La importancia de las micorrizas

La revista ‘Microbial Ecology’ ha publicado recientemente un articulo sobre el papel esencial que juegan las micorrizas en el establecimiento y funcionamiento de los ecosistemas terrestres y del que es coautora la profesora Estibaliz Sarrionandia Areitio, del Laboratorio de Botanica del Departamento de Biologia Vegetal y Ecologia de la Universidad del Pais Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea (España). El articulo es fruto de la colaboracion entre grupos de investigacion de la UPV/EHU y la Universidad Nacional de Cordoba en Argentina.

La revista ‘Microbial Ecology’ ha publicado el articulo titulado ‘Greenhouse seedlings of Alnus showed low host intrageneric specificity and a strong preference for some Tomentella ectomycorrhizal associates’, cuya coautora es Estibaliz Sarrionandia Areitio, investigadora del Laboratorio de Botanica del Departamento de Biologia Vegetal y Ecologia de la UPV/EHU y que es fruto de la colaboracion entre grupos de investigacion de la universidad vasca y la Universidad Nacional de Cordoba en Argentina, con el investigador Eduardo Nouhra al frente. En concreto, la investigacion se centra en el estudio comparativo de las especies micorricicas asociadas a las especies vicariantes Alnus glutinosa y Alnus acuminata en la Peninsula Iberica y Argentina respectivamente.

Como explica la profesora Sarrionandia, “la planificacion de este proyecto surgio de un primer contacto entre los miembros de micologia de la Universidad Nacional de Cordoba y la UPV/EHU, que dio paso a una visita a la universidad argentina para encaminar el estudio comparativo de las estructuras micorricicas de las especies de Alnus (Betulaceae) presentes en los dos territorios implicados: A. glutinosa, aliso comun (Peninsula Iberica) y A. acuminata, aliso del cerro (Argentina)”. Hay que destacar que las dos especies vicariantes forman alisedas (bosques de ribera) que, en el caso de Europa, estan incluidas entre los habitats prioritarios a proteger (Directiva 92/43/CE) por su situacion y reconocido valor ecologico. Son, ademas, las unicas especies de su familia que estan presentes en Africa y en el Hemisferio austral respectivamente.

El genero Alnus esta compuesto por especies realmente interesantes desde el punto de vista biologico, ecologico y economico, en general, y micologico en particular. “Alnus es uno de los pocos generos de plantas capaz de establecer una asociacion tetrapartida de forma simultanea con actinobacterias del genero Frankia y con hongos que establecen diferentes tipos de micorrizas (simbiosis mutualista entre las raices vegetales y las hifas de ciertos hongos filamentosos): micorrizas arbusculares (MA) y Ectomicorrizas (ECM)”, aclara la investigadora de la UPV/EHU. A traves de las micorrizas los hongos obtienen de las plantas la fuente de carbono que precisan para su desarrollo y las plantas, a su vez, reciben a traves de los hongos minerales, como el fosforo y nitrogeno principalmente, agua y resistencia frente a patogenos. Esta particularidad les confiere a las especies de alisos una gran tolerancia al estres medioambiental como pantanos, humedales, zonas riparias y ambientes de alta montaña. Ademas, las especies de este genero se caracterizan por ser pioneras y de rapido crecimiento, adaptadas a un amplio abanico de habitats como depositos glaciares, dunas, suelos volcanicos con depositos de cenizas o

corrimientos de tierra.

Las micorrizas tambien juegan un papel esencial en el establecimiento y funcionamiento de los ecosistemas terrestres, siendo, en parte, responsables de la estructura y dinamica de las poblaciones y comunidades vegetales. “A pesar de su importancia aun se desconocen muchisimos aspectos de la micorrizacion. Las MA son las mas extendidas en el mundo (85% de las plantas terrestres) y las mas primitivas (400 millones de años), y solo las especies de la division Glomeromycota toman parte en ellas. Parece, ademas, que las MA fueron decisivas en la colonizacion inicial del medio terrestre por las plantas -continua la investigadora-. Por otra parte, las ECM solo las establecen el 3% (8.000 especies) de los espermatofitos, pero su repercusion ecologica y economica es muy importante, ya que implica a un gran numero de especies leñosas dominantes en numerosos ecosistemas forestales”. Segun parece, desde su aparicion, hace aproximadamente 50 millones de años, las ECM evolucionaron varias veces y de forma independiente. La enorme especificidad que algunos generos fungicos muestran hacia el hospedante parece apuntar, ademas, que ha habido un verdadero proceso de coevolucion entre algunas plantas y hongos.

