Los cultivos hidroponicos y la desinfeccion de sustratos

La desinfeccion de los sustratos solamente conviene en el caso de estar seguro de su contaminacion. En caso contrario, no es aconsejable, puesto que asi se destruye toda la vida microbiana del sustrato.

En principio, parece razonable suponer que las diferencias en la incidencia de las enfermedades causadas por hongos y bacterias que se desarrollan sobre las plantas cultivadas en un sistema hidroponico seran minimas con respecto a aquellas que lo hacen sobre los cultivos que crecen en el suelo. No obstante, muchas enfermedades que estan ligadas a ciertos desordenes nutritivos o incluso a determinadas condiciones medioambientales, pueden manifestarse con distinta intensidad segun el medio en que son cultivadas. Por ejemplo, si se trabaja con un sistema cerrado, recirculando la solucion nutritiva, tenemos menos humedad relativa en el ambiente de la que tendriamos en el mismo invernadero si se cultivara en el suelo.

En general admitiendo que las plantas reciben una nutricion mas equilibrada en hidroponia, podemos afirmar que estan mejor preparadas frente a la posibilidad de ser infectadas por patogenos que pueden causar daños importantes en horticultura.

Tengamos en cuenta que muchos hongos penetran en la planta sana a traves de la cuticula, de heridas o por los estomas. Cuando lo hacen a traves de los estomas o directamente atravesando la epidermis, las esporas de estos hongos, una vez que han germinado sobre la superficie del huesped y se han fijado sobre el, desarrollan una clavija en la hifa (tubo de germinacion de la espora) que penetra hasta los tejidos situados debajo de la superficie de la epidermis. En algunos casos, esta penetracion puede realizarse por simple presion, pero otras veces esta clavija es capaz de producir enzimas que digieren la cuticula. Cuando la cuticula es fuerte o resistente esta penetracion no es posible y, salvo que tengamos heridas en la superficie del huesped, la colonizacion no tiene exito.

La concentracion de asimilados solubles, azucares y aminoacidos, bajo la epidermis de la planta es un factor que facilita las fases de penetracion y crecimiento del parasito. En las hojas, la concentracion de asimilados solubles aumenta considerablemente cuando se produce el siguiente tipo de desequilibrios: exceso de nitrogeno y carencias de calcio, potasio o boro.

La actividad de las enzimas que el hongo es capaz de segregar para facilitar la penetracion a traves de la epidermis de la planta, es fuertemente inhibida por el calcio. Tanto este factor, como la resistencia que ofrece la epidermis a la penetracion del parasito, estan muy ligados a este elemento que es responsable de la firmeza de la pared celular y de la estructura de los tejidos de la planta.

El silicio tambien tiene efectos inhibidores para el desarrollo de enfermedades. Por ejemplo, el oidio del pepino (Adatia y Besford, 1986; Samuels et al., 1991) y otros hongos (Cherif et al., 1994). A pesar de no estar reconocido como un elemento esencial para la nutricion mineral de las plantas, hay autores que recomiendan añadir silicio en la solucion nutritiva. Asi, LynetteMorgan recomienda añadir 21 ppm de silicio en la solucion nutritiva para melon, pepino y lechuga en forma de silicato potasico. Otros elementos que tambien se consideran beneficiosos son el selenio y el cobalto, que al igual que el silicio, pueden encontrase tanto en el agua como en los fertilizantes minerales en forma de impurezas. Parece necesario investigar mas sobre los efectos que estos elementos producen en las plantas y las dosis necesarias que eventualmente habria que incorporar a las soluciones nutritivas.

Enfermedades parasitarias causadas por hongos que afectan a la raiz

Se conocen con el nombre de enfermedades del suelo y, en principio, en un cultivo sin suelo, podemos pensar que, al no estar las plantas en contacto con el, no le afectan. Incluso hay autores que mencionan la ausencia de este tipo de enfermedades como una de las ventajas de los cultivos sin suelo. Desafortunadamente, esto no es exactamente asi.

