La plantacion de almendro en superintensivo, una alternativa real

Carlos Carceller es socio, junto a sus hermanos, de una empresa de preparacion del terreno, lo que compagina con la gestion de cierta superficie agricola. Durante 2012, una bajada en la rentabilidad de uno de sus cultivos principales (el maiz) le hizo replantearse un cambio de actividad

Por ello, este empresario paso de considerar el almendro un cultivo marginal y desterrado a suelos con poca capacidad productiva, a otro con grandes perspectivas economicas. Aventurandose en un terreno poco explorado, en la actualidad posee una plantacion de almendro en superintensivo, de la que destaca tanto el material vegetal utilizado, como el sistema de “no poda” que practica.

Carlos Carceller es un empresario de la localidad de Caspe (Zaragoza) que, junto a sus tres hermanos, posee una empresa de preparacion de terreno (Excavaciones y Riegos Goen, S.L.). Sin embargo, su actividad principal hoy en dia es la agricultura que, junto a sus socios, es desarrollada en las tierras propias y arrendadas, sumando un total de 400 ha y que gestionan con la ayuda de seis empleados.

En las diferentes fincas que poseen se desarrollan los cultivos de alfalfa, cereal (cebada y maiz) y frutales (melocoton, albaricoque y cereza). Ahora, una nueva plantacion de almendro se suma a su abanico de producciones, con la particularidad de que se trata de una novedosa plantacion en superintensivo. Existe un gran interes por este proyecto, que ha contado con visitas incluso de agricultores de Australia, un pais referente para el cultivo del almendro.

La plantacion de almendro en superintensivo de Carlos Carceller se extiende en una superficie de mas de 30 ha.

La apuesta por el almendro comenzo en el año 2012, cuando el cultivo del maiz dejo de serle rentable. Contaba con unas producciones aproximadas de 8.000 a 10.000 kg/ha de maiz y la mayor parte de los ingresos servian para pagar los insumos para producir este, por lo que su cultivo dejo de serle atractivo. Otro de los alicientes del cambio de cultivo fue el precio de la almendra, que por aquel entonces rondaba los 3,20 €/kg de pepita (en la actualidad ha subido hasta alcanzar los 6,5 €/kg de pepita). Debido al elevado valor de la almendra, decidieron implantar un marco superintensivo que llegara a conseguir altas producciones.

Carceller reconoce que este proyecto no ha sido facil y que ha tenido que realizar una gran inversion para ponerlo en marcha. Tras cuatro meses de estudio, consiguio recopilar cierta informacion sobre las distintas variedades de almendro que mejor se adaptan al marco superintensivo. Una vez realizada una prueba en el campo de ensayo, perteneciente a la Diputacion del General de Aragon (DGA) y Caspe, del que es socio colaborador, traslado la idea a sus fincas.

La planificacion de la plantacion fue otro de los aspectos destacados de este proyecto, ya que no solo dejo de producir los diferentes cereales que cultivaba en las fincas, sino que tambien y gracias a la empresa que posee de movimiento de tierras, realizo los desniveles oportunos y drenajes, evitando posibles problemas futuros de encharcamientos.

Debido a la prevision de una futura cosecha mecanizada, Carceller diseño la plantacion con suficiente espacio entre calles para el paso de la maquinaria.

La plantacion fue diseño exclusivo de Carlos y consiste en un camino central, en el que a ambos lados se asientan las hileras de almendros en un marco superintensivo, adaptado a una futura recoleccion mecanizada por medio de una vendimiadora autopropulsada.

Tras la adecuacion de la parcela, en el año 2013, un total de 30 ha de almendro, procedentes del vivero con el que trabaja, fueron replantados entre el 9 de junio y 9 de agosto de 2013. Finalmente, Carceller se decanto por las variedades de Soleta y Guara.

Ambas variedades destacan por ser de floracion tardia, un aspecto importante teniendo en cuenta el clima extremo de esta localidad, con una gran oscilacion termica entre estaciones y, sobre todo, por los periodos de heladas prolongados. El objetivo de la coexistencia de las dos variedades es el de de comparar ambas de cara a la produccion, ya que en los sistemas tradicionales de plantacion suelen ser productivas pero no existen referencias sobre su comportamiento en superintensivo.

