La fertirrigacion como tecnica eficaz de agronutricion

Javier Vazquez Antequera, ingeniero agronomo, nos adentra en esta entrevista en el mundo de la fertirrigacion como tecnica eficaz de agronutricion vegetal. Javier Vazquez desempeña actualmente el cargo de Product Manager en el Departamento de Marketing de Compo Expert, empresa que opera internacionalmente y es reconocida por su posicion de lider en fertilizantes especiales para uso profesional. Compo Expert es miembro de AEFA desde 2013.

Cuales son los campos de la fertirrigacion?

La fertirrigacion por concepto es la aplicacion de fertilizantes a traves del agua de riego, con lo cual todo sistema de riego que nos permita incorporar fertilizantes estara en este ambito.

El sistema de riego condiciona la forma de aplicar fertilizantes asi como la plasticidad o fraccionamiento de los nutrientes en el tiempo. En hidroponia las soluciones nutritivas se ajustan bastante a las necesidades del cultivo (han de aportarse todos los nutrientes), en aspersion las concentraciones no pueden ser demasiado altas y en suelo por ejemplo hay un gran buffer (dependiendo del tipo de suelo) que aumenta la tolerancia de error al fertirrigar asi como aumenta su plasticidad en el fraccionamiento.

Cual ha sido la evolucion de esta tecnologia?

Desde sus inicios en los cuales se aplicaba echando “puñados” de abono en la acequia de riego, ha habido cambios varios y muy rapidos, llegando a una tecnificacion y control dignos de una fabrica. Pero sin duda, el gran avance ha estado en la diversidad de soluciones para todo tipo de circunstancias y cualificacion de agricultores. Con los fertilizantes ha ocurrido igual, la pureza y solubilidad son factores clave en fertirrigacion, y los estandares hoy, asi lo reflejan.

Que caracteristicas deben cumplir los fertilizantes para este tipo de aplicacion?

Estas caracteristicas las podemos clasificar desde diversos conceptos:

Una elevada pureza cercana al 100% para evitar impurezas y un correcto mantenimiento de la red de riego. Alta solubilidad para un facil manejo de las soluciones madre. Esto repercute en poder concentrar mas las soluciones con lo que ahorramos espacio. Una rapida solubilizacion del producto. Con ello ahorramos tiempo de preparacion y energia/mano de obra en la agitacion. Minima generacion de polvo en su manejo, que facilita la tarea y minimiza efectos perjudiciales por particulas en suspension. Y libre de compactacion por humedad, permitiendo un almacenamiento mayor, asi como un adecuado manejo para su disolucion.

Que ventajas agronomicas aportan?

Una de las principales ventajas es que todo lo aportado via fertirriego es 100% soluble, por tanto asimilable por los cultivos, lo cual no siempre ocurre cuando se aplican fertilizantes granulados al suelo. Ademas la localizacion de agua y nutrientes (en sus diferentes grados (gotero o aspersion), modifica la estructura y distribucion de las raices haciendo el proceso de nutricion mas eficiente energeticamente para la planta.

Hay diferencias entre los fertilizantes utilizados en fertirrigacion hidroponica bajo invernadero y la fertirrigacion aplicada en campo abierto?

De forma tradicional se han considerado diferencias, que radican en la diferencia del fraccionamiento en la fertilizacion. En cultivos sin suelo se aportan soluciones nutritivas equilibradas aportando todo lo que requiere el cultivo de forma continuada y a concentraciones bajas, mientras que al trabajar en suelo, este actua como buffer y se suelen aplicar concentraciones superiores, haciendo un fraccionamiento de la fertilizacion menor y dotaciones de agua mayores y menor frecuencia.

El suelo, al tener una interaccion con la fertilizacion, hay que prestar atencion a dichas interacciones si bien, tambien puede aportar elementos secundarios que en el caso de cultivo sin suelo, han de ser aportados en las soluciones nutritivas.

Que necesidades tecnicas demanda este sector?

Un aumento en la implantacion de sistemas de riego mas eficientes: En extensivos el riego subterraneo tiene grandes perspectivas, mientras que en intensificacion la tendencia es caudales de gotero menores y por tanto menos consumo energetico. Mejora en la monitorizacion de parametros para el riego y fertilizacion: sensores, mediciones, asesoramiento, etc.

La sostenibilidad y el respeto al medio ambiente Inciden en el marco de actuacion de la industria de fertilizantes para la fertirrigacion?

La contaminacion de aguas superficiales y subterraneas esta cada vez mas en el centro de mira de las autoridades. La fertirrigacion y el riego localizado, optimizan el consumo de agua y nutrientes, no generando escorrentia y si una percolacion minima. Por ello se disminuye la contaminacion de agua. Ademas, el uso de inhibidores de la nitrificacion disminuye aun mas la contaminacion por nitratos de las aguas.

Que entendemos por empleo de inhibidores de la nitrificacion?

La nitrificacion es el proceso biologico realizado por las bacterias nitrosomonas y nitrobacter que transforma el amonio (NH4+) en nitrito (NO2-) y este en nitrato (NO3-). Los inhibidores de la nitrificacion ralentizan este proceso biologico manteniendo parte del fertilizante amoniacal en forma de amonio; diversas publicaciones cientificas demuestran que si la planta se nutre a traves de fertilizantes con inhibidor de la nitrificacion, esto permite una nutricion mixta amonio-nitrato, por lo que aumentan los rendimientos productivos, minimizan perdidas de nitrogeno y se mejoran parametros cualitativos de produccion.

Nos puede aportar cifras de ventas del sector desde el punto de vista, como empresa miembro de AEFA?

Hay una clara tendencia al aumento de abonos cristalinos para fertirrigacion (en los ultimos dos años se ha incrementado en un 300% su volumen), lo cual va asociado principalmente a la incorporacion de miembros en el panel que tienen una participacion de mercado importante en este segmento, asi como un progresivo aumento en la superficie de regadio y de la modernizacion de este, como tambien la intensificacion de los cultivos.

El consumo de calcio tambien va al alza, bien sea por su accion desalinizante o por su importancia nutricional y conveniencia de aplicacion por fertirrigacion. Los abonos liquidos nitrogenados se mantienen estables pero en cambio, los abonos NPK se multiplican casi por tres, lo cual nos dice que aumenta su consumo y hay una mejora en los conceptos tecnicos de nutricion vegetal.

Destacar tambien el aumento en consumo de biostimulantes como por ejemplo, extractos de algas, los cuales estan claramente asociados a cultivos de alto valor y por ende cultivos en fertirriego.

Cuales son los retos proximos del sector?

Ser competitivos en un sector donde las materias primas juegan un rol fundamental, en el que los mercados emergentes no dejan de aumentar su consumo y por tanto hay que hacer mas con menos. Esto implica ser mas eficientes en la aplicacion y uso de fertilizantes. Ademas, se deben minimizar los impactos ambientales para la proteccion y seguridad medioambiental, y por ese motivo cada vez mas la contaminacion de las aguas esta sometida a mayor vigilancia y sancion, asi como tambien, dentro de guias de condicionalidad se ha dado que algunos cultivos en zonas vulnerables por contaminacion de nitratos, las autoridades faciliten un tercer tramo de ayudas para buenas practicas medioambientales. Por tanto, la localizacion del riego y los abonos con inhibidor de la nitrificacion, son dos grandes herramientas para conseguir un uso sostenible del nitrogeno, con menor impacto ambiental.

FUENTE: interempresas.net

universidadagricola.com

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