Los peligros del uso de las compostas organicas

Las compostas organicas: El sustrato ideal para la sintesis y propagacion de micotoxinas.

En la actualidad hablar de “practicas responsables de agricultura” carece de sentido si no se analizan correctamente los escenarios que permiten otorgar un verdadero valor a la responsabilidad productiva, consciente de favorecer el sistema suelo-agua-planta-ambiente de una forma natural con un adecuado balance biologico, tomando en cuenta la sanidad real de los suelos de cultivo para la proteccion y bienestar de las plantas, asi como de los seres humanos y animales que dependen de este poderoso pero fragil ecosistema.

El compostaje es un proceso importante de la gestion de residuos, que puede ser utilizado para el tratamiento de una variedad de desechos organicos, urbanos y lodos de plantas depuradoras entre otros diversos. Esto a traves de un proceso de auto calentamiento natural, que implica la degradacion biologica de la materia organica en condiciones aerobias. Sin embargo, estos procedimientos producen la liberacion de bioaerosoles los cuales transportan microorganismos y sustancias nocivas al medio ambiente, lo que representa un potencial riesgo para la salud mundial.

El uso de compostas organicas como biofertilizantes tiene un alto riesgo biologico, quimico y ecologico inherente, ya que en ellas se han identificado concentraciones muy importantes de metales pesados, asi como una gran cantidad de toxinas derivadas del metabolismo microbiano, ademas de una significativa presencia de agentes patogenos para el ser humano y para las plantas en general.

Esta comprobado que los procesos de elaboracion de las compostas organicas pueden dar lugar a la emision de bioaerosoles, conteniendo una alta cantidad de hongos y bacterias con concentraciones promedio de 104 -107 ufc/ m-3.

Recientes investigaciones sobre valoracion del riesgo, han demostrado que la elaboracion de compostas organicas incrementan seriamente los indices de contaminacion biologica del aire, principalmente por la diseminacion de bacterias y hongos. Ademas, se ha establecido una correlacion entre la exposicion de los bioaerosoles generados por el composteo y la aparicion de casos de gastroenteritis, fiebre, problemas respiratorios, infecciones en la piel e irritacion de ojos entre otros problemas de salud, tanto en zonas rurales como urbanas.

La principal causa de lo anteriormente expuesto se debe a que las compostas contienen principalmente desechos organicos que sirven de sustrato para el crecimiento de diversos tipos de hongos. Algunos de estos hongos tienen la capacidad de sintetizar micotoxinas que provocan serias afectaciones en la salud humana y animal; estas afectaciones pueden ser de tipo agudo o cronico, ocasionando supresion del sistema inmunologico y fallas organicas en los sistemas vitales del ser humano y animales, siendo las principales micotoxinas presentes en las compostas organicas la zearalenona, ocratoxina A y toxina T-2.

Las micotoxinas constituyen un grupo de metabolitos de alta toxicidad producidos por diversas especies de hongos y pueden contaminar los alimentos. Estos metabolitos ejercen su efecto principalmente por ingestion y provocan en el hombre y en los animales disturbios en la salud denominados micotoxicosis.

La exposicion a las micotoxinas, asi como a otros metabolitos volatiles sintetizados por muchos hongos que se desarrollan en las compostas organicas, han sido asociados con carcinoma hepatocelular y otras afectaciones en el higado, por mencionar algunas.

Las micotoxinas constituyen un problema a nivel mundial por su alta incidencia y niveles de ocurrencia en los alimentos para humanos y animales, siendo las compostas organicas las que brindan las excelentes condiciones de colonizacion de los sustratos por hongos micotoxigenicos asi como para la sintesis de toxinas.

Diversos hongos pueden desarrollarse durante la produccion y aplicacion de las compostas, entre ellos el Aspergillus ochraceus tiende a ser frecuentemente identificado. Este hongo sintetiza y libera una neurotoxina llamada ocratoxina, la cual tiene una gran estabilidad estructural mostrando una fuerte resistencia a los tratamientos termicos durante la elaboracion de las compostas, teniendo efectos nefrotoxicos, inmunosupresores, carcinogenicos y teratogenicos.

La toxina T-2 es un tipo de micotoxinas sintetizada por algunas especies de Fusarium. Dicha toxina es facilmente absorbida por la piel y mucosas, y una vez que ingresa al organismo es metabolizada hasta formar la toxina HT-2, la cual produce la inhibicion de la sintesis proteica, por lo que tiene un efecto citotoxico.

La zearalenona, tambien conocida como F-2 o ZEN, es una micotoxina producida por diversas especies del genero Fusarium, principalmente por Fusarium graminearum y Fusarium culmorum, hongos capaces de adaptarse a diferentes condiciones de crecimiento. Se trata de una importante toxina que causa intoxicacion severa en animales. Es una lactona del acido 6-[10-hidroxi-6-oxo-trans-1-undecenil]-B-resorciclico, clasificada de acuerdo con su origen biosintetico, como un nonacetido dentro del grupo de los policetidos de las micotoxinas.

La zearalenona es rapidamente absorbida en el organismo, posteriormente metabolizada a traves de reacciones de hidroxilacion, dando lugar al α-zearalenol y al β-zearalenol. Estos compuestos presentan actividad estrogenica mediante mecanismos de competitividad con los estrogenos, activando y desactivando sus rutas metabolicas, lo cual induce hiperestrogenismo. Este hiperestrogenismo tiene una serie de consecuencias como el aumento del utero, hipertrofia de la vagina, vulvovaginitis, mamitis, desarrollo precoz de mamas, trastornos del ciclo menstrual, cambios patologicos en los ovarios, falsos embarazos, abortos y esterilidad; hipertrofia de glandulas accesorias y desarrollo de caracteristicas secundarias femeninas en los machos. Ademas, induce afectaciones en diversos organos, pero principalmente en el higado con subsecuente progresion de hepatocarcinoma.

La zearalenona es sintetizada a partir de moleculas la glucosa, bajo condiciones de mas de 30% de humedad y temperaturas superiores a los 25 °C. Por lo general, estas condiciones fisico-quimicas estan presentes durante la elaboracion de las compostas organicas, por lo que sirven de matriz para la sintesis de estas micotoxinas.

Es por ello que el productor agroecologico hoy mas que nunca tiene la responsabilidad de tomar decisiones que favorezcan realmente las practicas responsables de la agricultura global, con el objetivo de evitar el deterioro y contaminacion de los suelos de cultivo mediante el uso de soluciones y materiales incompatibles con la naturaleza de las plantas, de los animales y de los seres humanos.

Instituto de Investigacion Lightbourn AC

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