De la variedad Soleta cuentan con aproximadamente 1.666 arboles/ha, con dos marcos de plantacion de 4×1,5 m (de la primera plantacion) 3,5×1 m (mas intensiva, 2.800 arboles tras comprobar que se podia reducir el marco de plantacion). Por su parte, la variedad Guara esta representada por 1.900 arboles/ha a una distancia entre arboles mayor (3,5×1,5 m), por ser una variedad mas vigorosa. En total son 64.000 almendros con los que cuenta esta plantacion.

Un pie diferente para el almendro

Uno de los secretos de la plantacion es el patron utilizado en los arboles. Aunque la mayoria de viveristas recomiendan el uso de un patron enanizante, Carceller asesorado por Antonio Poblador, viverista del Vivero de Abel (Caspe), nos comento durante la entrevista que habia elegido un patron vigorizante para la plantacion.

Con tan solo dos años de vida, los almendros procedentes de patrones vigorizantes muestran una altura de 2 m de media.

Tradicionalmente, el almendro se obtenia a partir de un portainjerto de Garrigue o Atocha. Pero en la actualidad se esta extendiendo el uso de patrones como GF677 y GxN15 (popularmente conocido como Garnem).

Debido al gran condicionante del suelo de la plantacion, para sus variedades Guara y Soleta, decidieron elegir estos dos patrones vigorizantes. Los pies consiguen contrarrestar el tipo de suelo debil y pobre de la finca, ayudando a una rapida formacion del arbol y entrada en produccion. Carceller reconoce que, a pesar de ser obtenidos con los mismos pies, debido a los diferentes tipos de suelo de la finca (hasta siete tipos), los almendros se comportan de manera distinta, dando en ciertas ocasiones, un mejor resultado productivo y vigoroso que en otros.

En la actualidad, Carceller y Poblador trabajan en el estudio de una veintena de variedades de almendro, con ocho patrones diferentes, entre ellos, patrones enanizantes encaminados a conseguir una alta densidad de la plantacion.

Manejo del almendro en superintensivo

Al visitar la plantacion, destaca el desarrollo vigoroso de los almendros de tan solo dos años de edad, cargados de yemas de flor y con diferencias altamente significativas respecto a los almendros en plantaciones tradicionales que se desarrollan en las fincas colindantes.

Aunque por el momento las exigencias hidricas no sean excesivas, Carceller dispone de dos tuberias en cada linea de riego para futuras demandas extra de la plantacion.

Los almendros son regados por medio de un sistema de riego por goteo. Durante el diseño de la plantacion decidieron poner dos tuberias por linea en vez de una, de cara al futuro, para un mayor aporte de agua de riego si fuera necesario. Por el momento, los arboles tienen poco desarrollado el sistema radicular y bajas exigencias hidricas. Carceller comenta que tambien realiza restricciones de riego, pero solo en verano (junio y julio) para promover la formacion de mas yemas de flor.

El abonado se realiza por fertirrigacion. Debido a la escasa informacion a este respecto en un sistema superintensivo, los almendros de Carceller son abonados de forma muy variable, con una menor cantidad de abono de lo esperable. Lo mas caracteristico de su forma de abonar es que tiene un especial cuidado en incluir los principales microelementos que necesita el arbol. En cuanto al abonado nitrogenado, reconoce que intenta controlarlo de forma estricta, ya que durante los primeros años, a pesar de tener una alta demanda de nitrogeno, no le interesa aplicar grandes dosis que provoquen una acumulacion excesiva de madera.

Entre las calles de la finca practican el desbroce y aplican tratamientos herbicidas, generalmente pre-emergentes, para el control de vegetacion adventicia. Durante el primer año tambien realizaron un tratamiento con Roundup (de Monsanto), seguido de dos tratamientos a base de cobre en invierno.

La “no poda”

Ademas del vigor que proporciona el portainjerto, el vigor de los almendros de Carceller se consigue por un sistema bautizado por el mismo como la “no poda”. Este empresario reconoce que no quiere frenar el crecimiento del arbol, ya que busca una alta produccion.

