Lo que debes saber sobre el riego a presion

Practicamente, todo jardin o huerto de valor, a la larga tendera a disponer de un riego automatico que funciona con sistemas de presion. Es lo mas eficiente y comodo para el horticultor. Aunque no este presente, descansa saber que las plantas se estan hidratando con un riego que tu mismo has programado y que se efectua de manera religiosa. Asi es el riego a presion automatizado.

El concepto de riego a presion es sencillo. Es proporcionarle energia al “agua muerta”. Cuando hablamos de aguas muertas no son aquellas que han perdido sus cualidades quimicas y que no son aptas para regar, sino que se refiere a aguas que estan estancadas.

El objetivo del riego por presion es permitir llevar agua de una zona concreta a otra que, de otra manera no seria posible.

Ten en cuenta que la mayoria de las veces tenemos “agua muerta” en un embalse o pantano, o directamente en un pozo o acuifero. En cualquier caso tenemos que solventar esa diferencia de altura proporcionando energia potencial y despues energia cinetica.

El sistema de riego a presion

Para poder ejecutar un riego automatizado o a presion que permita llevar agua a cualquier parte de nuestro jardin (incluido el huerto), hay que tener claro como funciona este tipo de riego y las partes de las que esta formada. Vamos a hablar de algunos conceptos basicos.

El caudal

El caudal viene en funcion de dos cosas. Por un lado, la cantidad de agua que te pueda proporcionar la fuente, ya sea un embalse, un pozo o una fuente conectada a la alimentacion urbana. Por otro, de la cantidad de humedad que necesiten tus plantas.

No tendria mucho sentido dimensionar una instalacion de riego a presion con una presion y un caudal mayor al que requieran tus cultivos. De la misma forma y en caso contrario, no se puede permitir diseñar algo que no iguale las necesidades hidricas de las plantas.

Podremos ver muchas dimensiones en el caudal: L/s (litros por segundo), L/min (litros por minuto), L/h (litros por hora) y m3/h (metros cubicos por hora). Hay mas formas pero no son tan comunes.

Por ejemplo, la bomba que impulsa y proporciona energia al agua se medira en L/s o m3/h. En cambio, el caudal que proporciona un solo gotero se medira en algo que tenga proporciones menores, ya sea L/h o L/min.

Quieres conocer que caudal te proporciona un grifo o salida de agua?

Como ya vimos a la hora de conocer el pH del suelo hay formas caseras de obtener resultados, en este caso no hace falta gastarnos nada de dinero para conocer el caudal de una fuente de agua.

Cogemos un cubo de medidas conocidas, o una botella de 5, 8 Litros. La llenamos con el grifo totalmente abierto y medimos el tiempo que ha tardado en llenarse. Lo hacemos un par de veces mas y hacemos la media de tiempos.

Imaginate que has llenado en 10 segundos una botella de agua de 5 litros,

Dicho grifo te proporcionara un caudal maximo de 0,5 L/s

0,5 L/s = 0,0005 m3/s = 0,03 m3/h = 1,8 m3/h

La presion

La presion es igual de importante que el caudal. Es la base que proporciona movimiento al caudal, de forma que mayor presion, mayor caudal.

De forma particular y para mantener un pequeño jardin, la presion no nos ha de preocupar mas que garantizar la minima para que el ultimo gotero, el mas alejado del origen de la instalacion y, posiblemente, el mas obstruido, pueda regar con el caudal para el que ha sido fabricado.

Ten en cuenta que cada elemento de riego proporciona una perdida de presion, ya sean los cambios de sentido, las piezas y valvuleria, los goteros, los aspersores, etc. Para que te hagas una idea la presion minima segun el sistema de riego va en orden ascendente segun esta clasificacion

Riego por exudacion < Riego por goteo < Riego por aspersion

En cuanto al dimensionamiento, oiras hablar de m.c.a. (metros por columna de agua), bares, atmosferas y demas. El kilogramo ya esta desfasado aunque constantemente nos toca oirlo.

Para hacerte una idea, las medidas equivalentes y aproximadas son:

1 atm = 1 kg/cm2= 10 m.c.a. = 0,1 Mpa = 1 bar

Por ello, un buen diseñador de jardin tiene que tener en cuenta todas las perdidas habidas y por haber (de cara a un planteamiento futuro). Se tiene que tener en cuenta el numero de piezas que llevara la instalacion, los cambios de sentido, la pendiente, el diametro de las tuberias y la longitud total de la instalacion. Una vez sabido esto se hacen los calculos oportunos para conocer la presion minima necesaria. A partir de esto se elige el mejor motor o se contrata con la compañia del agua, la presion que quieres y necesitas.

Que ocurre cuando mi jardin es muy grande y el caudal y presion que tengo muy bajo?

Pues no, no tendras que gastarte muchisimo dinero en conseguir una mejora impresionante de la instalacion, ni comprar bombas potentisimas ni un largo etc.

Usaremos la sectorizacion.

Si no es posible regar un jardin en un unico ciclo de riego (la mayoria de veces ocurre esto), tendremos que sectorizar. Es una medida economica y muy util, sobre todo cuando tenemos diferentes especies que no solucitan el mismo consumo de agua.

Imaginate que en el SECTOR A tienes un jardin de rocalla con especies xerofitas y cactus, y en el SECTOR B tienes un huerto con herbaceas. Logicamente tendra que sectorizar. El huerto se debera regar con mayor asiduidad que el jardin de rocalla.

