La fertilizacion esta estrechamente ligada a la suplencia de agua al cultivo

Todo esto enmarcado en un proceso conocido como fertirrigacion, en este articulo se discutira como fertilizar los cultivos y los factores asociados a ello.

El sistema de riego natural es la lluvia y los sistemas tradicionales de fertilizacion estudian los ciclos de lluvia y sequia para definir cuando aplicar el fertilizante, es por ello que en el ejemplo del maiz el primer abono se hace con la siembra y se recomienda ampliamente enterrar ese primer abonado junto con la siembra para que no se pierda por volatilizacion, todo esto debido a que no se puede garantizar un riego justo despues de la siembra, tambien el suelo debe estar humedo al momento de hacer el reabono para que no se volatilice la urea, es por ello que en algunos casos se prefiera el nitrato de amonio a la urea que produce menos perdidas de nitrogeno y aumenta la eficiencia.

En el caso del riego por goteo el fertilizante se inyecta al riego por algun sistema como los venturis o incluso en algunos casos con mecanismos mas sofisticados pero en todo caso el abono viaja mezclado con el agua y en sistemas sofisticados se habla de partes por millon de fertilizantes en agua (ppm) o en conductividad electrica (ds-m), en la foto se obsevan cuatro venturis trabajando con sus resopectivos flotametros y una bomba adicional que eleva la presion para producir el diferencial de presion sin tener que estrangular el sistema tal como se hace tradicionalmente. Los manometros miden la presion para que todo este dentro de los parametros deseados.

El riego por aspersion por su parte permite aplicaciones de fertilizante al voleo o en bandas con el compromiso de hacer un riego una vez que los operarios salen del lote, en el caso de que permanezca abono sobre las hojas este debe ser diluido por el riego de tal forma que no queden particulas que puedan causar quemado puntual en el follaje, en algunos casos se llega a abonar junto con el riego y se tiene que considerar el contenido de sales en el agua, los cuales en todo caso deben ser menores a los tratados en el sistema de riego por goteo. Esta inyeccion de fertilizantes se hace con un sistema similar al mostrado en la fotografia.

El riego por surcos induce a hacer abonados similares al sistema tradicional, sin embargo en el pueblo de Quibor en el estado Lara de Venezuela, se desarrollo un sistema que denominaron por chorrito donde usaban un tambor o recipiente de 200 litros para mezclar agua y fertilizante que luego cae por un chorrito en el surco madre distribuyendose agua y fertilizante por toda la parcela en una suerte de fertirrigacion.

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