Los arboles de sombra en los sistemas agroforestales de cacao mejoran la biodiversidad funcional

Aunque el rendimiento de cacao se ha estancado en los ultimos decenios, la produccion mundial de cacao se ha duplicado, principalmente a traves de la extension de los frentes pioneros con los cambios en las areas de cacao entre continentes y dentro de los paises productores.

Historicamente, la intensificacion de lograr mayores rendimientos de los cultivos, tanto en el cafe y cacao ha dado lugar a una reduccion en los dos niveles de sombra y la riqueza de especies. Recientes foros internacionales han hecho hincapie en la necesidad de intensificar el cultivo de cacao a traves del uso de material genetico mejorado y practicas agricolas basadas en el uso de agroquimicos, fertilizantes inorganicos especialmente (17a Internacional del Cacao de la Conferencia de Investigacion, Yaounde, Camerun, octubre 15 al 20 2012; 33º Mundial de Cacao Congreso Convencion, Abidjan, Costa de Marfil, mayo 7 a 11, 2014).

Las preocupaciones con respecto a los impactos negativos de dicha gestion intensiva en los medios de subsistencia de las comunidades rurales de cacao, la conservacion de los recursos naturales y la prestacion de servicios de los ecosistemas no se han abordado adecuadamente. Esto es lamentable porque los productores de cacao obtienen madera, frutas y otros objetos de valor de los arboles de sombra para mantener sus medios de vida y para resistir mejor las crisis, como la disminucion y / o fluctuacion de los precios del cacao en los mercados internacionales, o los brotes de plagas y enfermedades.

Existe una clara necesidad de optimizar el comercio-off entre el uso de nuevos genotipos de cacao combinadas con altos insumos externos para aumentar el rendimiento de cacao y la reduccion del nivel de sombra y la riqueza de especies con el fin de minimizar los impactos negativos en la prestacion de ambos medios de vida para los agricultores y servicios de los ecosistemas para la sociedad.

A nivel mundial, el cacao se produce en su mayoria por pequeños productores con poco capital, por lo tanto, baja capacidad de inversion para la innovacion tecnica. Esto se traduce en bajos rendimientos y los agricultores altamente expuestos a la volatilidad del precio del cacao, y vulnerable a las plagas y brotes de enfermedades, asi como los efectos del cambio climatico.

Los bajos rendimientos de cacao se pueden atribuir a: las plagas y enfermedades, los bajos niveles de fertilizacion y el potencial genetico de material plantado. Plagas y enfermedades claves incluyen miridos ( Sahlbergella singularis y Distantiella teobroma ) y el barrenador de la vaina de cacao ( Conopomorpha cramerella ) en Indonesia, vaina negro ( Phytophthora palmivora y P. magakarya ) en Africa central, monilia (West y Moniliophthora roreri ) y escoba de bruja ( Moniliophthora perniciosa ) en Estados Unidos.

Disminucion de la fertilidad del suelo, especialmente en ausencia de materia organica y fertilizantes Ademas durante los 20 a 30 años despues de la tala de bosques, se ha destacado como una de las principales causas de la disminucion de rendimiento de cacao.

El uso de genotipos superiores es esencial para incrementar el rendimiento de cacao, lo que limita la incidencia de plagas y enfermedades, y la produccion de chocolate de alta calidad. En Africa, especialmente Ghana , el cultivo del cacao se basa en gran medida en los hibridos reproducidos sexualmente en los jardines de semillas. En Asia, la produccion se basa en el uso de cacao injertado, asi como material hibrido.

En Estados Unidos, la mayor parte del parque comercial actual es hibrido, pero hay una clara tendencia a un uso mas generalizado de cacao clonal, en su mayoria injertadas en portainjertos y-estacas enraizadas de clones seleccionados adaptados a las condiciones locales. Para limitar los daños causados ​​por las plagas y patogenos, los agricultores comerciales en Ecuador y Brasil son la plantacion de alta tecnologia en las regiones secas de cacao (en torno a 1.000 mm año -1 ), a pleno sol, con el riego, la fertilizacion inorganica pesada, y el uso de alta clones que producen (Boza et al., 2014 ).

En Africa, las instituciones gubernamentales y la industria estan alentando a los agricultores a aumentar la produccion de cacao mediante el uso de fertilizantes inorganicos en sus campos de cacao. Esta recomendacion se base mas en fertilizantes inorganicos tambien se aplica a la produccion de cacao en Estados Unidos, donde la mayoria pequeños productores no fertilizan sus plantaciones de cacao. Solo los grandes productores de cacao (> 30 ha) utilizan regularmente fertilizantes inorganicos.

El genoma del cacao fue asignada y publicada hace solo un par de años y muchos investigadores estan ahora mejorando el cultivo de tejidos y otras tecnicas de propagacion asexual y el desarrollo de protocolos para manipular y transferir genes. El conflicto entre los defensores de cacao geneticamente modificados y sus oponentes se puede anticipar.

El papel multifuncional de los arboles de sombra para los medios de subsistencia de los agricultores y la conservacion de los recursos naturales (en particular, la biodiversidad) se ha establecido, destacando como los arboles de sombra en los sistemas agroforestales de cacao mejoran la biodiversidad funcional, el secuestro de carbono, la fertilidad del suelo, la resistencia a la sequia y, de malezas y de plagas biologico de control.

Esto sugiere la necesidad de una evaluacion mas exhaustiva de los efectos a largo plazo de la eliminacion de la sombra sobre el rendimiento de cacao en una amplia gama de contextos, tanto en terminos de las condiciones socio-economicas y ecologicas.

Una razon clave para la retencion de arboles de sombra en los sistemas de los pequeños agricultores es la reduccion del riesgo, no solo con respecto a la sequia y el calor, sino tambien la volatilidad de precios. Segun lo declarado por Gockowski et al. ( 2010 ): con un sistema de sombra, cuando los precios bajan o enfermedad ataca, el agricultor puede reducir la entrada de mano de obra o el uso de productos quimicos, sin afectar seriamente el futuro potencial productivo de las existencias de cacao. Los productores con sistemas solares completos que enfrentan la presion de capsides y muerdago no tienen esta opcion. Si no se rocian, entonces su inversion se perdera.

Tambien hay margen para desarrollar la gestion integrada de plagas y enfermedades que incluyen el uso de especies de arboles de sombra que proporcionan la biodiversidad funcional (control biologico mediante el mantenimiento de las poblaciones de enemigos naturales, y la polinizacion) en los campos de cacao y el uso de especies de arboles no hospederos como barreras para la propagacion de plagas y enfermedades de un campo de cacao contiguo a otro, como en el caso del cacao hinchado brote del virus en el Africa occidental.

Seleccion de los arboles de sombra no debe igualmente limitarse a solo unas pocas especies nativas. Hay una necesidad de desarrollar practicas agroforestales que mantienen o mejoran una diversa combinacion de copas de los arboles de especies locales para la mejora de la diversidad funcional, con especies de arboles, locales o exoticas, con funciones mas especificas, tales como las legumbres para la mejora de la fertilidad del suelo y los arboles con alta madera o secuestro de carbono valores.

La seleccion de las especies arboreas y combinaciones es probable que sea mas eficaz que los agricultores participen de manera que sus metas y aspiraciones se tienen en cuenta, y su conocimiento local, la agroforesteria se incorpora en el diseño y la gestion del sistema.

FUENTE: foodnewslatam.com

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