Las abejas toman decisiones guiadas por la experiencia

Estudios realizados con insectos han ayudado en la conceptualizacion de los procesos de aprendizaje y su efecto en el desempen+o biologico de los organismos.

Por medio de un experimento realizado con estos insectos se determino que el nectar de las flores las pone a pensar. A pesar del taman+o de su cerebro, las abejas demuestran por que son consideradas muy inteligentes.

En el experimento se utilizaron flores naturales y artificiales. Foto: cortesia Marisol Amaya. En el experimento se utilizaron flores naturales y artificiales. Foto: cortesia Marisol Amaya.

Estudios realizados con insectos han ayudado en la conceptualizacion de los procesos de aprendizaje y su efecto en el desempen+o biologico de los organismos. Considerando su reducido taman+o, su diminuto cerebro y un periodo de vida relativamente corto, se podria decir que las abejas poseen una inteligencia sorprendente.

A las estructuras del cerebro de las abejas se les ha atribuido la formacion de relaciones conceptuales similares a las de los primates. Sin embargo, esto no ha sido comprobado, pues para ello se requiere del registro de la actividad neuronal en el momento en que las abejas ejecutan una tarea de reconocimiento de objetos equivalentes o distintos.

La profesora Marisol Amaya, del Instituto de Ciencias Naturales de la U.N. (ICN) realizo un estudio inspirada en como la arquitectura cognitiva de las abejas responde a la permanente dinamica del paisaje floral, en el que las ofertas pueden cambiar incluso a diferentes horas del dia.

“Esto me llevo a disen+ar un experimento que simulara las condiciones naturales de la vegetacion. Las abejas experimentales -individuos libres- se desplazaron de la colmena al sitio de prueba, de tal forma que no se enteraron de que hacian parte de un estudio, pues no fueron capturadas ni limitadas a respuestas en camaras de laboratorio”, explico la investigadora.

Su experimento consistio en crear parches de flores artificiales ofrecidos en diferentes lugares y a distintas horas del dia. En la man+ana se les brindaba una experiencia de aprendizaje para escoger entre dos tipos de flores, de las cuales, igual que en la naturaleza, disponian de muchas variedades.

Tres escenarios diferentes

La experiencia fue manejada con tres tratamientos. En el primero, los dos tipos florales alternativos ofrecian la misma recompensa, lo que permitio registrar la respuesta inicial de la abeja a las condiciones de partida.

En el segundo, uno de los tipos florales fue manipulado para hacerlo economicamente mas valioso (por ejemplo, utilizando un nectar mas concentrado en las flores). En esta etapa se percibio la conducta individual frente a las nuevas condiciones. Finalmente, se registro si hubo aprendizaje por alguno de los tipos florales.

Los resultados mostraron que estos insectos si transfieren informacion previamente aprendida cuando se enfrentan a una situacion nueva.

“Durante las observaciones en los parches de flores, en la tarde, teniamos abejas control que nunca habian sido expuestas a la experiencia de aprendizaje en la man+ana y otras que si habian participado”, sen+alo la profesora.

La respuesta en torno al uso individual de informacion para la toma de decisiones fue clarisima, pues aunque todo el grupo accedio al parche por reconocimiento como una fuente de nectar disponible, cada una lo exploto con informacion basada en su vivencia particular.

Las que habian sido expuestas a la experiencia mostraron una preferencia del 90 % al 100 % por el color aprendido en la man+ana, mientras que las abejas control explotaron indistintamente los dos tipos de flores del parche de la tarde, pues no tenian conocimiento previo.

Esto demuestra que usan sus cerebros para explotar el alimento y no solo para captar la informacion de las abejas exploradoras sobre sitios de alimentacion.

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