La ventilacion en las colmenas de abejas

noticiasapicolas.com.ar Su importancia en la incubacion de cria y el proceso de maduracion de miel

La intencion que me motiva a escribir y difundir este folleto es compartir con los apicultores amigos la importancia de un concepto poco conocido y empleado en Guatemala: proveer ventilacion a las colmenas.

Este folleto se complementa con otro similar: Apuntes sobre el uso del piso de cedazo y el tablero alimentador / ventilador.

El concepto de ventilacion adecuada requiere de accesorios adecuados, los cuales son muy simples y economicos. Los materiales de colmenas ( pisos, cajas y tapaderas) en mal estado dificultan un manejo adecuado, y muchas veces el apicultor recurre a practicas inadecuadas para corregir la deficiencia de su equipo. Muchas veces los apicultores no consideran importante mantener sus materiales en buen estado, porque se tiene la creencia de que las abejas producen miel sin importar en que condiciones vivan. Tal es el caso del uso generalizado de plastico sobre las cajas. Si bien es cierto que protege de la lluvia, ese argumento solo es valido cuando las tapaderas no sirven. Sin embargo, el plastico produce un sello que impide cualquier ventilacion, y crea charcos y espacios donde se crian desde hormigas hasta escorpiones.

Hay muchisimas innovaciones tecnicas en equipos, diseñadas sobre todo para facilitarle el trabajo al apicultor. Cuando yo me estoy refiriendo a la ventilacion, hago enfasis en principios fisicos y biologicos elementales, con la intencion de facilitarle el trabajo a las abejas.

El piso de cedazo y el tablero alimentador / ventilador son dos accesorios que ofrecen grandes ventajas a las colmenas de abejas, en su desarrollo y productividad. Obviamente hay una infinidad de factores que influyen en la productividad de una colonia, pero aqui solamente se hablara del tema de ventilacion y su importancia en la incubacion de la cria y el proceso de maduracion de la miel.

El concepto de ventilar una colonia de abejas es ampliamente conocido y practicado en muchos lugares, por su demostrado efecto positivo en la salud de la colonia y la maduracion de la miel. Muchos males comunes en la apicultura se resuelven con un adecuado manejo de la colmena, y la ventilacion es una tecnica muy sencilla, economica y que no requiere esfuerzo adicional de manipulacion.

Por que funciona el concepto de ventilacion

A continuacion se describe la importancia de la ventilacion en la incubacion de la cria y en la maduracion de la miel. Las descripciones son realmente muy simples y hacen mucho sentido. Explicaciones de caracter cientifico abundan para respaldar por que una colmena necesita ventilacion, pero este folleto no es cientifico sino practico y simple.

1. Incubacion de cria

Una colonia de abejas es un grupo de insectos vivos. En el centro de la colonia, el nido, se concentra la produccion de larvas, rodeada por panales con reservas de polen y miel.

La incubacion de las larvas y pupas requiere de condiciones especiales de humedad y temperatura para su desarrollo saludable, ademas de la alimentacion. Especialmente los huevos y larvas son sumamente vulnerables a cambios en su ambiente. Las pupas o cria sellada es un poco mas tolerante a pequeños cambios.

Las abejas generan calor y humedad por su respiracion y actividad fisica. La colonia es capaz de aumentar o disminuir la humedad y temperatura del nido para adecuarla al desarrollo de las crias.

Normalmente, una colonia necesita regular en el nido de cria una temperatura de unos 34 grados, con un nivel de humedad constante para impedir que las larvas se deshidraten. Estas condiciones adecuadas para incubacion de crias deben ser independientes de las condiciones externas. Dentro de la misma colmena hay variaciones importantes de temperatura, siendo el area mas critica el centro del nido donde estan las larvas.

Esta muy demostrado que las abejas tienen una enorme habilidad para regular la temperatura del nido y mantenerla estable, aun cuando afuera las temperaturas sean muy drasticas. Es esta habilidad natural de las abejas lo que permite la crianza de abejas en lugares muy calientes y tambien muy frios. Por otro lado, hay ciertas condiciones ambientales que se pueden dar en la colmena que son desfavorables para la incubacion sana de larvas y pupas. Estas condiciones son:

a) calor excesivo

b) calor insuficiente

c) humedad excesiva

d) humedad insuficiente

Cuando se dan estas condiciones desfavorables, es dificil la incubacion de las crias, y las abejas deben hacer un esfuerzo extraordinario para corregirlas todo el tiempo. Los apicultores generalmente no se dan cuenta que las abejas tienen dificultades, pero lo cierto es que este esfuerzo adicional puede llegar a ser tan grande, que obliga a la colonia a abandonar su nido. Aun cuando la colonia no abandone o enjambre, hay que tomar en cuenta que las abejas encargadas de hacer labores caseras (nodrizas, mieleras, limpiadoras, etc) deben distraerse para atender la emergencia ambiental, reduciendo su actividad productiva.

