La huella de carbono y el agua en la agricultura

El cambio climatico mundial es resultado del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero inducidos por la accion humana. Esta modificacion global del clima afectara severamente diversos sectores, se espera que el incremento de las temperaturas provoque escasez de agua e inundaciones. Se estima que muchas poblaciones de animales y plantas puedan reducirse en tamaño debido a las altas temperaturas y a las menores precipitaciones, lo que limitara la disponibilidad de fuentes alimentarias esenciales para la nutricion del ser humano.Las alteraciones generadas por el cambio climatico afectaran seriamente la agricultura a nivel mundial. El calentamiento global ocasionara que se produzca una disminucion en los rendimientos de los cultivos debido a las crecientes temperaturas y a las menores precipitaciones, lo que a su vez agudizara la inseguridad alimentaria.

Durante la cumbre del cambio climatico (COP21), celebrada en Paris entre el 28 y 30 de noviembre del 2015, Mexico, junto a otras 194 naciones, refrendaron su compromiso para fortalecer el modelo de produccion economica sustentable. Estableciendo un acuerdo para reducir en al menos un 30% las emisiones de gases de efecto invernadero para el año 2020.

En ese sentido, las actividades productivas desarrolladas en el pais, como en cualquier otra parte del mundo, en la medida en la que utilizan energia a lo largo de sus cadenas de valor, son responsables de una cantidad mas o menos significativa de emisiones de gases de efecto invernadero a la atmosfera. La agricultura no es una excepcion, ya las practicas agricolas actuales son responsables de la emision de mas del 30% del total de gases de efecto invernadero producidos globalmente. La suma de esas emisiones de gases es lo que se denomina huella de carbono.

La agricultura juega un importante papel en el balance de los tres gases de efecto invernadero mas significativos; anhidrido carbonico (CO2), oxido de nitrogeno (N2O) y metano (CH4). Particularmente, las emisiones de N2O esta relacionado con el manejo del suelo y el uso de fertilizantes nitrogenados.

El oxido nitroso absorbe radiacion infrarroja de la atmosfera contribuyendo al efecto invernadero, siendo actualmente el responsable del 5% del calentamiento global y pudiendo llegar hasta valores del 10% en el futuro cercano.

Las emisiones de N2O se ven muy influenciadas por la humead, temperatura, contenido de carbono, nitrogeno del suelo y tipo de fertilizante. En general, se producen menos emisiones de N2O cuando el contenido de materia organica es menor, por ello, la aplicacion de compostas y otros biofertilizantes favorecen la emision de este gas invernadero.

Ademas, el nitrogeno aplicado el suelo a traves de fertilizantes salinos tiene un indice de asimilacion muy bajo por las plantas. Del total de fertilizante que se aplica al suelo, dependiendo del manejo y del tipo de fertilizante aplicado, mas del 50% (hasta el 80%) es perdido por la lixiviacion. El nitrogeno se pierde tambien por la volatilizacion de los gases que se producen en el suelo, amonio, oxido nitrico y oxido nitroso.

Por otro lado, los fertilizantes organicos pueden provocar impactos ambientales negativos si no existe un control en el almacenamiento, el transporte o la aplicacion, debido a la emision de gases contaminantes hacia la atmosfera, y la acumulacion de metales pesados en el suelo y en los cuerpos hidricos superficiales.

Es importante que los productores agricolas se aseguran de que el tipo, la cantidad y el tiempo de aplicacion del nitrogeno no de como resultado una perdida significativa por desnitrificacion, volatilizacion o lixiviacion. Una buena estructura en el suelo mejora la eficacia en el uso del nitrogeno y reduce las perdidas de N2O. Optimizar la eficiencia de nitrogeno es la clave para mantener y hasta incrementar la productividad y las ganancias del campo.

El manejo inadecuado de los agroecosistemas con fines de uso agricola, ha originado en mayor o menor medida cambios y deterioro de las propiedades fisicas, quimicas y biologicas del suelo, con el consiguiente efecto de disminucion sobre la productividad y la produccion en general.

Por lo anterior, resulta critico contar con practicas de agricultura sustentables que, ademas de reducir el impacto de la agricultura en el medio ambiente, mejoren el rendimiento de los cultivos.

La fuente de fertilizantes y el manejo del cultivo pueden afectar las emisiones de N2O.

Los fertilizantes de liberacion controlada y estabilizados son productos que minimizan el potencial de perdidas de nutrientes al ambiente, cuando se comparan con los fertilizantes salinos convencionales. En varias partes del mundo, se ha comenzado a detectar que el uso de fertilizantes que no se evaporan ni se lixivian deben ser preferentemente utilizados, ya que sus beneficios para reducir las emisiones de N2O son una alternativa en el corto plazo para contribuir a la disminucion del daño ecologico generado por la actividad agricola.

En este sentido, la nutricion vegetal basada en el uso de vehiculos transportadores de nutrientes de base de materia coloidal, esta permitiendo trasladar los nutrientes desde el medio externo que sustenta la planta (suelo u otro sustrato), y transportarlos de forma precisa hasta el nivel intracelular de las celulas de los tejidos y organos donde la planta los requiera.

Con base en ello, es posible suministrar nutrientes en la forma y cantidades necesarias para acelerar o desacelerar diversos procesos vegetativos o productivos, ya que la tecnologia basada en nutrientes a base de coloides, posibilita aplicar nutrientes miles de veces mas pequeños que las particulas de fertilizantes quimicos, lo que los convierte en los nutrientes aplicados en escalas ultra-asimilables, que ademas por su naturaleza empatica con la materia natural del entorno, no generan efectos adversos al suelo, reduciendo significativamente el deterioro del terreno agricola.

El uso de tecnologias basadas en materia coloidal no solo hacen mas eficiente el suministro de nutrientes en las plantas, tambien estan contribuyendo de una manera importante a la disminucion de las emisiones de gases efecto invernadero y perdidas por lixiviacion, al volver los micro y macro nutrientes en sustancias ultra-asimilables, lo cual permite aplicar solo las cantidades de fertilizantes que la planta requiere.

Estas tecnologias para la nutricion vegetal son totalmente amigable con el medio ambiente, debido a que utilizan las cantidades adecuadas de nutrientes en funcion de la actividad metabolica de las plantas, lo que proporciona un 100% de integracion asimilativa de los nutrientes al tejido vivo, tanto vegetativo como generativo, en contraste con los metodos de fertilizacion salina u organica.

Sin duda la aplicacion de productos de nutricion y fertilizacion vegetal, basados tecnologicamente en rutas cientificas de alta investigacion y especializacion, paulatinamente contribuiran de una manera importante a reducir la huella de carbono en nuestro planeta, a la vez de elevar de manera eficiente y equilibrada la productividad de alimentos vegetales.

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