Larga vida a peras y manzanas con recubrimiento natural

La Argentina se encuentra entre los principales exportadores de peras y manzanas del mundo. Con el objetivo de extender la vida util de estas frutas, el INTI desarrollo un recubrimiento protector, a partir de una proteina de soja, con aditivos antioxidantes naturales.

El recubrimiento desarrollado por el INTI fortalece la produccion agricola nacional y disminuye la perdida de frutas despues de la cosecha

De acuerdo con la Camara Argentina de Fruticultores Integrados, la Argentina produce 1,8 millones de toneladas de manzanas y peras al año, distribuido casi por partes iguales. Mientras que el mayor porcentaje de la produccion de peras se destina a la exportacion, en manzanas se exporta un 22%. Es el principal pais exportador de peras con 0,46 millones de toneladas, siguiendole en orden de importancia China, con 0,43 millones de toneladas, y la Union Europea, con 0,26 millones de toneladas. Rusia es el principal pais importador con un volumen de 0,37 millones de toneladas, seguido por la Union Europea (0,36 millones de toneladas).

Los daños poscosecha, que suelen aparecer como un pardeamiento difuso en la piel del fruto, atentan contra el cumpliendo de las cualidades requeridas para su comercializacion en mercados internacionales.

En ese contexto, el INTI desarrollo un recubrimiento natural destinado a prolongar la calidad de la fruta, que incorpora acido ascorbico (AA) como aditivo antioxidante (aprobado para su utilizacion segun la Resolucion MERCOSUR N°11/06) a formulaciones de proteina de soja. El AA demostro presentar una actividad antioxidante significativamente superior respecto a las formulaciones con DPA y ET, trabajando a concentraciones similares a las utilizadas en la industria frutihorticola.

Este desarrollo permite reemplazar las formulaciones que se comercializan y que contienen sustancias de uso restringido como aditivos alimentarios en mercados como la Union Europea, como sucede con la difenilamina y la etoxiquina, explica la doctora Patricia Eisenberg del Centro INTI-Plasticos.

Los polimeros naturales como proteinas, polisacaridos y lipidos se utilizan como recubrimientos comestibles con el objetivo de preservar la calidad nutricional de alimentos, protegiendolos de daños microbiologicos y cambios en sus atributos sensoriales. A su vez, presentan la versatilidad de poder ser formulados con ingredientes activos como aditivos antioxidantes, antimicrobianos y antifungicos que permiten extender la vida util del alimento.

Los resultados obtenidos, reflejaron que la incorporacion de AA como antioxidante natural, puede ser una alternativa viable a la sustitucion de los aditivos actualmente utilizados y, cuyos limites maximos permitidos han sido seriamente disminuidos por la UE.

Este trabajo se suma a las acciones que lleva adelante el Instituto hace sesenta años, con el fin de promover el desarrollo industrial mediante la innovacion y transferencia tecnologica.

universidadagricola.com

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