Una de las principales causas de enjambrazon es la saturacion del espacio de la colmena, y la creciente dificultad para regular las condiciones ambientales. En nuestros apiarios, no son raros los dias calurosos, combinados con lluvia, alta poblacion de abejas y alta humedad relativa del ambiente.

En la epoca de verano, cuando las poblaciones crecen y el sol calienta, la ventilacion de las colmenas es muy importante. Es cierto que el ambiente esta mas seco en los meses de verano (flujo principal de nectar), pero es tambien la epoca en que entra

nectar y los apicultores necesitan que se convierta en miel.

Ademas de provocar un esfuerzo adicional a las abejas, las condiciones desfavorables que se mencionaron pueden resultar muy favorables para el crecimiento de organismos malignos como hongos y bacterias, que no solo perjudican a las abejas adultas y sus crias, sino que afectan tambien la madera de las colmena.

Normalmente, una caja de colmena protege a las abejas del ambiente exterior. Sin embargo, es importante que la misma caja ayude a las abejas a regular las condiciones internas de temperatura y humedad. Una caja muy hermetica no favorece la ventilacion, obligando a las abejas a crearla con su esfuerzo. El apicultor desea enormes poblaciones y gran actividad de acopio en verano, y debe asegurarse de que las abejas vivan y trabajen en un lugar lo mas favorable posible para ellas, con tal de cosechar el mayor beneficio para el.

La manera mas eficiente de ayudar a las abejas a lograr condiciones optimas, es proveerles una entrada de aire fresco en la parte inferior, y una salida de aire caliente y muy humedo en la parte superior, y el espacio suficiente para sus necesidades de cria y almacenaje.

Hoy en dia es muy comun colocar pisos de cedazo a las colmenas, a la vez que dejar rendijas entre las cajas y la tapadera. Las observaciones de muchos apicultores son que las colmenas mejoran en su desarrollo. Los pisos de cedazo, ademas de mejorar la ventilacion, impiden que se acumule humedad y basura en las esquinas del piso, evitando la proliferacion de bichos, entre ellos, las polillas de la cera, hormigas, cucarachas, cochinillas. En general, una colmena mas seca es una colmena mas sana.

La ventilacion no se refiere a dejar aberturas grandes que faciliten el pillaje. La ventilacion significa facilitar la salida de aire caliente, lo cual se logra con espacios muy pequeños. Algunas colmenas tienen una mayor tendencia a propolizar que otras, para cerrar espacios que no consideran apropiados.

Sin embargo, si algo no pueden hacer las abejas es abrir agujeros en las cajas para facilitar la evacuacion de exceso de calor y humedad!! En este sentido, una tapadera inteligente es aquella que protege de sol y lluvia, a la vez que permite la salida del aire e impide el pillaje. El tablero alimentador / ventilador es un accesorio que se usa en combinacion con una tapadera exterior. Su ventajas son muchas. Se describe en detalle en el folleto complementario.

Las condiciones desfavorables de temperatura y humedad son corregidas por las abejas instintivamente, con ciertas limitaciones. Normalmente las abejas se alojan en lugares que ofrezcan las condiciones basicas para sobrevivir y reproducirse. El apicultor necesita por lo tanto cooperar con ellas si pretende un alto rendimiento.

Los cuadros siguiente ilustra estas situaciones :

Condicion desfavorable: exceso o falta de calor y humedad

Como corrigen las abejas Como puede ayudar del apicultor Consecuencias por no corregir la situacion

Cuando hay mucho calor

• las abejas se dispersan, llegando a salir de la colmena (barbas)

• abejas aletean en la piquera para hacer circular el aire caliente, e ingresar aire fresco

• las abejas traen agua y riegan gotas por los panales, para que la evaporacion refresque el ambiente

• abandono de la colmena

• dar espacio suficiente para dispersar el calor y las abejas, agregando alzas

• abrir piquera, evitar que se tape de monte o basura

• colocar piso de cedazo fino

• proveer una salida de aire en la parte superior de la colmena

• procurar que exista una fuente de agua cerca

• colocar colmenas en media sombra

• pintar cajas de colores claros

• no poner tapaderas que aumenten el calor

• no exponer panales con cria al sol

 los panales se debilitan y deforman, llegando a romperse al sacarlos

 las abejas forman barbas en el exterior, abandonando labores caseras

 las abejas pueden abandonar la colmena o enjambrar

Cuando falta calor

• las abejas se amontonan para calentar el nido

• menos pecoreo

• las abejas propolizan aberturas

• quitar alzas vacias para que el calor se concentre

• quitar panales vacios y

reducir el espacio que ocupa el nucleo

• no romper el nido poniendo panales vacios

• evitar abrir las colmenas o exponer el nido

• la cria se enfria y muere (caso raro en los tropicos) siendo fuente de contaminacion

