Los nutrientes y la calidad de las semillas

Existe una relacion estrecha entre la calidad de la semilla y el contenido de nutrientes en la misma, y tiene un efecto sobre el rendimiento del cultivo, pero, a que se atribuye?. Esto se debe a que las reservas de nutrientes de la semilla representan un factor clave que afecta en gran medida la germinacion, emergencia y uniformidad de plantulas en el campo, y finalmente en el rendimiento. Los efectos positivos de una mayor cantidad de nutrientes de reserva en la semilla se ven reflejados en el vigor de los cultivos en el campo.

A manera de ejemplificar este tema, trataremos el caso especial del fosforo (P) en las etapas tempranas del desarrollo de los cultivos y del nitrogeno (N) en las leguminosas.

El suministro de P en etapas muy tempranas del ciclo agricola es mas importante en el logro de mejores rendimientos que el suministro de P en etapas posteriores, ya que es un nutriente esencial para el desarrollo de nuevas celulas y juega un papel vital en todos los procesos de la planta que requieren transferencia de energia. Diversos estudios indican que semillas con contenido alto de P o tratadas mediante recubrimiento con este nutriente, tienen mejor crecimiento y mayor rendimiento, incluso cuando el nivel aplicado de fosforo en el suelo es el optimo (Figura 2). Lo anterior se explica debido a que la planta tarda en desarrollar todo su sistema radical; principal medio donde son absorbidos los nutrientes y el agua.

Otro ejemplo tipico son las leguminosas, cuya fuente principal de Nitrogeno (N) la obtienen a traves de la fijacion biologica de este nutriente. Estas plantas requieren mas P y Mo (Molibdeno) en comparacion a plantas en las que su fuente principal de N son los fertilizantes, debido a que en el proceso biologico de fijacion la enzima nitrogenasa consume energia para la reduccion del N2 atmosferico. Para las leguminosas el enriquecimiento de las semillas con P y Mo es sumamente importante para su desarrollo optimo en etapas tempranas.

Por otro lado, a pesar de que las leguminosas son cultivos que comunmente no son fertilizados o en su defecto muy poco, no es sino hasta la cuarta o quinta semana despues de la germinacion que se establece plenamente el sistema de fijacion, por lo que las reservas de N en las semillas son de gran importancia.

Los micronutrientes y la calidad de la semilla

Los micronutrientes son de particular importancia para la vitalidad y germinacion de las semillas, ademas de un mejor vigor de las plantulas.

En un estudio de campo realizado en el cultivo de arroz por Duxbury (2002) en Bangladesh, observo que el enriquecimiento de las semillas tiene un impacto positivo sobre el crecimiento y rendimiento de este cereal (Cuadro 1).

En el caso particular del Zn su funcion principal es la produccion de importantes reguladores de crecimiento y el desarrollo de tejido nuevo. Para demostrar lo anterior se realizo un estudio en campo donde la variable que se evaluo fue el efecto de las concentraciones de Zn en la semilla, en el que concluyeron que mientras mas elevado sea la concentracion de este nutriente en la semilla, la germinacion y el crecimiento del cultivo son mejores. Otros reportes con resultados similares consideran que el alto contenido de Zn en las semillas actua como un “Fertilizante arrancador”.

Cuando se usan semillas con bajos contenidos de micronutrientes, los efectos adversos sobre la germinacion y el establecimiento en campo no siempre pueden ser revertidos con la fertilizacion de micronutrientes via suelo, lo que sugiere un daño potencial a nivel celular causado por la baja concentracion de micronutrientes durante el desarrollo de la semilla desde la planta madre.

Tambien, cuando se siembran semillas con bajo contenido de nutrientes, la capacidad de las semillas nuevas cosechadas para soportar los factores de estres ambientales en las primeras etapas de crecimiento es a menudo afectada. En este sentido, el proceso de germinacion es de los mas susceptibles a estres por bajas temperaturas del suelo.

Conclusiones

Evitar las deficiencias de nutrientes en las plantas madres, especialmente durante la temporada de crecimiento final, es importante no solo para un mejor rendimiento, sino tambien para mejorar la viabilidad y el vigor de la semilla; por tanto, mantener concentraciones altas de nutrientes disponibles en suelos y/o en tejidos vegetales durante etapas de reproduccion (por ejemplo, mediante aplicaciones foliares), puede contribuir en gran medida a aumentar las reservas de nutrientes en semillas.

Durante el Curso Internacional de Nutricion de Cultivos el Dr. Ismail Cakmak, reconocido especialista en nutricion de las plantas, presentara varios experimentos de campo e invernaderos publicados en la literatura cientifica para demostrar que las plantulas procedentes de semillas con bajas concentraciones de nutrientes minerales tienen menor vigor, poca capacidad para sobrevivir bajo factores de estres ambientales y efectos perjudiciales sobre el rendimiento. Ademas, abundara sobre los principios y metodos de enriquecimiento de semillas con nutrientes (p.e. P, Mo, Zn, B, Ca, Ni, entre otras).

universidadagricola.com

Artículos Relacionados