La oportunidad del cultivo hidroponico

La hidroponia es una subdisciplina de la hidrocultura, y es un metodo para cultivar plantas mediante el uso de soluciones de nutrientes minerales en agua, sin suelo. Los investigadores descubrieron en el siglo 18, que las plantas absorbian nutrientes minerales esenciales en la forma de iones inorganicos desde el agua. En condiciones naturales, el suelo funciona como un reservorio de nutrientes, pero el suelo en si mismo no es esencial para el crecimiento de las plantas, practicamente cualquier planta terrestre puede ser cultivada por hidroponia. Recientemente la hidroponia ha sido usada para mejorar vegetales y proporcionales mayor valor nutricional.

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“El valor del mercado mundial de los alimentos producidos por hidroponia crecera a una tasa de crecimiento anual compuesta (TCAC) de un 6,5 por ciento durante el periodo del 2013 al 2018”

Algunas de las razones del por que la hidroponia esta siendo adoptada en el mundo para la produccion de alimentos son:

* No se requiere suelo

* El agua se mantiene en el sistema y puede ser reusada, disminuyendo asi el consumo de este recurso

* Es posible controlar los niveles de nutrientes completamente, disminuyendo de esta manera los requerimientos de nutrientes

* No se produce contaminacion por liberacion de nutrientes al ambiente, esto debido al sistema controlado, y al no uso excesivo de herbicidas o pesticidas

Debido a que los problemas de plagas se ven reducidos, y a que los nutrientes estan siendo constantemente alimentados a las raices, la productividad en la hidroponia es alta, aunque el crecimiento de las plantas puede estar limitado por los bajos niveles de dioxido de carbono en la atmosfera, o la baja exposicion a la luz.

Para finales del 2012, el mercado global de alimentos estaba avaluado en $4,2 billones de dolares. Los alimentos frescos y los productos agricolas constituyeron un 52,6% de esta figura, mientras que los alimentos envasados contribuyeron al resto. Durante el periodo de cinco años anterior al 2012, el sector alimentario se expandio a una tasa de crecimiento anual compuesta (TCAC) de un 3,7%, desde $3,7 billones de dolares.

El rapido crecimiento economico de la ultima decada, junto con el aumento de la poblacion, ha impulsado el consumo de alimentos. traducido por agriculturers.com. Una gran parte de este crecimiento ha sido inducido por el aumento en la prosperidad de mercados emergentes, que se han expandido mas rapido que sus contrapartes en el mundo desarrollado.

“El mercado de alimentos en el mundo alcanzara los $5,3 billones de dolares para finales del 2017”

El fuerte crecimiento de los ingresos per capita, y la rapida urbanizacion, seran probablemente las responsables de este impulso en el mercado global. De acuerdo a Datamonitor (el mas importante proveedor de informacion financiera en el mundo), se espera que el mercado de alimentos alcance una TCAC de un 4,4% entre el 2012 y el 2017, y se alcanzaran unos $5,3 billones de dolares para el fin de este periodo.

La concentracion en la industria hidroponica es baja. Los dos jugadores mas grandes se benefician al manejar sus propias redes de distribucion y acuerdos de marketing, lo que les ha permitido incrementar su participacion en el mercado durante los ultimos cinco años. Sumado a esto, sus retornos han atraido la atencion de grandes capitales privados, y administradores de fondos de cobertura, que los han ayudado a acceder a mercados de deuda para financiar su expansion.

En contraste, el resto de la industria esta compuesta por pequeñas operaciones. La demanda por parte de los consumidores ha ayudado a incrementar las ganancias de estas pequeñas granjas, pero su participacion en el mercado es muy limitada debido a su capacidad productiva, las restricciones para su distribucion, y la demanda localizada. traducido por agriculturers.com. El IBISWorld proyecta que la concentracion de la industria se mantendra estable durante los proximos cinco años, a medida que la expansion de las firmas mas grandes se vea mitigada por la demanda creciente de alimentos producidos en forma local.

El crecimiento del mercado

La agricultura es un sector muy conservador con mucha inercia y barreras al cambio, donde los metodos “tradicionales” persisten. No obstante, los impulsores de la transformacion estan siendo cada vez mas convincentes. El movimiento hacia una agricultura mas segura esta surgiendo ya en todo el mundo, y el cultivo sin suelo esta liderando la ola. El valor del mercado global de los alimentos producidos hidroponicamente crecera a una TCAC de un 6,5% durante el periodo del 2013 al 2018. Este es un ritmo saludable comparado con el crecimiento del producto interno bruto mundial (PIB), que ha variado entre 2,5 a 4,0 por ciento desde la gran recesion.

“La hidroponia es una tecnologia y practica agricola que puede ayudar a alimentar a las ciudades en el futuro”

Alimentando a la poblacion mundial

La poblacion mundial alcanzo recientemente los 7 mil millones de personas, y se proyecta que pasaran los 9 mil millones para el 2050. Una cada vez mas grande porcion de los residentes de la tierra, viven en ciudades que no producen sus propios alimentos. traducido por agriculturers.com. Al mismo tiempo, nuestro paradigma alimentario dominante se esta resquebrajando: cambio climatico, mayores sequias, degradacion de suelos, enfermedades, exceso de fertilizacion, escasez de fosforo, contaminacion del agua, sobrecarga de quimicos, destruccion de polinizadores, y perdida de biodiversidad, todos amenazan nuestro enfoque “tradicional” de produccion de alimentos. En reconocimiento de estos problemas, los consumidores y vendedores detallistas, estan demandado cada vez mas alimentos de mayor calidad y mas sanos, con un menor impacto sobre nuestro medioambiente y en la salud publica.

La hidroponia es una tecnologia y practica agricola que puede ayudar a alimentar a las ciudades en el futuro, al tiempo que cumple con las demandas de los consumidores y asegura la buena salud de los sistemas ecologicos que sostienen un mundo lleno de vitalidad. traducido por agriculturers.com.

universidadagricola.com

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