por lo tanto es facil identificar este tipo de anomalia .

El nectar lo transportan en el estomago, y poseen un aguijon que emplean para defensa. Las picaduras atraen a las demas abejas por el olor del veneno, por lo que hay que tomar las debidas precauciones.

Otro dato interesante es como manifiesta la abeja pecoreadora a sus compañeras de colmena que ha encontrado un fuente de nectar. Las abejas poseen entre ellas un lenguaje codificado muy preciso, el del baile. Estos movimientos que realiza la abeja pueden ser en circulos si la fuente de abastecimiento de encuentra cerca (menos de 25 metros). Para lugares mas lejanos el baile es bullicioso y en forma de 8. Con estos movimientos y emitiendo sonidos diferentes, indica con precision la ubicacion del botin, su direccion respecto del sol y la distancia la expresa segun el numero y la velocidad de las vueltas que realiza sobre si misma.

Los Zanganos: Son los machos. Tienen una unica funcion: fecundar a la reina.

No intervienen en la recoleccion de nectar ni en la elaboracion de miel ni en la defensa de la colmena ya que no poseen aguijon. Comen la miel elaborada por muchas obreras y duermen, por eso, en epocas de sequia o cuando escasea el alimento (generalmente fines del otoño, comienzos del invierno). Las obreras se encargan de eliminarlos no dejandolos entrar a la colmena, por lo que mueren de hambre y frio. Tambien el apicultor se encarga de dicha tarea. Para eliminarlos cuando hay en exceso se coloca la trampa de Alley, que consiste en una rejilla colocada en la entrada por la que solo pueden pasar las obreras, y los zanganos, por su mayor tamaño quedan atrapados o no pueden entrar.

Como dijimos anteriormente las obreras se encargan de la fabricacion de los panales con sus glandulas especiales. Construyen celdas hexagonales de igual tamaño en su mayoria, pero tambien construyen algunas de tamaño mayor, donde naceran los futuros zanganos. La reina, en su ferviente tarea de colocar huevos, coloca un huevo en cada celda, cuando nota que la celda es de mayor tamaño coloca un huevo de zangano. Por lo que el apicultor impide el exceso de zanganos al colocar cera estampada (como base donde las abejas haran los futuros panales) con celdillas del tamaño de obreras.

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