Que elementos forman parte de un equipo de riego a presion?

Partimos de un cabezal de riego donde estaran todas las piezas indispensables para la puesta en marcha de la instalacion. Tenemos un equipo de filtrado, el equipo de bombeo y, opcional, las abonadoras.

Equipo de filtrado

No nos podemos olvidar de la importancia de la filtracion del agua. Si viene de embalse o de pozo, a menudo ira con particulas inertes y organicas que deterioraran todos los elementos instalados. Aun viniendo de la red municipal, esta viene con particulas que reducen la vida de toda la maquinaria.

Entre los filtros mas conocidos, podemos encontrar 3:

* Filtro de anillas

* Filtro de malla

* Filtro de arena

Entre el filtro de anillas y el de malla no hay mucha diferencia, hablando en terminos de usuario, y ambos se utilizan para los mismos origenes del agua. En cambio, el filtro de arena es utilizado cuando el agua esta muy sucia y tiene muchas particulas en suspension.

Equipo de bombeo

Del equipo de bombeo ya tenemos la mitad hablada. En el influyen tanto la presion como el caudal. Sin embargo, hay que considerar muchisimas cosas a la hora de elegir el mejor equipo de bombeo, por lo que, en la mayoria de ocasiones, habra que recurrir a un experto.

Dentro del grupo de bombeo, ya sea electrico o por combustion, podemos encontrar los siguientes tipos:

Equipo de bombeo vertical

No son las mas comunes, pero tienen una aplicacion muy interesante. Extraer agua de pozos o entornos subterraneos y estrechos. Requieren una gran altura de elevacion, sobre todo para pozos profundos, donde normalmente se colocan en serie.

Equipo de bombeo horizontal

Ya sea porque se dispone de un embalse o porque el agua que te llega de compañia hidraulica no tiene suficiente presion para regar tu huerto, necesitaras una bomba de este tipo. Son horizontales, como bien lo dice el nombre y se pueden instalar en serie o en paralelo.

Abonadoras o fertirrigadoras

Si tenemos un sistema de riego localizado, una buena idea es disponer en el cabezal de una abonadora, por si algun dia queremos aplicar algun fertilizante que se distribuye uniformemente por todas las salidas. Es un elemento a considerar si queremos evitar tener que abonar individualmente todas las plantas de nuestro huerto o jardin.

La red de distribucion

Esta parte es tambien muy interesante. Una vez tenemos el cabezal de hierro con todo listo, es momento de distribuir todas las tuberias, de PVC (policloruro de vinilo) o PE (polietileno).

Bueno, hemos dicho estos dos porque son las mas comunes, mas baratas y mas eficientes, pero eso no quita que puedas elegir otros materiales que hay en el mercado.

Cuando se utiliza una u otra?

Las que tu veras normalmente, quitando el riego exudante, que es un material poroso especial, son las tuberias de PE. Estas son las de diametro pequeño (inferior a 30 mm), que se pueden doblar y tienen tacto blando. Para tuberias de mayor diametro, aquellas que se localizan en el cabezal y forman las tuberias primarias o secundarias, suelen ser de PVC (diametros de 50 mm o mas) y suelen ir enterradas en zanjas. Si no, necesitan una pintura especial que le proteja del Sol.

Otros elementos de la instalacion

Aunque ya se esta haciendo largo este articulo, no nos podemos ir sin hablar de las piezas que tambien forman parte de la instalacion del riego a presion.

En esta parte podemos encontrar elementos como uniones roscadas, conectores, enlaces de varias piezas, tapones, T, codos de distintos angulos, etc.

Entre otras piezas de mayor especializacion tambien existen ventosas (evacuar o introducir el aire en el interior de las tuberias, para evitar sobrepresion o depresion), valvulas para evitar o reducir el paso de caudal de agua, medidores de presion y caudal (manometros), etc.

Un momento… y los goteros, aspersores y demas?

Claro! Se nos olvidaba una parte fundamental de la instalacion. Tenemos el cabezal de riego, todas la piezas importantes, los filtros, el equipo de bombeo, la abonadora, la distribucion de tuberias, etc. y no tenemos salida de agua!

Se conocen como emisores y los podemos encontrar de mil y un maneras, formas, tamaños y colores.

Los goteros

Fotografia: Fir0002/Flagstaffotos

Los mas conocidos son los goteros, y tiene diferente caudal, segun los situemos para herbaceas o arboles. Los hay de 3, 8 y hasta 16 L/h, incluso de anillos de goteros para rodear un arbol de gran tamaño y homogeneizar el bulbo humedo de forma idonea.

Podemos encontrar 3 tipos:

* Integrados: los compras asi y no hay mas que hacer. Tienen una separacion previamente fijada por lo que resultan ideales para una extension homogenea de plantas.

* Insertados: donde quieres poner un gotero, cortas la tuberia y los insertas.

* Pinchados: mediante un pincho o sacabocados, como se conoce en el argot en la agricultura, se efectua un agujero y se inserta el gotero.

Pero luego, para añadir mas complejidad, encontramos aquellos que se regulan en funcion de la presion y no solo de la disposicion, como los hemos visto.

* Autocompensantes: el caudal apenas cambia

* No compensantes: la salida de caudal va en funcion de la presion que haya en la tuberia.

Los aspersores

Fotografia: Daimensoccor

 

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