Ley de Rendimientos Decrecientes

Al incrementar el uso de fertilizantes, agroquimicos, mano de obra, etc., para subir la produccion con toda seguridad usted se percatara que no se obtienen los mismos resultados con cada unidad adicional que se suba en el uso de determinado insumo, esto es motivado a la ley de los rendimientos decrecientes, este documento busca dar ejemplos de como actua esta ley en la agricultura.

Ley de rendimientos decrecientes en tomate

Si se siembra 5 Has de tomate, por ejemplo puedo esperar tener un rendimiento de 80 ton/Ha, para un total de 400 toneladas, si se vende la cosecha a buen precio y se obtiene una buena cosecha, se puede tomar la decision de sembrar 8 Has de tomate y seria logico esperar 640 toneladas de tomate al multiplicar 8 Has por 80 ton/Ha, sin embargo la sorpresa es que no se obtienen 640 Toneladas esperadas sino mas bien se obtienen 560 toneladas, es decir que la productividad baja de 80 ton/Ha a 70 Ton/Ha, motivado a la ley de rendimientos decrecientes.

Como todavia estamos ganando dinero se decide sembrar 10 Has y se esperaria 800 toneladas de tomate o como minimo 700 toneladas de tomate, pero la decepcion es que se obtiene 650 toneladas, es decir que la productividad baja de 70 ton/Ha a 65 ton/Ha por la expresion de la ley de rendimientos decrecientes y es probable que si se siembra 15 Has de tomate practicamente se puede obtener 600 toneladas de tomate, menos que lo que se cosecharia con las 10 Has, motivado a que la productividad baja a 40 toneladas por Ha por la ley de rendimientos decrecientes.

En nuestro programa de asistencia tecnica hemos visto actuar la ley de rendimientos decrecientes, no solo con tomate, tambien lo hemos visto con maiz, e incluso con siembras en invernaderos, la pregunta en este caso es ¿por que pasa esto?

Manifestacion de la ley de rendimientos decrecientes

La Ley de los rendimientos decrecientes se manifiesta de la siguiente manera: cuidar una pequeña superficie de cultivo permite una atencion mas minuciosa y poder corregir los problemas mas rapido y eficiente, una pequeña superficie de cultivo puede ser revisada por el propio dueño de la siembra.

Cuando se tiene una mayor superficie se requiere que personal contratado atienda la siembra, este personal contratado no esta necesariamente esta tan comprometido con el resultado del cultivo que el propietario de la misma, por lo que el cultivo no tendra la mejor expresion.

Tambien se manifiesta que el tractor que trabaja 5 hectareas, no necesariamente tiene la capacidad para trabajar 15 has con efectividad.

Como una metafora al momento de corregir problemas podemos citar que hacer un giro para esquivar un iceberg se hace mucho mas facil con una lancha que con el Titanic.

Para incrementar la superficie sembrada y mantener la productividad hay que trabajar en aspectos organizativos, cualquiera puede atender un negocio callejero que venda perros y hamburguesas, muy pocos pueden organizar una empresa multinacional para vender hamburguesas por franquicias a nivel mundial.

La ley de rendimientos decrecientes en el caso anterior actua de la siguiente manera: Hay que organizar proveedores, gerentes de tiendas, vigilancia, logistica, sistemas informaticos y otras cosas que ni sueña tener el pequeño vendedor de hamburguesas.

Estamos seguros que el pequeño vendedor de hamburguesas gana mas dinero por hamburguesa vendida que esa gran multinacional que se enfrenta a costos mas altos por la ley de rendimientos decrecientes. Sin embargo si sumamos esa pequeña ganancia por millones de hamburguesas el resultado es que la multinacional gana miles de millones de dolares al año. Esta misma situacion ocurre con la agricultura, no siempre sembrar mas superficie significa obtener mayor productividad aunque se obtenga mayor cantidad de producto cosechado.

La ley de los rendimientos decrecientes y los fertilizantes

Tal vez el uso de fertilizantes es uno de los aspectos donde mejor se ha estudiado la Ley de Rendimientos Decrecientes, y su expresion es mas o menos como sigue:

Deficiencia de potasio en tomate

Un cultivo de tomate en un invernadero se encuentra deficitario de potasio y el agricultor decide subir el nivel del potasio de 2 Kg/dia a 4 Kg/dia, inmediatamente observa que aumenta el calibre de los frutos y desaparecen las manchas en las hojas bajeras, incentivado por ese exito sube un poco mas el consumo de potasio y lo ubica en 8 Kg/dia, en esa condicion la produccion sube un poco menos y el fruto es solo ligeramente mas grande, pensando en presionar la productividad presiona mas el uso del potasio y lo sube a 10 Kg/dia y empieza a manifestarse frutos mas pequeños, se empieza a ver podredumbre apical por falta de calcio, las hojas se arrugan, es decir entra en una condicion de perdida de dinero por incrementar mas de lo necesario el aporte de potasio pensando que con eso podria subir la produccion.