• las abejas interrumpen

pecoreo para calentar nido

Cuando hay mucha humedad

• las abejas ventilan para sacar el aire saturado por la piquera y otras aberturas

• abandonan la colmena • proteger las cajas de entradas de agua

• evitar que las cajas absorban agua, pintandolas en el exterior

• colocar las colmenas en media sombra o al sol

• desbrozar area del apiario para que el aire circule

• la madera se pudre por hongos

• bichos invaden colonia

• la miel madura muy lentamente

• una poblacion baja no puede compensar y se fermenta el polen

• proliferan hongos y se muere cria; sintomas se confunden con enfriamiento Cuando falta humedad

• las abejas riegan gotas de agua y ventilan para esparcir humedad

• proveer fuente de agua

• proveer media sombra

• cria se deshidrata y muere; sintomas se confunden con enfriamiento

En conclusion: es claro que la incubacion de la cria es vital para la sobre vivencia de la colonia. Las abejas viviendo en condiciones desfavorables se debilitan y enferman, y tienen que hacer un gran esfuerzo por mantener un ambiente adecuado. La ventilacion ayuda muchisimo a las abejas a mantener condiciones optimas de incubacion y maduracion de la miel.

2. La maduracion de la miel

El segundo tema de la importancia de la ventilacion de las colmenas es su influencia en el proceso de maduracion de la miel. Este tema es de mucha importancia para el apicultor, porque es alli donde radica parte del exito de sus esfuerzos de todo un año. Por supuesto que no solo la calidad de la miel es importante, sino su cantidad.

Actualmente los compradores de miel son muy exigentes con ciertas caracteristicas, y el grado de humedad maximo permitido esta siendo fijado alrededor de 18%. Aunque una miel con 19% de humedad sigue siendo tan buena como la de 18%, simplemente el comprador coloca sus terminos y el apicultor debe cumplir con ellos para vender.

Veamos entonces como la ventilacion es una herramienta muy util en mejorar los resultados que el apicultor espera y merece.

Las abejas recolectan nectar de las flores para alimentarse. El nectar puede tener arriba de 80% de agua, lo cual significa que no se puede guardar tal como es en los panales, porque se fermenta rapidamente. Es por eso que las abejas le hacen un proceso muy especial para poderlo almacenar y que no se descomponga. Instintivamente las abejas saben que deben guardar comida para la epoca de escasez, pero tambien saben que deben tener reservas de comida disponibles todo el tiempo. Recordemos que las abejas recolectan, procesan y almacenan el nectar en forma de miel para ellas sobrevivir en epoca de escasez. Las condiciones adecuadas para que el nectar se estabilice y no se fermente en la colmena durante largos meses no son las mismas que las condiciones del mercado que los seres humanos hoy exigen. Es muy comun que la miel almacenada en panales tenga un 19.5 % o mas de humedad, sin pasar de un 21 %. Para las necesidades de las abejas, con eso basta.

La cantidad de agua que contiene el nectar es variable; mientras mas agua contiene, mayor sera el esfuerzo y tiempo que requiere secarlo o deshidratarlo.

La forma mas facil y rapida de evaporar agua del nectar es esparcirlo en pequeñas gotitas por las celdas de los panales, haciendo pasar cierta ventilacion por ellos.

Si las abejas recogen mucho nectar pero tienen muy poco espacio de panal donde ponerlo, entonces tienden a llenar las celdas con nectar ralo y este tarde mucho mas tiempo en secarse hasta convertirse en miel. Por el contrario, cuando hay mucho espacio de panal libre, las abejas esparcen el nectar para acelerar el secado, y luego lo van juntando y concentrando en celdas hasta llenarlas de nectar seco, o sea miel.

Para las abejas es suficiente que el nectar baje a 20 % o 19 % de humedad, porque ya no fermenta y proceden a cubrirlo con operculo de cera. La cera permite el paso de humedad, pero muy, muy despacio. Una vez que la miel esta operculada, es muy dificil que siga perdiendo humedad en las condiciones ambientales naturales del apiario. Esto significa que el apicultor debe ayudar a la maduracion rapida del nectar, para que el operculado se ponga cuando la miel esta abajo del 18%.

Las abejas no van a impedir que el nectar pierda humedad de manera rapida y facil dentro de la colmena, digamos hasta quedar en un 17 % o 18 %, pero tampoco se van a esforzar en ello. Por eso, un sistema de ventilacion es una gran ayuda en el proceso.

Un ejemplo muy sencillo para apreciar la importancia de esparcir el nectar y ventilarlo es el siguiente: tomar un vaso de agua y regarlo por el piso; luego tomar otro vaso de agua igual y ponerlo en el piso. Cual agua cree usted que se va a secar mas rapido? La que esta regada en el piso, o la que esta dentro del vaso?

