La Siembra Directa Un nuevo Sistema Productivo para el Agro

El rol fundamental y prioritario de la agricultura es la provision de alimentos, cuya demanda viene creciendo de manera ininterrumpida. Es mas, las proyecciones indican que para el año 2050, la poblacion mundial aumentara un 50% hasta alcanzar los 9000 a 11.000 millones de habitantes. A ello hay que sumar, que la demanda individual promedio tambien aumentara por una mejora en la calidad de vida. El resultado final es un enorme aumento de la demanda de alimentos, lo cual es uno de los grandes desafios de la Humanidad en el siglo XXI.

Mas alla de estas proyecciones, lo cierto es que la agricultura ha podido – al menos hasta ahora – dar respuesta a este incesante aumento de la demanda. Sin embargo, este proceso tuvo un elevado costo en el plano ambiental. Ocurre que el paradigma reinante historicamente – y aun en la actualidad – para hacer agricultura es el de labranzas. Bajo esta concepcion, la labranza es vista como una pieza clave e ineludible a la hora de producir granos y forrajes. El paquete tecnologico reinante bajo el paradigma de la produccion con labranzas incluye practicas como arar, rastrear, y quemar los residuos, dejando el suelo totalmente pulverizado y desnudo. Como consecuencia de siglos de labranzas, actualmente el 20% de las tierras agricolas en el mundo son inutilizables. Y la erosion del suelo –tanto hidrica como eolica- es el principal flagelo que supone esta logica.

En consecuencia, el nuevo aumento de la demanda de alimentos plantea una nueva encrucijada: presionar negativamente sobre el ambiente para obtener mas alimentos, o enfrentar a la especie humana a problemas en la provision de alimentos. (Ver Cuaderno 27 sobre la evolucion de la agricultura y los alimentos) Afortunadamente, fruto del avance de los conocimientos, otra agricultura es posible; encontrando alternativas a las ya conocidas. Asi, la siembra directa, aparece como un nuevo paradigma agricola que permite aumentar la produccion minimizando los riesgos conocidos. La siembra directa, vista como nuevo paradigma agricola, se acerca mucho mas al concepto de sustentabilidad que su alternativa conocida: la agricultura bajo labranzas.

Que es la Siembra Directa?

La Siembra Directa cambio el paradigma de la agricultura al desterrar la idea de la necesidad imperiosa de la labranza para poder practicarla . Esta nueva agricultura basada en el uso racional e inteligente de los recursos naturales -aplicando unidades intensivas de conocimiento y tecnologia- es una autentica respuesta al gran dilema entre produccion y sustentabilidad que hoy enfrenta la especie humana.

La Siembra Directa (SD), sistema productivo basado en la ausencia de labranzas, en las rotaciones y en el mantenimiento de los suelos cubiertos por los rastrojos, cambio el paradigma reinante, proponiendo una nueva agricultura capaz de resolver la disyuntiva entre productividad y ambiente. Permite asi, acceder a un uso racional y sustentable –y hasta reparador- de los recursos basicos de los agro-ecosistemas como lo son el suelo, el agua, y la biodiversidad.

Ademas, areas consideradas marginales bajo el viejo paradigma (suelos no arables) pasan a ser aptos para la produccion en siembra directa (suelos sembrables). Se incorporan asi nuevas areas para la produccion de alimentos sin los riesgos destructivos asociados a las labranzas.

La Siembra Directa y el suelo

En terminos practicos, la SD implica no roturar el suelo y mantenerlo siempre cubierto, ya sea con residuos de los cultivos (rastrojos) o bien con el propio cultivo (cobertura viva). Estos cambios en el manejo tienen consecuencias en algunas caracteristicas del suelo.

El suelo es el principal recurso que los productores poseen para la agricultura. En consecuencia, su preservacion es fundamental para la viabilidad de la empresa a lo largo del tiempo. Primeramente se debe conocer y entender su funcionamiento, para asi lograr el objetivo de la sustentabilidad del sistema. (Ver cuaderno 87 sobre los microorganismos del suelo).

* El suelo es un sistema poroso

Las distintas particulas constitutivas del suelo (arena, limo y arcilla) pueden estar presentes en diferentes proporciones en los distintos suelos. A esta propiedad se la denomina textura. El productor no puede alterar este parametro edafico, pero si debe conocerlo ya que el mismo imprimira diferentes caracteristicas, como ser la capacidad de acumulacion total del agua y el movimiento de la misma en la matriz del suelo.