Todos los arboles de la plantacion de almendros cuentan con una caña vertical, a modo de eje, que funciona como tutor del arbol. Esta caña, de longitud 2,40 m, es introducida bajo tierra a una profundidad de 40 cm, sobresaliendo a una altura de 2 m.

Detalle de una brida de PVC en dos ramas de dos almendros contiguos.

La primera version de la “no poda” que realiza Carceller consiste en dejar que el arbol se desarrolle libremente, pero atando las dos ramas laterales de los arboles contiguos con un sistema de bridas de PVC. Como comenta Carceller, el propio arbol la rompera al engrosar la rama durante el crecimiento, hecho que no le preocupa, ya que lo consideraria similar al corte limpio que se produce con las tijeras de poda. La forma de colocar las bridas se realiza redirigiendo las ramas de tal forma que se consiga la mayor cantidad de yemas de flor posibles. En una segunda version, no realiza el atado con bridas, sino que deja que el arbol se desarrolle libremente, a pesar de ser consciente de que en un futuro tendra que recurrir a la poda. Por ello, en la actualidad investiga la mejor manera de realizarla, de tal forma que se adapten a las caracteristicas de su plantacion.

Ademas, dispone de una parcela experimental, donde esta probando nuevos marcos de plantacion superintensivos para los almendros, con variables como los sistemas de “no poda” que realiza, para comprobar la rentabilidad de unos frente a otros en materia de produccion y gastos de implantacion y mantenimiento.

Produccion

La recoleccion de la variedad Guara se realizara la primera quincena de agosto y un mes despues, de la variedad Soleta, a traves de una cosechadora cabalgante, aunque no descarta practicar la operacion en un futuro con una cosechadora con barredoras.

Gracias a la gran cantidad de yema de flor de los almendros de Carceller, se espera obtener este año una produccion que podria llegar a los 1.200 kg/ha de pepita.

En el sistema tradicional, el almendro suele comenzar a producir a partir del quinto año, pero gracias al vigor que ha conseguido en sus almendros, espera que a partir del tercer y cuarto año se consiga una produccion aceptable. A pesar de que en la actualidad este es el segundo año de la plantacion, Carceller ha estimado una produccion de 800 a 1.200 kg/ha de pepita.

En el estudio economico de la plantacion a diez años, realizado por el empresario, la media orientativa de produccion se ha fijado en 2.000-2.200 kg/ha de pepita, a pesar de que un estudio publicado en 2013 por el IRTA sobre ensayos similares, conseguia una produccion media de 3.500 kg/ha. Carceller reconoce que no ha querido llegar a esos volumenes en este año, ya que busca la rentabilidad de la plantacion a diez años.

Por el momento, esta investigando los posibles canales de venta para comercializar su almendra, aunque posiblemente la venta se realizara directamente al consumidor o a las cadenas alimentarias.

Proyectos de futuro

Como por el momento esta teniendo buenos resultados con el almendro, Carceller quiere probar el mismo sistema con otros arboles frutales. Por este motivo, en febrero de 2014, el empresario comenzo una plantacion en superintensivo de albaricoque de 24 ha, que coexiste en la misma finca que la plantacion de almendro y que presenta el mismo sistema de “no poda” con atado.

Otro proyecto futuro es el de ampliar la plantacion de almendro, que contara con un mayor numero de arboles. Carceller reconoce que una de sus mayores preocupaciones es la demanda del mercado en cuanto al impulso de las nuevas variedades en detrimento de otras, por lo que la planificacion del proyecto inicial no fue a largo plazo, sino a 10 años aproximadamente.

Carceller es un agricultor innovador que piensa en el futuro. Por ello, preve lanzar al mercado nuevas variedades de almendro producidas en sus fincas. Ya tiene la documentacion entregada a la DGA para comenzar con un campo de ensayos propio de nuevas variedades y llegar a ser algun dia un productor de almendra con una variedad propia inscrita en el registro de patentes.

universidadagricola.com

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