La importancia de ejercer control sobre las plagas en los predios

El control de malezas, enfermedades y plagas forma parte del buen manejo de una pradera, un descuido en alguno de ellos contribuira en la rapida degradacion del cultivo. La incidencia de malezas en un potrero es menor si se maneja un correcto establecimiento de las especies.

Hay diferentes metodos de control quimico y cultural; una forma facil y economica de controlar la plaga es sobre pastorear los potreros con un numero alto de animales por corto tiempo, esto permite la entrada de luz a las macollas (sol)la cual mata las ninfas. En el momento se estan desarrollado hibridos y variedades con resistencia o tolerancia al mion.

Uno de los problemas en el manejo de potreros es la presencia de hormigas, las cuales pueden causar daños muy graves en las praderas. Las hormigas cultivadoras de hongos incluyendo generos de cortadoras de hojas, Atta y Acromirmex, conocidas como “hormigas arrieras”, estan distribuidas ampliamente en las zonas planas y de ladera en el Valle del Cauca, constituyendose en una plaga que afecta la mayoria de los cultivos y entre estos las pasturas. En el Valle del Cauca la hormiga Atta cephalotes es la de mayor presencia e importancia economica.

Las hormigas cortadoras presentan mayor daño durante la fase de establecimiento cortando porciones semicirculares tipicas, facilmente identificables y relacionado con el tipo de pasturas establecidas; una planta joven despues de un corte o un pastoreo intenso puede ser completamente defoliada en poco tiempo.

Control: Se debe seguir un programa de estrategias de manejo para el control de las hormigas:

1. El metodo mecanico, consistente en combatir el hormiguero a los tres meses siguientes al vuelo nupcial cuando aparece la apertura del primer orificio. Se localiza la reina y se destruye con una pala, barra u otra herramienta, ya que la camara se encuentra a poca profundidad (15 a 20 cm). Este metodo es el mas eficiente si se aplica oportuna y correctamente, y el mas apropiado si el hormiguero esta en proceso de formacion.

2. Control cultural. Las diferentes tecnicas de preparacion del suelo, como la arada y la rastrillada, pueden contribuir en la disminucion de colonias nuevas de Atta y Acromirmex. Se puede realizar siembras de cultivos trampa, es decir toxicos para el crecimiento del hongo, como Canavalia, Higuerilla, Ajonjoli, Centrosema (Centrosema brasilianum), Algarrobo, Carate, Cafe blanco, etc.; estos cultivos atraen las poblaciones de hormigas y al ser transportados al hormiguero, causan problemas al hongo cultivado.

3. Control quimico es el unico metodo que presenta tecnologia disponible para su utilizacion practica. La aplicacion de formicidas en polvo se debe hacer con una insufladora; solo deberan tratarse hormigueros jovenes o recien formados. No se recomienda usar en hormigueros adultos ya que no es probable que el producto penetre hasta las camaras mas profundas y se recomienda su aplicacion en epocas de sequia. Se debe remover la tierra suelta en la superficie del hormiguero, 24 a 48 horas antes de la aplicacion del producto, con el objeto de identificar los canales activos.

Es necesario que el suelo este seco por lo menos hasta 30 cm de profundidad y cada punto de aplicacion debe cubrir como maximo un area de 3 m2. La dosis del producto es de 10 g de Ingrediente Activo (I.A) por m2 de hormiguero. A diferencia de los secos, los concentrados emulsionables se aplican cuando el suelo esta humedo para evitar la perdida de absorcion en las paredes de los canales. Cada punto de aplicacion debe cubrir un area de 2 m2. La aplicacion se debe hacer mediante el uso de una bomba de espalda o un embudo con manguera.

Los cebos toxicos pueden aplicarse cerca de los orificios activos a unos 15 cm. de la boca del canal, al lado del camino o en un solo monticulo, y la cantidad de cebo a utilizar por canal o boca del hormiguero es 10 g. No se deben repetir aplicaciones a un mismo hormiguero con el cebo en menos de cuatro meses. Estos cebos se deben proteger de la humedad por que pierden su efectividad.

Los formicidas nebulizantes consisten en la produccion de un humo toxico a partir de un insecticida mezclado con ACPM. Su aplicacion requiere de un equipo especial denominado termo nebulizador, en el cual se mezcla el formicida liquido y el ACPM y se requiere que sean compatibles entre si. Se puede aplicar en cualquier epoca del año. El cubrimiento puede ser de 10 a 14 m2 de hormiguero por minuto de termo nebulizacion, utilizando una dosis de formicida de 0.3 a 0.5 centimetros cubicos por m2 de hormiguero.

4. Control biologico. Las hormigas arrieras tienen enemigos naturales o predadores como moscas, otras hormigas, cucarrones, y algunas especies de chinches, aves, roedores, y mamiferos. Tambien se pueden usar hongos entomopatogenos (Beau veria bassioana, Metarhizium anisopliae y Trichoderma lignorum) en forma liquida, en polvo y en cebo.

5. Un control economico y ecologico es atacar el hongo que sirve de alimento a la reina; para lograrlo se intenta cambiar el pH del hormiguero aplicando periodicamente cal en las entradas y en el interior del hormiguero con una insufladora. Tambien se aplica una mezcla de cal con Malathion en la proporcion 2:3, la cual atacara tanto al hongo como a las hormigas.

FUENTE: contextoganadero.com

universidadagricola.com

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