LA DESINFECCION DEL SUELO EN HORTICULTURA

La desinfeccion del suelo es una practica que se emplea en horticultura, sobre todo en invernadero que consiste en tratar de evitar los efectos negativos que ocasionan los parasitos producidos por una continua repeticion de un cultivo o grupo de cultivos.

Estos parasitos suelen ser insectos, nematodos, hongos, malas hiervas, bacterias y virus, y generalmente hacen peligrar la viabilidad de los distintos cultivos implantados en el suelo, para lo cual se han desarrollado varias tecnicas o productos que combaten la accion de los mismos:

Tecnicas fisicas: Estas tecnicas estan basadas en la utilizacion del calor como esterilizante, en sus diferentes formas de aplicacion, como son la desinfeccion por calor y la solarizacion.

Desinfeccion del suelo con productos quimicos: Esta tecnica esta basada en el empleo de los distintos productos quimicos y mediante los efectos de los mismos lograr la desinfeccion del suelo. Estos productos quimicos son los siguientes:

Bromuro de Metilo

Cloropicrina

Dicloropropeno y sus mezclas

Metam – sodio y metam – potasio

Dazomet

Nema

Desinfeccion con vapor de agua:

Es un metodo de desinfeccion del suelo en el que se emplea el vapor de agua como desinfectante de todos los parasitos existentes en el suelo. Dicho vapor se obtiene de una caldera movil generalmente a 80 – 100ºC que mediante una serie de tuberias y tubos es conducida al suelo donde va desinfectandolo poco a poco a una profundidad variable (5 – 15 cm) segun el sistema utilizado, y con una duracion media del tratamiento comprendida entre 5 y 20 minutos.

Pero el efecto de este vapor tambien puede ser negativo ya que si se aplica a una profundidad demasiado elevada puede destruir las bacterias nitrificantes del suelo.

La efectividad del sistema es mucho mayor en suelos secos que humedos por lo que sera aconsejable que evitar aplicar riegos antes de efectuar el tratamiento.

La desinfeccion con vapor de agua es un metodo con una efectividad alta y su principal inconveniente es su alto costo.

Las desinfeccion por vapor de agua presenta ventajas e inconvenientes, como son:

Cuando se emplea este metodo, las bacterias amonificantes suelen ser destruidas por lo que se suele producir una elevacion en el contenido en amoniaco del suelo, por lo que pueden producirse fitotoxicidades por una excesiva acumulacion amoniacal.

De lo contrario cuando se realiza la desinfeccion con calor determinados elementos minerales pasan a formas mas asimilables por la planta, lo que en terrenos muy ricos pueden llegar a ocasionar riegos de salinidad.

Solarizacion:

La solarizacion es una tecnica de reciente instauracion en España que logra desinfectar el suelo recubriendo el terreno con una lamina plastica de polietileno de un espesor entre 0.025 y 0.1 mm durante un periodo de tiempo comprendido entre 4 y 6 semanas, pudiendo efectuar riegos por debajo de la lamina durante este tiempo.

Asi se alcanzaran temperaturas de 45 – 50ºC a una profundidad de 10 cm y 38 – 45ºC a 20 cm lo que destruira todos los parasitos existentes en el suelo.

Ademas, con la solarizacion se consigue una reduccion de las perdidas de calor latente de evaporacion ya que el plastico impide la evaporacion del agua del suelo al producirse una condensacion de las gotas de agua en la cara interna del mismo plastico. Asimismo se reducen las perdidas de calor debidas a la emision infrarroja del suelo, y aumenta la capacidad calorifica y la conductividad termica, lo que produce un aumento en la eficiencia de la transmision del calor.

La solarizacion se suele realizar los meses de verano, en los que la temperatura ambiental es mas alta, y si se para practica junto a la tecnica del enarenado, llega a ser de gran interes en el manejo de los invernaderos a lo largo de todo el litoral mediterraneo.

Esta tecnica tiene un claro efecto herbicida pero los estudios realizados recientemente demuestran que algunas malas hierbas, sobre todo aquellas que son perennes, tienen la capacidad de rebrotar despues del tratamiento.

