La Conductividad Electrica del Agua de Riego

Autor: Ing. Fernando Hernandez

El agua de cada lugar es diferente, los requerimientos de los cultivos tambien varian de lugar en lugar, en este documento analizaremos la conductividad electrica que debe tener el agua de riego para ser apta para los cultivos y discutiremos que se debe hacer para ajustarla a las necesidades de los cultivos tanto a campo abierto, como dentro de los invernaderos en las zonas tropicales.

Sintomas de alta conductividad electrica

Que es La conductividad electrica en el agua.

Dependiendo del contenido de sales y fertilizantes del agua se afecta la conductividad electrica del agua de riego que es mayor si el agua posee muchos fertilizantes o sales en solucion y es menor si posee pocas sales o fertilizantes.

La conductividad electrica se mide en dSiemens/cm., que es equivalente a un mMohs/cm y es el inverso de la resistencia electrica medida en Ohms. del agua a la electricidad con electrodos colocados a un centimetro de distancia.

Que efecto tiene la conductividad electrica en las plantas

Cuando la conductividad electrica del agua de riego despues de haber inyectado los fertilizantes o de la solucion del sustrato es muy baja significa que nos estamos quedando cortos en la fertilizacion y debemos incrementar la intensidad del abonado ya que las plantas estan absorbiendo todo el abono que le ponemos, si la conductividad electrica sube significa que le estamos colocando mucho abono o que las plantas no lo estan absorbiendo.

La conductividad electrica debe ser medida todos los dias en cultivos dentro de invernaderos creciendo en sustratos artificiales o en hidroponia directa si usa tecnicas como el NFT u alguna otra donde las raices esten suspendidas en el agua directamente.

Cuando la conductividad electrica es mayor las plantas tienen que hacer mayor gasto de energia para absorber el agua y se secan con mas facilidad, para que un cultivo creciendo en condiciones de alta conductividad electrica se mantenga sano el suelo o sustrato debe permanecer humedo y no secarse bajo ningun concepto.

Las plantas tienen diferentes niveles de tolerancia a la salinidad, la campeona es la remolacha que tal vez sea el cultivo que mejor tolera la salinidad expresada en conductividad electrica del agua en la solucion del suelo o sustrato.

Otros cultivos que toleran bien la salinidad del agua es el tomate, el melon y el pepino. El pimenton es menos tolerante y la lechuga es bastante susceptible a la presencia de sales en el agua produciendo quemados en los bordes de las hojas si los niveles de conductividad electrica se disparan.

Una conductividad electrica baja de la fuente de agua antes de incorporar los fertilizantes significa que tenemos una excelente oportunidad de hacer un abonado intenso al cultivo produciendo excelentes rendimientos, por el contrario si la fuente de agua tiene altos contenidos de sales, es un problema, ya que debemos manejar la fertilizacion con cuidado, para que no se afecten los cultivos.

Origen del problema de la conductividad electrica del agua de riego.

Hay problemas de salinidad cuando se riega con agua de pozo que extrae agua expuestas a capas geologicas ricas en sales por haber estado antiguamente bajo el nivel del mar.

Si los rios o pozos estan cerca del mar este puede incrementar la conductividad electrica del agua de los mismos al mezclarse el agua de mar con el agua dulce, la brisa marina tambien trae sales que se depositan en los cuerpos de agua aumentando la salinidad.

Los pozos y las aguas presentes en zonas aridas como la Peninsula de la Goajira o la Peninsula de Paraguana al norte de Suramerica tienden a ser salinas, sitios con intensas precipitaciones tienden a tener aguas poco salinas.

Finalmente hay problemas de salinidad cuando se toma el agua de un rio que eventualmente recolecto aguas residuales de ciudades ricas en nutrientes o drenajes de otras parcelas que fueron abonadas con fertilizantes de una forma intensa, para conocer un poco mas del tema recomendamos leer el articulo sobre las fuentes de agua para riego.

La Conductividad Electrica y los Fertilizantes en el Suelo.

Los fertilizantes que puede contener el agua de riego son nitratos, fosfatos, cloruros, carbonatos o sulfatos de calcio, magnesio o potasio dependiendo de la fuente de agua, para ello recomendamos hacer analisis quimico de aguas y una vez definido el contenido de esos nutrientes, reducir o eliminar el aporte de fertilizantes ricos en esos nutrientes para ajustarlo a las necesidades del cultivo, esto puede representar un enorme ahorro al agricultor si los niveles de nutrientes son moderados pero puede ser una pesadilla si los niveles de nutrientes son excesivos.

En nuestro programa de asistencia tecnica pudimos constatar el caso de unos invernaderos ubicados en el valle de Chirgua en el estado Carabobo en Venezuela, que redujo el consumo de nitrato de calcio al percatarse de sus niveles de calcio en el agua de riego con el consecuente ahorro e incremento en la rentabilidad, por otro lado otro agricultor en el valle de Aguirre en el mismo estado, cuyos niveles de calcio en el agua de riego limitan la produccion al bloquear el potasio produciendo frutos pequeños y requiriendo mas consumo de potasio que el habitual con el consecuente incremento en los costos.

Si hay mucho cloruro la opcion es aumentar el contenido de nitratos por encima de lo que requiere el cultivo, el nitrato frena la absorcion de cloro por las plantas debido a que son elementos antagonistas.

Si hay mucho calcio o magnesio se puede subir la cantidad de potasio para tratar de equilibrar la relacion calcio/potasio y la relacion magnesio/potasio.

Igualmente cuando es el sodio el elemento que esta alto entonces debemos incrementar la fertilizacion con potasio, sin embargo debemos saber que el sodio sustituye parcialmente al potasio en sus procesos metabolicos y un nivel ligeramente alto puede ser una bendicion en ahorro de fertilizantes potasicos y en mejora de la calidad en especial de los tomates y melones a los cuales se les mejora el sabor con sodio, conocido es en Venezuela el caso del tomate margariteño o del melon paraguanero ambos regados con aguas ricas en sodio.

Si lo que abunda es el carbonato y el bicarbonato de calcio y magnesio, se puede regar con acido nitrico para neutralizar el carbonato y el bicarbonato produciendo nitrato de calcio y magnesio que posteriormente lo utilizara la planta como nutriente, si utiliza sulfato de potasio como fertilizante se producira sulfato de calcio y magnesio que son poco solubles en agua y taparan los goteros.

Manejo de la conductividad electrica en los sustratos y su relacion con el agua de riego

En los sustratos dentro de los invernaderos se puede hacer riego excedentario que produzca agua de drenaje para extraer el exceso de sales no utilizados por el cultivo, es entendido que esta agua de drenaje es altamente contaminante si se deposita en rios y lagos, pero es beneficioso si se utiliza para regar cultivos a campo abierto, recomendamos leer el articulo sobre impacto ambiental de los invernaderos.

En los cultivos a campo abierto se puede regar en forma excedentaria para favorecer la infiltracion y lixiviacion del exceso de sales a las capas profundas del suelo y reducir el problema de sales en la capa superficial, pero siempre se debe usar agua con baja conductividad electrica.

A mayor conductividad electrica en el agua, la cantidad de riego excedentaria debe ser mayor, si el suelo es el que posee conductividad electrica alta entonces debemos regar con agua poco salina para bajarle la conductividad al suelo.

El agua de lluvia es ideal para reducir la salinidad de los suelos, sin embargo el problema de salinidad en los suelos y en el agua de riego suele ocurrir en las zonas aridas donde llueve poco.

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