La compatibilidad entre cultivos

Saber asociar los cultivos para sacar mayor beneficio en cuestiones como el mayor aprovechamiento de los nutrientes de la tierra, mayor productividad de los cultivos o menor incidencia de plagas y enfermedades es una practica muy extendida y necesaria dentro de la agricultura ecologica u organica. Esta consiste en cultivar dos o mas tipos diferentes de hortalizas en el mismo bancal para lograr objetivos muy importantes como:

*Una buena cobertura del terreno, evitando la erosion y la compactacion. Ademas se impide el crecimiento de plantas espontaneas o adventicias.

* Creacion de una diversidad vegetal mas variada, asi evitamos los monocultivos y sus carencias.

* Favorecemos las relaciones de intercambio mutuo entre las diferentes especies, ya que, unas plantas actuan como defensa de los parasitos que atacan a otras plantas, o mejoran las caracteristicas organolepticas, etc.

* Las necesidades hidricas, de temperatura o tecnicas de cultivo son similares.

* Adquieren diferentes tipos de nutrientes de la tierra, por lo que no hay gran competencia por estos.

* Necesitan diferente espacios y alturas para crecer, asi se aprovecha mas y disponen de mas espacio para su desarrollo. Ademas aprovechar las distintas alturas que pueden ofrecer las plantas puede servir, por ejemplo, para ofrecer semisombra a cultivos que no necesitan tantas horas de sol y resguardarlos un poco de este.

* Combinar especies de raiz superficial con otras de raiz profunda y especies de follaje abundante con otras con menos follaje.

* Con ciclo productivo de diferente duracion para poder asi cultivar hortalizas de crecimiento rapido con otras de desarrollo mas lento. Asi introducimos las rotaciones dentro de este sistema: con una cosecha principal (ciclo largo) y otras secundarias (ciclo corto).

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En cuanto a las rotaciones de los cultivos, es una practica que consiste en cultivar diferentes plantas en el mismo bancal cada año,  estas plantas tendran necesidades distintas y asi se evita el agotamiento de la fertilidad de la tierra y se aprovechan mas sus recursos.

Cada especie vegetal tiene una composicion quimica propia y constante que requiere de una determinada absorcion de elementos minerales. Por eso, cuando se cultiva la misma especie durante varios años la cosecha va disminuyendo al agotarse las sustancias que necesita la planta al mismo tiempo que se van acumulando otras sustancias que las plantas no necesitan o necesitan en muy poca cantidad.

Todo esto conlleva cambios profundos en las caracteristicas quimicas de la tierra, del pH, de la estructura, de la microflora y de otros muchos aspectos y normalmente son para perjudicar a las plantas, produciendose una merma en su productividad.

Un ejemplo de rotacion de cultivos podria ser:

Primer año: cultivo de hortalizas de semilla, de raiz y de hoja

Segundo año: patatas, cebollas, zanahorias

Tercer año: hortalizas de semilla, de hoja, de fruto y de raiz

Cuarto año: cucurbitaceas

Quinto año: abono verde

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