Las particulas no se encuentran dispersas o desordenadas en el suelo; por el contrario, estan unidas entre si formando especies de terrones, denominados tecnicamente agregados. A este parametro edafico se lo llama estructura.

El ordenamiento de las particulas, como asi tambien el espacio que queda entre agregados deriva en la formacion de galerias intercomunicadas que reciben el nombre de poros. Segun el tamaño que los poros posean tendran las siguientes funciones: reserva de agua, circulacion de aire y agua, o funciones mixtas.

La presencia de laboreos altera este ordenamiento natural de la estructura, rompiendo a su vez la continuidad del espacio poroso. Por el contrario, la siembra directa al no poseer remociones artificiales mantiene la red de poros semejante a lo que seria una situacion natural. Sumado a ello, los sistemas radiculares de los diferentes cultivos, al descomponerse luego de la cosecha, aportaran nuevos poros biologicos de alta estabilidad, ya que estan recubiertos por los residuos de la accion microbiana (humus).

Finalmente, la siembra directa continua, y con rotaciones que incluyan diferentes sistemas radiculares, permitira tener un suelo esponjoso, con una red de poros estables, continuos e interrelacionados. En consecuencia, un suelo bien manejado podra almacenar agua y cedersela al cultivo, permitira la circulacion de aire, agua y nutrientes, y favorecera el desarrollo de las raices de los cultivos. Todo ello, genera un ambiente edafico que permite un optimo desarrollo de comunidades de microorganismos responsables de la transformaciones bioquimicas del suelo que permiten que muchos nutrientes queden disponibles para las plantas.

* Economia del agua

La siembra directa se caracteriza por la ausencia de laboreos y por la presencia de una cobertura de residuos vegetales, lo cual tiene un impacto directo sobre la eficiencia de uso del agua por los cultivos. En primer lugar, los rastrojos protegen al suelo del impacto de la gota de lluvia. Hay que considerar que la energia almacenada en cada gota se descarga sobre los residuos, en lugar de hacerlo directamente sobre la superficie del suelo. Si ocurre este ultimo fenomeno tipico de lotes manejado con sistemas de labranza convencional los agregados superficiales estallan, diseminandose sus particulas constitutivas. Esas particulas se depositaran dentro de los poros del suelo, formandose una pequeña lamina practicamente impermeable, lo cual disminuye notoriamente la infiltracion. El fenomeno es conocido como planchado o sellado del suelo. Por lo tanto, en sistemas de siembra directa al no ocurrir lo anterior, la infiltracion se ve favorecida comparado con suelo manejados de forma convencional.

En segundo termino, la presencia de rastrojos en superficie disminuye el escurrimiento del agua. Por lo tanto, los riesgos de erosion hidrica son menores. A su vez, ello hace posible que mas agua infiltre y menos se pierda hacia zonas bajas del relieve, homogeneizando el humedecimiento del perfil en distintas posiciones del relieve.

Finalmente, la cobertura hace que las perdidas de agua por evaporacion directa sean minimas. El agua que se encuentra almacenada sera aprovechada mayoritariamente por el cultivo que en ese momento se este desarrollando.

Mayor infiltracion, menor evaporacion, sumado a un suelo estructurado que retiene mas humedad, hacen que el sistema de SD sea muy eficiente en la utilizacion del recurso mas escaso en la produccion agropecuaria de secano: el agua.

* La importancia de la materia organica

La materia organica (MO) es una fraccion dentro de los componentes solidos del suelo. Su importancia es crucial en la productividad del recurso, y en consecuencia es prioritario conservarla, y en lo posible aumentar su porcentaje.

La misma interviene en el ciclo de varios nutrientes, como ser nitrogeno y azufre, impactando, de esta manera, en la fertilidad quimica del suelo.

Ademas, al presentar cargas electricas aumenta la capacidad de intercambio cationico, aspecto tambien relacionado con la fertilidad. En terminos sencillos, la materia organica posee cargas electricas que permiten retener algunos nutrientes que poseen carga electrica opuesta. Asi un suelo con altos tenores de MO podra retener en su matriz alta cantidad de nutrientes.

Por otro lado, algunas de sus fracciones mas estables se unen con las particulas del suelo formando agregados que son la base de la estructura edafica. Ello permitira que el suelo este adecuadamente aireado y tenga una buena retencion de humedad.

La materia organica es ademas sustrato para la meso y microfauna permitiendo de esta forma que el suelo tenga vida.

Que pueden hacer los productores para mejorar sus valores?

