LA MICROBIOTA INTESTINAL EN LA SALUD AVIAR. ALTERNATIVAS A LOS ANTIBIOTICOS

Resumen Conferencia impartida por Pedro Rubio (Facultad de Veterinaria de Leon), en el marco de las Jornadas Profesionales de Avicultura 2013 el martes 28 mayo a las 15:00

La microbiota digestiva de los vertebrados es una comunidad de compleja microorganismos (bacterias, arqueobacterias, virus y eucariotas) imprescindible para la salud del hospedador y que tiene una importancia capital en la productividad.

En el hombre, el numero de bacterias intestinales supera en 100 veces el numero de celulas del cuerpo y los genes bacterianos son 150 veces mas numerosos de los humanos. El superorganismo es el ser vivo formado por el hospedador, el ave, mas su mi- crobiota simbiotica. Ambos son interdependientes y evolucionan de forma conjunta. El ave es el ecosistema donde se desarrolla la microbiota y esta estimula el sistema inmune del ave, la defiende contra las infecciones y le aporta capacidades metabolicas que le permiten digerir y aprovechar componentes del pienso no directamente metabolizables por su sistema digestivo.

Los estudios sobre la influencia de la microbiota en la salud y en la produccion animal se han incrementado notablemente en los ultimos años debido a la disponibilidad de tecnicas que permiten analizar el ADN bacteriano sin necesidad de aislar las bacterias, lo que posibilita. seguir la evolucion de la microbiota en respuesta a cualquier cambio: dieta, estres, antimi- crobianos, probioticos, prebioticos, etc.

Los principales parametros productivos (ganancia media diaria, indice de conversion y mortalidad) tienen una relacion di- recta con la calidad y el equilibrio de la microbiota digestiva. El aumento notable de problemas digestivos poco especificos que viene detectandose en las explotaciones tiene tambien una relacion directa con la microbiota. Problemas comunes como la cama humeda, la colibacilosis o las clostridiosis son muchas veces las manifestaciones finales de alteraciones del ecosistema intestinal que originan problemas en la digestion y absorcion de nutrientes o que permiten la multiplicacion de agentes patogenos oportunistas como Escherichia coli o Clostridium perfringens.

Por otra parte, la poblacion bacteriana inicial del pollito recien nacido va a determinar su salud posterior asi como su capa- cidad digestiva y, en consecuencia, su rendimiento productivo especialmente en animales de vida corta como los broilers. La microbiota modula la expresion de muchos genes del pollito, principalmente relacionados con su sistema inmunitario y con su fisiologia digestiva. Esta microbiota tiene un grado de resiliencia notable, pero puede verse alterada por diversos factores y tarda tiempo en volver al estado de equilibrio original. En un broiler este tiempo de recuperacion puede suponer una diferencia notable en el rendimiento final.

La microbiota digestiva tiene la ventaja de que puede ser manipulada con relativa facilidad. Todo lo que el ave ingiere (pienso, agua, antibioticos, prebioticos, probioticos, etc.) influye de inmediato en ella. Estas posibilidades de actuacion asi como las posibilidades de seguimiento de la evolucion de las poblaciones microbianas estan abriendo un campo de trabajo nuevo que contribuira notablemente a la mejora de la salud y de la productividad de la produccion avicola.

El uso de antibioticos en la avicultura tal como lo hemos conocido hasta ahora tiene los dias contados y ademas la aparicion de resistencias ha hecho disminuir notablemente su eficacia, por lo que es imprescindible encontrar alternativas. En el caso de las enfermedades digestivas estas alternativas son mas sencillas debido a las posibilidades de actuacion sobre la microbiota. Entre las mas viables estan el empleo de probioticos, prebioticos y antimicrobianos no antibioticos. No existe el probiotico universal valido para cualquier situacion, pero es posible utilizar probioticos especificos para controlar problemas concretos. Los prebioticos son sustancias no metabolizables directamente por el ave, pero que favorecen la salud intestinal debido a que estimulan el crecimiento de la flora digestiva beneficios y hay un numero creciente de sustancias o productos que cumplen esta funcion.

Por ultimo, tambien hay moleculas o productos principalmente de origen vegetal que tienen una capacidad antimicrobiana notable y que pueden sustituir en cierta medida a los antibioticos.

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