Logran identificar una bacteria benefica para el tomate

Experimentos mostraron que las plantas inoculadas con la bacteria Azospirillum resistieron 40% mas a una enfermedad.

Un grupo de investigadores de la Facultad de Agronomia de la UBA (FAUBA) determino por primera vez que el tomate inoculado con Azospirillum brasilense, una bacteria capaz de fijar nitrogeno de la atmosfera, resiste un 40% mas que el no inoculado a una de las enfermedades mas dañinas para ese cultivo: la podredumbre de la base del tallo y la raiz, causada por el hongo Sclerotium rolfsii. Este problema sanitario tambien afecta a otras especies horticolas y frutales, e incluso a la soja, por lo que implementar este bioinoculante permitiria reducir en gran medida el uso de agroquimicos.

“Nuestros ensayos en tomate muestran que la bacteria Azospirillum brasilense, al ser aplicada como bioinoculante, controla razonablemente bien la infeccion que causa el hongo Sclerotium rolfsii y favorece el crecimiento de la planta. Nuestros resultados son alentadores ya que las plantas inoculadas tuvieron un indice de mortalidad 40% menor que las plantas control sin la bacteria”, comento al sitio de divulgacion cientifica Sobre La Tierra Claudia Ribaudo, profesora adjunta de la catedra de Bioquimica de la FAUBA.

La investigadora añadio que “Si bien ya existen inoculantes comerciales a base de Azospirillum brasilense —incluso en asociacion con Pseudomonas, una bacteria que solubiliza un nutriente clave como el fosforo del suelo—, nosotros estamos en tratativas con una empresa de inoculantes para desarrollar un producto nuevo que mejorara a las formulaciones existentes”.

Gracias al impulso de estos resultados, Ribaudo y su grupo ampliaron sus lineas de investigacion relacionadas con la sanidad de los cultivos. “Estamos comenzando estudios sobre el efecto controlador de Azospirillum sobre los hongos patogenos Cercospora arachidicola y Ramularia collo-cygni. Cercospora afecta al cultivo de mani y Ramularia causa daños en cebada, cerca de la floracion. En ambos casos, las recomendaciones usuales de manejo se basan en aplicar agroquimicos, y esto nos preocupa”.

Los bioinoculantes y sus multiples efectos

Ribaudo propuso el uso de Azospirillum y otros microorganismos como una alternativa para reducir el uso de agroquimicos, mejorar la nutricion y el rendimiento de las plantas y controlar enfermedades: “Es una bacteria benefica. Puede vivir en casi todos los suelos del planeta, en asociacion con las raices. Como tiene capacidad para ‘captar’ nitrogeno de la atmosfera y transferirselo a la planta hospedante, promueve el crecimiento y el desarrollo vegetal. Este es el proposito con el que se desarrollan los bioinoculantes”.

“Azospirillum esta presente en la mayoria de los inoculantes biologicos que se usan comercialmente en cultivos como trigo, maiz, arroz y horticolas. Puesto que la agricultura hoy por hoy se apoya en el uso indiscriminado de agroquimicos, y dado que, como mencione antes, esta bacteria es capaz de controlar enfermedades, creemos que la adopcion de esta tecnologia permitiria reducir o hasta eliminar, en ciertos casos, su uso”, sostuvo Claudia Ribaudo.

La bacteria Azospirillum no es la unica que se emplea en la formulacion de bioinoculantes. Al respecto, la investigadora de la FAUBA aclaro que no todas las bacterias ‘beneficas’ se comportan igual forma ni tienen las mismas capacidades. “Algunas son buenas fijadoras de nitrogeno; otras no, pero se destacan como solubilizadoras de fosforo, como biocontroladoras de enfermedades o como productoras de hormonas”.

“Sin embargo, tambien se debe considerar que introducir estas bacterias en los agrosistemas podria modificar el ambiente original donde se encuentran los microorganismos autoctonos. Dado que el uso de inoculantes se extiende cada vez mas, de cara al futuro se deberan estudiar los diferentes impactos sobre las comunidades microbianas del suelo, sobre como cambiarian sus interacciones y como afectaria esto a la vegetacion”, alerto Claudia.

Arroz a la Azospirillum

“El arroz es un cultivo basico para la alimentacion en America Latina. Iniciamos los estudios en arroz en el año 2003, y en todo este tiempo, el cultivo crecio hasta alcanzar actualmente las 235.590 hectareas sembradas y una produccion de casi 1,6 millones de toneladas. Esto nos ubica como octavo exportador mundial de este cereal”, conto la docente.

Ribaudo y su grupo de investigacion en la FAUBA trabajan con el arroz como objeto de estudio porque se conoce su genoma y porque existe una demanda creciente de parte de la cadena arrocera para aumentar la eficiencia y los rendimientos. Con sus experimentos profundizaron en el conocimiento de las relaciones entre las plantas y las bacterias promotoras del crecimiento, con la mirada puesta tanto en los bioinoculantes como en generar conocimiento basico.

En este sentido, explico: “Nos enfocamos en responder que sucede a nivel bioquimico-molecular en la planta ni bien entra en contacto con la bacteria. El trabajo que publicamos en enero junto a Jose Cura y Maria Cantore —investigadores de la FAUBA— en la revista World Journal of Microbiology and Biotechnology, muestra por primera vez en el mundo la via metabolica por la cual la inoculacion con Azospirillum brasilense estimula el crecimiento de las plantas de arroz”.

“Por el momento, nuestros resultados son a escala de laboratorio. Sin embargo, otros investigadores ya informaron que, en condiciones de campo, las plantas de arroz inoculadas aumentaron un 12% la cantidad de nitrogeno derivado de la fijacion biologica, y que su rendimiento fue un 7,5% superior al de las plantas sin inocular. Todos estos resultados nos permiten seguir pensando en soluciones productivas que no dañen el ambiente”, concluyo Ribaudo.

Que es un bioinoculante?

Es un producto cuyo principio activo es un microorganismo vivo y que se le aplica a las plantas para favorecer su nutricion o crecimiento —preciso Claudia Ribaudo—. No debe ser patogeno ni para las personas ni para los animales o las plantas, ni tampoco puede contener microbios patogenos oportunistas del ser humano.

El desarrollo de este tipo de inoculantes comprende una etapa inicial de investigacion basica para aislar los microorganismos, caracterizarlos y seleccionarlos en base a experimentos en invernaculo y a campo. La siguiente etapa es escalar la produccion para la industria. En la actualidad, el Ministerio de Agroindustria apuesta fuerte al desarrollo este tipo de productos, de alto valor agregado.

universidadagricola.com

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