Cuando se emplean como sustratos materiales de origen natural que no sufren procesos que aseguren su desinfeccion, por ejemplo las turbas, cabe la posibilidad que contengan patogenos. Solamente en el caso de otros materiales que se someten a altas temperaturas, incluso superiores a 1000 ºC en el curso de su fabricacion, se puede afirmar que estan exentos de microorganismos patogenos. Pero esto es unicamente cierto al terminar el proceso de fabricacion, ya que, una vez instalados en el campo, se pueden contaminar.

En el caso que se utilicen materiales esteriles, la aparicion de enfermedades depende exclusivamente de la introduccion del patogeno en el sustrato. Pero tengamos en cuenta que una vez que el patogeno esta presente, dispone de un medio esteril y por tanto carece de competencia para colonizarlo. De ahi, la importancia que tiene la aplicacion de metodos preventivos.

El grado de facilidad o dificultad que encuentra un patogeno para colonizar el medio de cultivo dependera de varios factores:

– Condiciones del medio. Sanitarias y climatologicas.

– La forma de diseminacion del patogeno.

– Sistema hidroponico empleado.

– Segun el potencial de infeccion que representan, podriamos dividir las contaminaciones en dos grandes grupos: puntuales y generales. Las primeras solo tienen capacidad para afectar a un numero reducido de plantas, mientras que las segundas podrian llegar a afectar a todo el cultivo.

Las fuentes de inoculo mas comunes son:

– El agua puede producir contaminaciones generales por medio del riego. Cuando las balsas que se utilizan para almacenar el agua de riego no estan cubiertas o reciben el agua por medio de canalizaciones abiertas, pueden contaminarse; sobre todo cuando estamos en zonas de altas densidades de cultivo. En Almeria, Pythiumspp. se ha aislado del polvo depositado en los techos de los invernaderos y en el agua almacenada en las balsas de riego (Gomez, 1993). Asimismo, cuando se recoge el agua de lluvia del techo del invernadero para utilizarla en el riego de los cultivos, se corre el riesgo de introducir patogenos en el cultivo. El agua tambien puede ocasionar contaminaciones puntuales, cuando mediante salpicaduras introducimos el inoculo en un contenedor de cultivo.

– El viento produce contaminaciones puntuales, depositando el inoculo en el medio de cultivo y tambien generales, depositandolo en la balsa de riego o en el techo de los invernaderos.

– Las labores de poda, recoleccion y limpieza, realizadas por operarios, cuando no se toman medidas preventivas de desinfeccion.

– Las herramientas de trabajo.

– Las semillas y los semilleros, expendiendo plantas enfermas.

– El suelo de los invernaderos puede ser otra fuente de contaminacion. En el caso que contenga patogenos, estos pueden llegan a las plantas sirviendose de alguna de las fuentes de inoculo mencionadas y colonizar las raices del cultivo. Un buen ejemplo son los hongos de la especie Fusariumoxysporum. Estos hongos pueden mantenerse durante años en los invernaderos, no solamente en el suelo, sino tambien en los soportes de madera u otros albergues en forma de esporas resistentes (clamidosporas) a las condiciones mas adversas y asi son capaces de resistir varios años hasta que el medio vuelve a ser favorable para su desarrollo.

Enfermedades mas comunes causadas por hongos del suelo

– Pythiumspp.

– Phytophthoraspp.

– Fusariumoxysporum f .sp. radicislycopersici.

– Fusariumoxysporum f. sp. melonis.

– Fusariumoxysporum f. sp. lycopersici.

Enfermedades parasitarias causadas por virus

Si tenemos en cuenta que las enfermedades causadas por virus en las plantas se transmiten por insectos, contacto, semillas u otros microorganismos, solamente en el caso de aquellas que fueran transmitidas por hongos del suelo cabria esperar algunas diferencias en la manifestacion de estas enfermedades con respecto a las que afectan a los cultivos que se desarrollan sobre suelo. Esta diferencia ocurrira siempre y cuando, mantengamos el sustrato libre de organismos transmisores.

Enfermedades no parasitarias

Son aquellas que se producen en funcion de la presencia de determinados desordenes fisiologicos y, de la misma forma que sucede con las enfermedades parasitarias, tambien se ven favorecidas o perjudicadas segun sea el medio de cultivo empleado.

