La importancia de la estructura del suelo en la agricultura

El suelo es el lugar en el que crecen las plantas, es un ecosistema formado por partes bien diferenciadas que constituyen la estructura del medio agricola siendo la base para la vida de las plantas y fuente fundamental de elementos nutritivos. Estas partes se pueden dividir en 3 fracciones:

* La fraccion solida, constituida por elementos minerales (arena, arcilla, limo, caliza) producto de la disgregacion y la alteracion de la roca madre y de la materia organica producto de la descomposicion de los restos vegetales y animales.

* La fraccion liquida del suelo, en la cual se encuentran en disolucion las sustancias minerales y organicas solubles.

* La fraccion gaseosa, constituida por el gas procedente del aire de la atmosfera, la vida de los microorganismos y del gas producido por la descomposicion de la materia organica.

Resumiendo, el suelo agricola esta compuesto de minerales que sirven de alimento, tierra que retiene la humedad y microorganismos, que ayudan a que conserve sus buenas propiedades.

Disponer de un suelo oxigenado, con buena estructura y equilibrado en sus nutrientes es lo optimo para el agricultor, y de esta forma poder obtener buenos rendimientos. Si el suelo es pobre, no tiene la acidez adecuada o su estructura esta dañada, es probable que los cultivos no prosperen aunque el clima, las labores y el riego acompañen.

El grado de acidez de un suelo se mide segun su pH, el cual oscila entre 0 y 14. Si el pH es de 7, se tratara de un suelo neutro; por debajo, seria un suelo acido, y por encima, alcalino. El suelo ideal seria el neutro, aunque la mayoria de plantas tiende al alcalino para una mejor absorcion de minerales.

Cuando se empieza a detectar una perdida en el vigor y rendimiento productivo de las plantas, esto puede ser debido a la siembra de un determinado cultivo repetidas veces sobre un mismo suelo, apareciendo lo que se suele llamar “fatiga del suelo”, existiendo un gran numero de factores quimicos, biologicos y fisicos que pueden, de forma mas o menos conjunta, desencadenar, esta fatiga.

El factor fisico tiene especial relevancia en los suelos cultivados de forma intensiva. El agua constituye el principal factor implicado en la ruptura de los agregados del suelo y esta destruccion puede suceder mediante distintos mecanismos, siendo el impacto directo de las gotas de lluvia o de riego el mas importante.

Cuando un suelo comienza a dar problemas y nos damos cuenta que el rendimiento de nuestro cultivo disminuye, podemos emplear diferentes tecnicas de recuperacion de suelos, pero las dos mas comunes y eficaces son las siguientes:

Encalado. Muchos agricultores tienen que aplicar cal directamente sobre la tierra para corregir el exceso de acidez de su terreno, en cualquier caso siempre es buena idea hacer antes un analisis del tipo de suelo. A simple vista, el terreno acido es mas oscuro y tiende a encharcarse, el alcalino tiene un color muy claro, casi blanquecino, y suele ser rico en nutrientes.

Estiercol. Es el remedio perfecto para devolver la salud al suelo, actua como filtro para la tierra, favorece a la raiz y obtiene una buena proteina para la planta, aumentando significativamente la productividad y aportando multiples beneficios al suelo, que se pueden resumir a continuacion:

* Beneficios fisicos: Evita la compactacion del suelo, aumenta la retencion del agua, reduce la erosion, disminuye los encharcamientos, mejora la resistencia a las heladas y veranos intensos, favoreciendo el desarrollo de la raiz.

* Beneficios quimicos: Desintoxica las plantas por el uso excesivo de quimicos, aporta todos los elementos y micro elementos actuando como corrector de pH en suelos acidos y como corrector de la salinidad.

* Beneficios biologicos: Siendo el suelo un ser vivo, el compost aporta una gran riqueza biologica, y mitiga el impacto de plagas y patogenos.

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