En primer lugar, la ausencia de labores no oxigena violentamente el suelo. En consecuencia, no se producen los picos de oxidacion de MO, tipico en sistemas convencionales. Es decir que, al hacer siembra directa se disminuyen las perdidas.

Por otro lado, si planteamos una rotacion que permita un aporte importante de materia seca a traves de los rastrojos, vamos a estar aumentando la unica entrada importante al suelo que favorece la acumulacion de MO. Es fundamental elegir una adecuada secuencia de cultivos y maximizar la productividad. Mas rastrojos implican mayores posibilidades de acumular MO en el suelo.

Tambien habra que conocer la calidad de los rastrojos, ya que no todos tienen la misma constitucion. Rastrojos de sorgo o maiz, caracterizados por una alta relacion carbono/nitrogeno (C/N) favorecen una mayor humificacion; en tanto que rastrojos de soja o girasol los cuales tienen una relacion C/N baja destinan una fraccion menor a la generacion de humus.

Un parrafo aparte merece el hecho que la Siembra Directa es una actividad productiva que secuestra carbono (C), disminuyendo las consecuencias del efecto invernadero. Ocurre que las plantas cultivadas, en el proceso de fotosintesis, captan por sus estomas CO2 del aire y luego lo transforman en sustancias organicas que retienen en su estructura el carbono. Como en Siembra Directa los rastrojos quedan en superficie, y las raices en el perfil del suelo sin ser violentamente oxidados por efecto de las labranzas, los mismos pasaran a formar parte del suelo.

Especificamente, los rastrojos son descompuestos inicialmente por la mesofauna y seguidamente por los microorganismos, hasta convertirse en materia organica edafica estable.

Se logra asi captar el carbono de la atmosfera y secuestrarlo en el suelo. Como consecuencia, los niveles de CO2 seran menores respecto de la agricultura tradicional. La siembra directa, vista de esta manera es una actividad que contribuye a contrarrestar el recalentamiento del planeta, haciendolo cada vez mas habitable.

Siembra Directa: partes que deben acompañar el sistema

Concebida como herramienta puntual (esto es con ausencia de laboreo como unica premisa) la siembra directa no es suficiente para adquirir el rotulo de agricultura productiva y sustentable. Para alcanzarlo se requiere practicarla en un marco de rotacion de cultivos, manejo integrado de malezas, insectos y enfermedades, y reposicion de nutrientes. Solo asi se estara aplicando un “sistema de produccion en siembra directa”, con altos niveles de productividad y mantenimiento de la capacidad productiva de los recursos. En este sentido, AAPRESID – Asociacion Argentina de Productores en Siembra Directa- una ONG que nuclea a productores pioneros en adopcion y difusion de la siembra directa en Argentina, se plantea como proximo objetivo extender el concepto de que no alcanza con dejar de arar, y que esto solo es la llave para ingresar a un sistema de produccion que necesariamente implica comprender las causas y efectos de los procesos biologicos asociados a la produccion agropecuaria.

La Maquinaria

Desde las primeras etapas de la siembra directa, la maquinaria era un punto clave a no descuidar. Las sembradoras no estaban diseñadas para las condiciones de siembra que exigia un suelo sin remover. Aparecieron pequeños inventos caseros y adaptaciones en trenes de siembra. Pero al poco tiempo, el aparato cientifico publico y privado (principalmente pequeñas empresas de maquinarias nacionales) comenzaron a responder a la nueva demanda. La limitante paso a ser el costo de adquisicion de la sembradora, y la adaptacion de los equipos de fertilizacion. Todo ello era, en parte, compensado por el menor consumo de gasoil por hectarea y el menor tiempo operativo, todo lo cual permitia pensar en incrementar la escala de la empresa. Sin embargo, el costo de la sembradora tambien dejo de ser una limitante. De a poco se genero un mercado de contratistas con mayor dinamica; y comienzan a aparecer servicios de siembra directa a partir de productores que adquiriendo la sembradora la amortizan ofreciendo sus servicios. La dinamica fue tal que hoy puede realizarse agricultura contratando la totalidad de las tareas a terceros especializados.

Como Sistema de Produccion, la siembra directa se adapta a casi todos los cultivos de cosecha y a los forrajes. En soja, la superficie en directa supera el 80% del area implantada. En trigo, maiz y sorgo, el 40%. Las pasturas y verdeos tambien pueden realizarse en siembra directa. Y si bien el pastoreo debe ser cuidadosamente controlado para no compactar el suelo, no es una limitante ineludible. Manejados criteriosamente, los esquemas ganaderos y mixtos pueden realizarse en siembra directa con los mismos beneficios que en esquemas agricolas.