Producen sintomas apreciables tanto en la parte aerea como en el sistema radical. Estos ultimos se agrupan bajo la denominacion comun de “perdida de raiz” (“rootdeath”). Normalmente, estos desordenes influyen negativamente en los sintomas de las enfermedades causadas por patogenos y estan directamente relacionados con:

– Toxicidad debida a tratamientos fitosanitarios.

– Regimen de riego inadecuado.

– Altas concentraciones salinas.

– Desequilibrios nutritivos, carencias o toxicidades.

– Temperaturas extremas.

– pH muy bajos.

Tambien producen diversos problemas en los frutos de las plantas afectadas. Algunos de los mas comunes son: “Blotchyripenig” (zonas que no viran a rojo al madurar), “Sunscorch o Sunscald” (golpe de sol), “Blossonendrot” (podredumbre apical), “Hollownes o Boxiness” (fruto hueco) y “Cracking” (presencia de grietas en la piel).

Recomendaciones antes de instalar un cultivo sin suelo

1. Si el invernadero ha sido utilizado y se ha detectado alguna enfermedad, es imprescindible desinfectar tanto el suelo como las estructuras.

2. Cubrir el suelo con plastico.

3. Es aconsejable tener un pediluvio con una solucion desinfectante a base de sulfato de cobre a la entrada del invernadero.

4. Cubrir la balsa de riego de modo que permanezca hermeticamente cerrada y recibir el agua entubada.

5. Mantener tanto el invernadero como sus alrededores limpios de malas hierbas.

6. No abandonar residuos vegetales en lugares proximos al invernadero.

7. Desinfectar las herramientas con fosfato trisodico o lejia.

8. Controlar la procedencia de las semillas y el estado sanitario de las plantas que utilizamos.

9. Eliminar rapidamente las plantas enfermas susceptible de contaminar a otras sanas.

10. Formar adecuadamente al personal para evitar que los operarios sean el vehiculo de contaminacion.

Desinfeccion de los sustratos

Solamente en el caso de tener la certeza de que un sustrato esta contaminado y de conocer la tecnica de desinfeccion que requiere para erradicar el problema planteado, debemos desinfectar el sustrato. Las raices de las plantas segregan diversas sustancias que forman un medio favorable para un gran numero de microorganismos que resultan beneficiosos para la planta. No es aconsejable desinfectar sistematicamente el sustrato, al hacerlo destruimos toda la vida microbiana tanto si es beneficiosa como si no lo es: si posteriormente se introduce un patogeno en el sustrato, este se encontraria con unas magnificas condiciones para desarrollarse, pues mediante la desinfeccion se habra eliminado toda la competencia posible para colonizar el sustrato.

Metodos de desinfeccion

Si tenemos necesidad de desinfectar un sustrato, el metodo mas eficaz es aplicar vapor de agua durante 5 min a 95-100 ºC o 15 min a 80-90 ºC.

La aplicacion de productos quimicos es muy popular en nuestro pais. Un producto ampliamente utilizado es el Metan-sodio que es muy facil de incorporar mediante el sistema de riego.

Si tenemos que desinfectar material o herramientas podemos utilizar lejia. En este caso, si utilizamos el producto comercial hay que tener presente que la riqueza en hipoclorito sodico puede variar sensiblemente en funcion del tiempo transcurrido desde su fabricacion y la hermeticidad del envase. Tambien se puede utilizar una solucion de formol del 3 al 5 % (Gomez, 1993). El formol es un producto adecuado para desinfectar las estructuras y plasticos del interior del invernadero. Los mejores resultados se obtienen con temperaturas superiores a 15 ºC, con una humedad relativa en torno al 70 %. Se debe permitir que el producto actue durante al menos veinticuatro horas y posteriormente ventilar las instalaciones durante veinticuatro horas antes de utilizar el invernadero. Tengamos presente que el formol es un producto toxico que debe ser manejado por personal preparado. Es importante considerar la presencia de cultivos establecidos que esten proximos, pues podrian verse afectados por el tratamiento.

Al contrario que los fungicidas, los desinfectantes han sido desarrollados para ser aplicados cuando no hay plantas y hay que tener en cuenta que no deben dejar residuos fitotoxicos o al menos estos deben eliminarse con facilidad mediante un lavado. Tambien deben aplicarse siguiendo escrupulosamente las recomendaciones del fabricante o de los tecnicos.

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