En el ejemplo anterior la ley de rendimientos decrecientes se manifiesta al principio con grandes respuestas por el uso del potasio, que luego al estar satisfechas las necesidades de la planta, el rendimiento deja de subir en proporcion, finalmente el exceso de potasio hace que aumente la conductividad electrica y los frutos son sorprendentemente pasan a ser mas pequeños que un fruto con menos potasio, al subir mas el potasio, el exceso de potasio empieza a bloquear al calcio y empiezan a perderse frutos por falta de calcio a pesar de fertilizar con las cantidades adecuadas de calcio.

Deficiencia de calcio en fruto baja rfendimientos puede producirse por un exceso de potasio

Esta situacion se presenta con mas frecuencia en los invernaderos de lo que ustedes se imaginan, en nuestro programa de asistencia tecnica hemos tenido que lidiar con varios problemas de esta naturaleza y hemos conseguido despues de multiples sesiones con los agricultores que bajen la cantidad de potasio a utilizar, cuando hacen esto ven incrementados sus rendimientos y quedan satisfechos con el servicio de asistencia tecnica.

Es de entender la posicion del agricultor que posee informacion parcial y cree que con mas potasio se obtiene mas rendimiento, en el caso descrito anteriormente es un ejemplo mas que mas masa no significa mas mazamorra. El proceso de asistencia tecnica busca no imponer las respuestas, pero si ir negociandolas con el agricultor.

Como beneficiarse de la ley de rendimientos decrecientes

La ley de rendimientos decrecientes indica que cuando un insumo se usa en poca cantidad se puede obtener incrementos importantes de productividad al subir el uso del insumo, pero que si seguimos subiendo el uso del insumo cada vez el incremento del rendimiento sera menor, llegando en ocasiones a bajar la produccion.

El negocio esta en detectar esos insumos que se estan usando en poca cantidad y que empezar a utilizarlos genera una importante respuesta en incrementos en la produccion. Generalmente este insumo coincide con el factor limitante descrito en la ley del minimo de Leibig, para saber como detectarlo recomendamos leer el articulo sobre la Ley del Minimo.

Corregir el problema del factor limitante es el que produce la mejor respuesta en el cultivo, pero una vez corregido ese problema debemos pasar a detectar cual es el nuevo factor limitante para trabajar en el y no quedarnos estancados en esa victoria que da haber corregido un factor limitante, siempre hay mas factores limitantes para corregir.

Conocemos el caso de un agricultor adscrito a nuestro programa de asistencia tecnica que se impresiono por la gran respuesta de su cultivo ante el abonado foliar con zinc y hierro detectado como deficientes en los analisis foliares, cuando el estaba acostumbrado a aplicar solo nitrogeno, fosforo y potasio.

Nuestro equipo tecnico se enfrenta ahora al dilema de detectar otro factor limitante que corregir para dar una respuesta similar al agricultor y que siga satisfecho con nuestro servicio de asistencia tecnica y con el dinero que nos cancela. En todo caso la respuesta del proximo factor sera menor que el obtenido al resolver el problema del zinc y hierro, dado que a nosotros tambien se nos aplica la ley de rendimientos decrecientes.

Otro aspecto es que la ley de rendimientos decrecientes nos dice que siempre hay un optimo para el uso de cada insumo, esto esta ampliamente marcado en la memoria de los agricultores cuando pregunta cuanto se debe usar de determinado insecticida, fertilizante o cual debe ser la densidad de siembra optima.

Para unas condiciones dadas, en una finca dada y bajo un manejo especifico puede que exista un nivel optimo del insumo, pero al variar alguna condicion ese optimo varia y puede ser que se deba usar mas o menos cantidad de un insumo, esto hace que siempre se requiera un asesor tecnico que revise la produccion, si usted utiliza siempre la misma receta con seguridad se le presentaran fracasos importantes, en unos casos usara mas abono del necesario y en otros dejara de aplicar un insumo que era imprescindible y a pesar de haber hecho todo bien perdio su cosecha o no obtuvo los resultados deseados.

No hacer raleo de frutos de tomate puede permitirnos usar mas potasio que mantener racimos de seis, cuatro o dos frutos, de hecho al dejar menos frutos debemos bajar la cantidad de potasio como ocurre despues de hacer la poda de los apices de la planta al final del cultivo, tecnica conocida por los agricultores como despunte.

Los agricultores acostumbran copiar lo que hacen otros agricultores exitosos y en muchos casos fracasan o no obtienen los resultados que logra el agricultor exitoso, eso es porque hay un factor limitante no detectado, que es el que haria la maxima expresion del uso de ese insumo o correccion del problema, sin caer en la ley de rendimientos decrecientes. Por tal motivo busquen una buena asesoria y no esten copiando cosas que hacen otros agricultores, puede que su problema sea diferente de el de ellos.

universidadagricola.com

Artículos Relacionados