Como objetivos iniciales, el trabajo de investigacion planteaba describir la flora fungica MA y ECM asociada a Alnus glutinosa y Alnus acuminata, comparar la micota asociada a la rizosfera de los bosques riparios formados por A. glutinosa en la Peninsula Iberica y A. acuminata en Argentina, y analizar la especificidad de las especies micorricicas asociadas a ambas especies de Alnus. “La flora fungica ectomicorricica asociada a Alnus es muy especifica y no muy diversa. Fenomeno este que posibilita analizar los procesos de coevolucion planta-hongo partiendo con la ventaja de la existencia de trabajos filogeneticos y biogeograficos de Alnus. La flora micorricica asociada a A. glutinosa solo se ha estudiado en centroeuropa. En la Peninsula este seria el primer trabajo que, debido a su posicion geografica entre la Region Eurosiberiana y la Mediterranea, permitiria ampliar el estudio al ambiente mediterraneo, inexplorado hasta la fecha. Este seria, asimismo, el primer trabajo comparativo de las micorrizas asociadas a estas dos especies”, destaca Sarrionandia. Sin embargo, hasta la fecha, y a pesar del esfuerzo, no se ha conseguido financiacion para llevar a cabo el proyecto, pero el teson e interes de

los miembros de investigacion por este tema ha dado como resultado la presente publicacion.

Cada uno de los grupos participantes esta formado por personas con una amplia experiencia en el estudio de estructuras micorricicas y con la suficiente ilusion, dedicacion y capacidad para generar y ejecutar este tipo de proyectos. “Todos los miembros del equipo han participado, de forma independiente o en colaboracion, en numerosos proyectos que abordan diferentes aspectos de la micorrizacion. Se ha trabajado en la caracterizacion de la flora fungica ectomicorricica de diferentes ecosistemas forestales, tanto de Argentina como de la Peninsula Iberica. Asi mismo, se han desarrollado proyectos para inducir la micorrizacion de planta leñosa en vivero para repoblaciones forestales con fines madereros, o se ha procedido a inducir la micorrizacion en campo a plantas leñosas de replobaciones forestales sobre terrenos abandonados”.

La crisis es un fenomeno que esta afectando de manera global a muchos paises y numerosos sectores, y la investigacion cientifica es uno de ellos. Asi, una de las medidas que se pueden adoptar para paliar sus consecuencias y conseguir objetivos comunes es aunar las fuerzas. “El equipo de micologia de la UPV/EHU es un grupo pequeño, formado por docentes-investigadores jovenes y entusiastas, capacitados y con la posibilidad de acceder a convocatorias de cooperacion. Por su parte, el grupo homologo de la Universidad Nacional de Cordoba no es mucho mas grande, pero formado asi mismo por personas con entusiasmo dispuestas a avanzar en la investigacion, pero con dificultades para conseguir financiacion”, constata la profesora.

Los estudios basicos de identificacion y reconocimiento de especies son esenciales para determinar los beneficios y aplicaciones que se pueden obtener de los recursos naturales. Algunas especies de Alnus, como las que se tratan en este trabajo, tienen un gran interes forestal y ecologico por su crecimiento rapido y porque mejoran la calidad y fertilidad de suelos especialmente en terrenos que han estado bajo presion humana. La micorrizacion es una tecnica ampliamente utilizada para mejorar la estabilizacion y desarrollo de plantas forestales en lugares deforestados. Pero no todas las especies fungicas ofrecen los mismos beneficios a la planta hospedante, ni tampoco son igual de faciles para manejar. Por lo tanto, ampliar el conocimiento del cortejo fungico ofrece la posibilidad de mejorar la micorrizacion de las plantas de Alnus y optimizar su aplicacion. (Fuente: UPV/EHU)

FUENTE: noticiasdelaciencia.com

universidadagricola.com

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