Entre los hongos que la solarizacion puede controlar estan los siguientes:

Funsarium oxysporum sp vasinfectum y sp lycopersici…….. que centran sus ataques sobre todo en el tomate algodon…

Verticullium dahliae que puede dañar muchas especies de plantas horticolas como la berenjena, la patata…

Rhizoctonia solani que daña el tomate, pimiento, melon, cebollas

Sclerotinia cepivorum que ataca cebollas, ajos, puerros

Slerotinia minor que es un patogeno del apio, perejil, lechuga…

Thielaviopsis basicola y Macrophomina phaseoli que son parasitos habituales del cultivo de judias verdes

Pyrenochaeta terrestris que puede atacar cebollas y Pyrenochaeta lycopersici que produce las enfermedades de las raices del tomate

Pytium ultimum que ataca las plantitas de la lechuga y espinaca

Plasmodiphora brassicae que genera la hernia de las coles.

Entre los nematodos que la solarizacion puede controlar estan los siguientes:

Ditylenchus dipsaci que son los parasitos habituales en raices de ajos, cebollas, apios, melones…

Pratylenchus thornei que ataca las raices de la patata

Meloidogyne sp parasitos del tomate, pimiento…

Otros nematodos que ocasionalmente se controlan mediante la solarizacion son los siguientes:

Globodera rostochiensis

Tylenchulus semipenetrans

Macrophostonia xenoplax

Se ha observado que tras la solarizacion, se ha desarrollado una gran accion bactericida, en ocasiones superior al 90% de la flora bacteriana, aunque en la mayoria de los casos se puede observar una recolonizacion de la misma a niveles normales.

En lo referente a la materia organica, tras la solarizacion se ha notado un desarrollo en el suelo de la misma sobre todo del contenido en nitrogeno, tanto nitrico como amoniacal.

En ocasiones esta tecnica se asocia con inyecciones de algun fumigante a dosis reducidas, como el metam – sodio, el isotiocianato de metilo, para producir un efecto desinfectante superior.

Desinfeccion del suelo con productos quimicos:

A continuacion se describiran los productos quimicos mas usados para la desinfeccion de suelos:

Bromuro de metilo:

Es un fumigante de accion general con una clara actividad en contra de los nematodos, insectos hongos y malas hierbas, y se presenta en forma de liquido volatil inodoro.

Se formula conjuntamente con clorocipicrina por la gran toxicidad del bromuro y porque la accion de ambos juntos es mas intensa que por separado, presentandose normalmente en proporcion de clorocipicrina comprendida entre el 2 y el 33%.

Este producto se aplicara en dosis comprendidas entre 500 y 1000 kg/ha que se aplicaran una vez se haya realizado el acolchado del suelo exclusivamente por personal autorizado, y solo se podran realizar labores agricolas pasados 12 dias, transcurridos entre 2 y 7 dias despues de levantar la lamina plastica.

Este producto, al igual que otros fumigantes biocidas, afecta a la microflora del suelo, sobre todo a las bacterias nitrificantes y destruye la flora celulitica. Tambien se han detectado casos de fitotoxicidad en algunos cultivos horticolas como la cebolla, clavel, crisantemo… pudiendo llegar a producir resistencia de algunos patogenos criptogamicos.

Cloropicrina:

Este producto se presenta como un liquido volatil de gran toxicidad, que en España se comercializa en junto con el Bromuro de metilo. Normalmente se aplica en dosis de 500 – 600 kg/ha, con un plazo de seguridad para la instauracion del cultivo de 10 a 20 dias.

Al igual que otros desinfectantes puede afectar a las bacterias nitrificantes del suelo.

En suelos ligeros y acidos, la Cloropicrina puede llegar a ser fitotoxica por medio de sus residuos para las plantas horticolas como el tomate.

Dicloropropeno y sus mezclas:

Se trata de un fumigante de suelos de accion meramente nematicida que se aplica en dosis de 300 – 1000 l/ha. Posee un periodo de seguridad entre la aplicacion del producto y la instauracion de el cultivo de aproximadamente 15 dias tras el tratamiento.

En el mercado hay productos que se asocian con el Dicloropropeno tales como el dicloropropano y el metilisotiocianato que amplian la actividad de dicho producto hasta el campo de los hongos del suelo, las malas hierbas en germinacion.

Se ha dado el caso de que este producto ocasione alteraciones organolepticas en cultivos horticolas como la zanahoria.

Metam – Sodio y Metam – Potasio

Otro liquido fumigante como todos los anteriores de accion funguicida, insecticida y en cierta medida herbicida, que se aplicara con dosis variables entre 500 y 1500 l/ha, excepto para cuando se desee que actue como herbicida, cuyas dosis deberan mas elevadas.