Siembra Directa y planteos ganaderos

La ganaderia argentina esta basada fundamentalmente en el pastoreo directo por la hacienda de pastizales, pasturas, verdeos y rastrojos de cultivos. Esto la diferencia de la ganaderia existente en otros paises, donde los animales tienen una alimentacion mas bien basada en granos y otros suplementos. Una de las principales novedades acaecidas en la ultima decada fue la irrupcion de los sistemas ganaderos manejados en siembra directa, no ya solo por el aprovechamiento de rastrojos, sino tambien de pasturas implantadas con este sistema. En los sistemas sujetos a pastoreo directo existen diversos tipos de interacciones entre los animales, las plantas y el suelo. Los efectos son producidos sobre la pastura (defoliacion, transito y pisoteo, retorno por excretas) y sobre el suelo (transito y pisoteo). Ambos interactuan con los microorganismos del suelo, los cuales intervienen en el reciclado de nutrientes aportados por los residuos vegetales y animales del sistema pastoreado. Un elemento central de como se manifiestan estas interacciones es el estado de compactacion del suelo como resultado del pisoteo animal, pues este termina afectando el habitat de los microorganismos y la productividad de la pastura.

Siembra Directa y biotecnologia

Hoy, el verdadero valor de la tierra no reside en la propiedad inmobiliaria, sino en el valor agregado que le aportan el conocimiento y las tecnologias, reunidos dentro del paradigma de la siembra directa.

La fabricacion de pan, la elaboracion de cervezas, quesos y yogurts, entre otros alimentos, son procesos biotecnologicos milenarios. A partir del conocimiento del metabolismo de los microorganismos, el uso de la biotecnologia se ha expandido a diferentes ramas de la industria. Al sumarse la ingenieria genetica, nace la Biotecnologia Moderna, que a traves de la transferencia de genes de un organismo vivo a otro, permite el mejoramiento de los cultivos, la produccion de alimentos con cualidades superiores, de medicamentos, y de productos industriales biodegradables, entre otros avances. La biotecnologia recien empieza; y sus aplicaciones prometen una mejor calidad de vida.

Combinada con los desarrollos biotecnologicos, la siembra directa aumenta la productividad de los cultivos, contribuyendo al desarrollo economico de la empresa agropecuaria y de la sociedad a la que esta pertenece.

La SD se beneficio ampliamente con la aparicion e incorporacion de la soja resistente a Glifosato, primer variedad transgenica aprobada en la Argentina. Especificamente, los beneficios fueron: la sencillez de manejo de un solo herbicida -ahorro de tiempo y de tareas operativas-, la posibilidad de hacer agricultura en lotes con presencia de malezas perennes o de dificil control (gramon, sorgo de Alepo, cebollin, etc.), menores costos de produccion, y evitar el uso de herbicidas residuales con restricciones y de mayor impacto ambiental.

Por otro lado, la resistencia a insectos que ofrece el maiz Bt asegura cultivos con mejor sanidad lo que implica una mejor condicion a lo largo de todo el ciclo de cultivo y la posibilidad de tolerar mejor los vientos y aguardar el momento de cosecha cuando hay adversidades (por ejemplo inundacion), reduccion en el uso de insecticidas, evitar el costo del monitoreo de la plaga. Sumado a ello, se evita la aplicacion de insecticidas, lo cual es un punto ambientalmente favorable.

Actualmente, la tecnologia RR tambien esta disponible en maiz y algodon; en tanto la tecnologia Bt lo esta tambien en algodon.

Perspectivas de la Siembra Directa

Como muestra el grafico, el area tratada con siembra directa ha sufrido un proceso de expansion notable en los ultimos 20 años.

Esta claro que el camino que queda por delante tambien estara signado por la evolucion permanente del sistema de la mano de los conocimientos. Productores y profesionales del agro deben aprender de las experiencias del pasado y el presente, entendiendo que se trabaja con sistemas biologicos, cuyos tiempos y procesos es preciso esforzarse por comprender y respectar. El gran desafio de producir alimentos para una poblacion creciente, y el de hacerlo de manera sustentable, esta planteado. Nada mas estimulante, pero a la vez nada mas importante, que demanda actuar con responsabilidad y compromiso.

AUTORES: Ing. Agr. Santiago Lorenzatti, Ing. Agronoma Maria Beatriz Giraudo y Florencia Sambito (Comunicacion), miembros de AAPRESID – Asociacion Argentina de Productores en Siembra Directa.

FUENTE: porquebiotecnologia.com.ar

universidadagricola.com

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