Los cinco sentidos de las plantas

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No tienen ojos, narices, ni oidos, pero dependen de sus sentidos, en formas que la ciencia solo ahora esta comenzando a comprender.

Las plantas pueden parecen inertes, pero viven en un mundo muy sensorial, dijo a BBC Mundo Daniel Chamotivz, director del Centro Manna para la Biociencia de la Plantas en la Universidad de Tel Aviv.

La sensibilidad tactll de la Venus atrapamoscas es comparable a la sensacion causada por un insecto que camina por un brazo humano.

Chamovitz es el autor del libro Lo que una planta sabe, en el que el cientifico reune investigaciones que revelan un mundo desconocido para muchos.

La mayoria de la gente se sorprende al saber que las plantas pueden diferenciar entre el rojo y el azul o responden al tacto, dijo Chamovitz.

Puede decirse que las plantas tienen cinco sentidos como los seres humanos?

Responden a sustancias quimicas en el aire, a señales de luz. Si podemos decir que ven, huelen y responden al tacto, siempre que recordemos que al usar esos terminos no estamos diciendo que experimentan el mundo de la misma forma que una persona.

Luz y tacto

Chamovitz señala que asi como los seres humanos tienen fotorreceptores en sus ojos que permiten ver, las plantas tienen sus propios fotoreceptores en hojas y tallos.

Las raices de maiz crecen en direccion a vibraciones de frecuencias especificas, segun cientificos en Italia.

Estos receptores les permiten distinguir entre rojo y azul e incluso diferenciar longitudes de onda que nosotros no tenemos la capacidad de distinguir.

Hay un tipo de fotorreceptor que compartimos. Durante el dia, los criptocromos en las celulas diferencian la luz azul y ultravioleta, usando esta señal para marcar el reloj interno y el ritmo circadiano. En las plantas, este reloj regula muchos procesos, como los movimientos de las hojas y la fotosintesis.

Las plantas tambien habitan un mundo tactil, respondiendo por ejemplo al frio y al calor moderando su uso de agua o su ritmo de crecimiento.

La sensibilidad tactil es evidente en la planta carnivora conocida como Venus atrapamoscas, Dionaea muscipula, que no se cierra ante cualquier estimulo.

Deben ocurrir al menos dos contactos con los pelos en el interior de la trampa separados por unos 20 segundos. Esto ayuda a asegurar que la presa es del tamaño ideal y no se escapara.

Chamovitz señala que el mecanismo por el que la Venus atrapamoscas siente a su presa es similar al que me permite sentir un insecto que sube por mi brazo. En el caso de las personas, receptores de tacto en la piel activan una corriente electrica que pasa por los nervios hasta llegar al cerebro que instiga una respuesta. En el caso de la planta, el contacto induce una corriente que se irradia por las hojas, lo que a su vez activa canales de iones en la membrana de las celulas haciendo que la trampa se cierre, todo en menos de una decima de segundo.

Vibraciones

Las plantas tambien pueden detectar sonidos.

Investigadores del Instituto de Ciencias Botanicas en Berna, Suiza, grabaron recientemente vibraciones ultrasonicas que emanaban de pinos y robles durante una sequia, tal vez alertando a otros arboles a prepararse para condiciones de escasez de agua, señalo Chamovitz.

Investigadores en Suiza grabaron las vibraciones que emanaban de robles durante una sequia.

Y Stefano Mancuso, del Laboratorio Internacional de Neurobiologia de las Plantas en la Universidad de Florencia, Italia, y sus colegas, estan comenzado a aplicar estandares rigurosos al estudio de la audicion en estos organismos (Trends in Plant Sciences, vol. 17, p. 323).

Sus resultados preliminares indican que las raices de maiz crecen en direccion a vibraciones de frecuencias especificas. Y es mas sorprendente aun su constatacion de que las raices mismas tambien podrian estar emitiendo ondas de sonido.

El cientifico tambien señala que, al igual que nuestras lenguas contienen receptores para distintas moleculas en alimentos, las plantas tienen receptores para moleculas solubles. Y cita el caso de una planta parasita, la cuscuta, que casi no contiene clorofila y huele a sus potenciales victimas.

Primas lejanas

Para Chamovitz, cuando miramos a una planta debemos verla como una vieja prima lejana. Hace dos mil millones de años las plantas y los humanos evolucionaron de las mismas celulas. Unas tomaron un camino y otras otro, pero la biologia basica es la misma.

Entender en mayor profundidad el mundo sensorial de las plantas es ademas vital para nuestro propio futuro, segun el investigador.

Pensemos que las plantas estan viendo luz, oliendo aromas, distinguen arriba y abajo e integran toda esta informacion sin tener un cerebro. Como lo hacen? Esta es una de las preguntas increibles que debemos comprender.

Hacerlo es fundamental, segun el cientifico, ya que toda nuestra vida depende de las plantas: respiramos el oxigeno liberado por las plantas, nos alimentamos de ellas, nos vestimos con productos obtenidos a partir de ellas, viajamos en vehiculos que funcionan con combustibles de plantas fosiles y nos curamos con medicinas derivadas de plantas.

Y con un mundo que en 2050 tendra 9.000 millones de habitantes, con menos agua, fertilizante, tierra disponible, menos de todo, como vamos a cultivar suficientes plantas para satisfacer nuestras necesidades si no entendemos como responden al ambiente que las rodea?.

AUTOR: Alejandra Martins

universidadagricola.com

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