La respuesta es logica: el agua regada por el piso se seca muco mas rapido que adentro del vaso. Pues lo mismo sucede con el nectar esparcido por muchos panales, en comparacion con celdas llenas en pocos panales.

Otro ejemplo que ilustra la importancia de la ventilacion es cuando deseamos secar ropa en un ambiente encerrado y humedo, en comparacion con un ambiente ventilado y mas seco. La ropa se secara mas rapido en un ambiente seco y ventilado aunque la temperatura sea menor. El aire caliente del interior de la colmena atrapa mucha humedad hasta que ya no puede absorber mas, y entonces lo que esta humedo (el nectar) ya no se seca con rapidez. Por esa razon es importante que el aire saturado salga y se reponga con aire fresco.

En resumen, son tres los factores que mayor impacto tienen en la evaporacion del nectar dentro de la colmena:

1. El calor interior de la colmena

2. La ventilacion

3. El espacio de panal disponible

Repetire la relacion que los tres factores guardan entre si y su importancia como parte de un buen manejo apicola:

1. EL CALOR INTERIOR DE LA COLMENA

Ya se menciono que las abejas tienen la habilidad de regular la temperatura de la colmena, principalmente para incubar las crias. La misma temperatura es adecuada para madurar la miel, aunque para esto la temperatura no es tan critica. Cuando hay flujo de nectar, es tambien cuando mayor es la poblacion de abejas adultas (o por lo menos eso quiere el apicultor). Una colmena poblada es una colmena que puede sufrir de calor, no solo por la cantidad de abejas sino por la intensa actividad que realizan.

Aun en epoca de flujo, las abejas van a dejar de hacer otras cosas con tal de que las crias no se sobre-calienten. Esto significa que las abejas van a dejar de pecorear y trabajar en la casa (madurando miel) si el calor amenaza la sobre vivencia de las crias.

Proveer a la colmena con adecuada ventilacion y espacio para dispersar el calor es vital. Aun por la noche, cuando todas las abejas estan en la casa, la MADURACIoN DEL NeCTAR Y LA INCUBACIoN DE LA CRiA debe continuar.

La ventilacion correcta de una colmena no pone en riesgo la temperatura vital del nido de cria, sino favorece la regulacion del ambiente dentro de toda la colmena.

2. LA VENTILACIoN

Recordando el ejemplo del agua regada en el piso, que cree usted que pasaria si ponemos un ventilador soplando sobre le agua? Se aceleraria el secado?

El nectar se seca muy despacio en un ambiente cargado de humedad, aunque exista ventilacion y calor. El agua que se evapora del nectar se queda flotando en el ambiente. Mientras mas calor hay, mas humedo puede estar el aire. El aire caliente tiende a subir; esta es una ley de fisica elemental.

Las colmenas en tiempo de floracion normalmente tienen tres y hasta cuatro cajas. Es en la parte superior de estas cajas donde se acumula el calor y la humedad, pero es tambien en estas cajas donde se esta secando el nectar. Requiere un enorme esfuerzo por parte de las abejas hacer bajar este aire cargado de humedad hasta la piquera!

Ventilacion en la parte alta de la colmena ahorra mucho esfuerzo y acelera el secado del nectar, porque deja salir el aire cargado de humedad.

La ventilacion correcta de una colmena no permite corrientes de aire que pongan en riesgo la incubacion de la cria.

3. EL ESPACIO DE PANAL DISPONIBLE

Ya se menciono que regar gotitas de nectar en una superficie grande acelera su secado. Cuando se colocan apenas unos pocos panales vacios para acopio de nectar, cada celda recibe mas cantidad de nectar recolectado y entonces se parece al ejemplo del vaso lleno de agua puesto en el piso. Si el apicultor puede colocar mas panales a la vez, hay mejor oportunidad para que las abejas esparzan el nectar y se seque mas rapido. Ademas, contar con bastante espacio vacio estimula a las abejas a recolectar con mas intensidad. Ellas mismas se encargan de ir reuniendo el nectar esparcido cuando ya ha secado, para llenar celdas. Este proceso es parte de la manipulacion que le da tanta riqueza nutricional a la miel.

Al mismo tiempo, el mayor espacio disponible ayuda a que la gran poblacion se disperse dentro de la colonia aliviando el calor que generan para la incubacion correcta de la cria.

Mayor espacio significa acelerar el secado y ayuda a regular el calor del nido.

Espacio y ventilacion adecuados pueden acelerar la maduracion varios dias.

Bien cierto es que los panales ya labrados son un tesoro para el apicultor, porque iniciar siempre con cera estampada nueva es muy caro. Conservar y cuidar los panales es tan importante como cuidar del resto de materiales. Son una inversion y pueden dar muchos años de servicio en buen estado.

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