Normalmente se aplica localizadamente en surcos o disuelta en el agua de riego.

Tiene un plazo de seguridad de 20 – 30 dias, aunque a partir de 15 dias puede empezar a labrarse el suelo para ser aireado.

Dazomet:

Se trata de un producto biocida comercializable en granulos, de accion nematicida y funguicida principalmente aunque tambien es efectivo ante los insectos del suelo como gusanos, y malas hierbas en periodo de germinacion.

Normalmente se aplica en dosis comprendidas entre 350 y 500 Kg/ha excepto para cuando se quiere combatir las malas hierbas perennes, para lo que sera necesaria una dosis mayor.

Presenta un plazo de seguridad de unos 30 dias, aunque a partir del decimo dia se puede empezar a labrar el suelo para airearlo

Nema

Producto desinfectante del suelo que se puede aplicar por pulverizacion o inyeccion sobre el mismo que se sellaria mediante un riego. Se suele aplicar con dosis comprendidas entre 100 y 500 l/ha, y presenta un plazo de seguridad de 2 a 4 semanas

Es un producto muy apropiado en suelos salinos o con riesgos de salinizacion que normalmente se aplica mediante el riego localizado, pudiendose aplicar en determinadas plantas como la cebolla, calabaza, fresa… en abono foliar.

Otros productos:

Para la desinfeccion del suelo tambien existen unos productos mas especificos, que son los siguientes:

Quintoceto o PNCB: Producto que se aplica al terreno en bandas o globalmente que se puede utilizar tambien en la desinfeccion de semillas. Tambien tiene la facultad de controlar los siguientes hongos del suelo:

Sclerotinia

Pytium

Rhizoctonia

Plasmodihora brassicae

TMTD: Producto que se puede utilizar tanto en la desinfeccion de suelos, como de semillas, de semilleros horticolas y de pequeños recintos.

Propamocarb: Producto que se puede emplear para las plantas como los esparragos, clavel, patata, fresa… y para las desinfecciones de suelos

Pencicuron: Producto mas especifico que utiliza para controlar los ataques de Rhizotonia en plantas como fresas, clavel…

Nabam: Producto que actua de funguicida que normalmente se aplica en el agua de riego y hace frente al mildiu del pimiento

Fenaminosulf: Producto de una elevada toxicidad que se aplica junto al agua de riego. Tiene accion anticriptogamica que se utiliza para combatir la traqueomicosis vascular en plantas ornamentales como el clavel, crisantemo…

Etridiazol: Producto que se aplica directamente al terreno en semilleros y desinfeccion de semillas que se utiliza especialmente para combatir los patogenos productos de traqueomicosis como Phytium, Rhizoctonia Fusarim…

Entre los productos con accion insecticida y nematicida que normalmente se aplican al suelo en forma granular, constan los siguientes:

Carbofurano: Producto que presenta un plazo de seguridad entre la aplicacion y la recoleccion del producto de unos 60 dias.

Fenamifos: Que presenta un plazo de seguridad de aproximadamente 3 – 4 meses.

Oxamilo, Furatiocarb, forato, aldicarb…

Comportamiento de los suelos horticolas desinfectados:

Tras una desinfeccion del suelo que se haya llevado indistintamente por cualquiera de los dos metodos estudiados, tanto fisicos (vapor de agua) como quimicos, la flora microbiana queda reducida, pudiendo llegar incluso a generar problemas como la acumulacion excesiva de nitrogeno amoniacal, aumento de la salinidad…

El proceso de reactivacion del suelo dependera en gran medida del metodo empleado para lograr la desinfeccion ya que la actividad microbiana sera mayor en aquellos suelos en los que se haya realizado mediante metodos fisicos que quimicos, debido a la posibilidad de dejar restos en el suelo. El proceso seguira los siguientes pasos:

Se produce una reactivacion y desarrollo de las bacterias, sobre todo las amonificantes.

Posteriormente se inicia la recolonizacion los actinomicetos.

Por ultimo se produce la recolonizacion de los hongos.

Procedimientos biologicos no convencionales de control de los patogenos del suelo

Actualmente se han desarrollado una serie de metodos de lucha biologica contra ciertos patogenos.

Consiste fundamentalmente en implantar en el terreno cepas de ciertas especies de hongos como el Arhrobotrys irregularis que actuara de predador de nematodos del genero Meloidogyne y distintos mas.

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