Los problemas del calcio en suelos calizos

Aunque no estaria incluido dentro de los macroelementos primarios (como el caso del nitrogeno, el fosforo y el potasio), el calcio es un elemento importantisimo en la nutricion de las plantas. La falta de este elemento, ocasiona frutos deformados, con podredumbres y manchas que provocan un gran destrio. Sin embargo, el problema no esta en la cantidad sino en la calidad…A pesar de que llevamos siglos de agricultura y ahora, en pleno siglo XXI, disponemos de mejoras tecnicas para conseguir de las plantas el rendimiento que queramos, aun hoy en dia surgen dudas con respecto a la actividad y la caracterizacion de ciertos minerales.

Uno de ellos es el calcio, considerado como un macronutriente secundario (como el magnesio y el azufre), y de vital importancia para la mayoria de las plantas.

Este elemento aparece en el suelo en muchas formas, ya sean en forma mineral (silicatos, yesos, carbonatos, fosfatos, etc.) u organica. Esta ultima es importante desde el punto de vista de la nutricion vegetal, ya que forma parte de la materia organica del suelo.

Lo que a la planta le interesa es el ion calcio (Ca2+) que puede estar libre en el suelo o en el complejo adsorbente. Como tiene carga positiva y la arcilla o los compuestos humicos tienen carga negativa, se produce su complejacion (neutralizacion), se unen y forman particulas conocidas como arcillo-humicas.

En cuanto a esto, hay una imagen muy grafica que sacara de dudas:

Que funcion tiene el calcio en la planta?

El calcio es un elemento poco movil que sin embargo tiene mucha influencia en el desarrollo adecuado del cultivo. Tiene un papel decisivo en el funcionamiento de las membranas celulares. Interviene en la formacion de gran cantidad de enzimas, regula los equilibrios acido-base del interior de la planta, etc.

La problematica del calcio, como iremos diciendo a lo largo de este articulo, es su falta de movilidad y la dificultad que tienen las raices de absorberlo, incluso muchas veces en estado quelatado.

Para que la raiz de una planta sea capaz de absorber calcio de forma adecuada se tienen que dar las siguientes circunstancias:

* Que la planta disponga de raices nuevas con pelos absorbentes (donde la banda de Caspary aun no se ha formado).

* Un control adecuado de la transpiracion en la planta y disponibilidad directa de agua.

* Que el suelo disponga de calcio activo y no se encuentre precipitado o inmovilizado por antagonistas.

Haciendo balance de lo anteriormente comentado, si hacemos una aplicacion adecuada de agua y el suelo dispone de una adecuada cantidad de materia organica, las raices se veran favorecidas y crearan mayores pelos absorbentes (por donde el calcio podra ser absorbido y translocado al fruto).

Como se manifiesta una falta de este elemento?

Aun habiendo realizado una correcta enmienda de calcio, puede ser que se den circunstancias inoportunas para reducir su asimilacion a nivel radicular. Ya sea el pH del suelo, la presencia de antagonistas o el estado de las raices, es comun ver estados carenciales de calcio por su falta de movilidad.

Una de las particularidades que tiene el calcio es que su carencia se presenta de manera distinta segun el cultivo que sea. Te ponemos un ejemplo con imagenes.

Podredumbre apical o blossom end rot en tomate Podredumbre apical o blossom end rot en pimiento Tipburn o carencia de calcio en lechuga Bitter pit o carencia de calcio en manzana

Y algunos mas como vitrescencia en melon, corazon negro en apio, etc.

Como se manifiesta un exceso?

Como curiosidad deciros que se han detectado carencias de calcio (blossom end rot) en frutos donde el suelo tenia niveles importantes (incluso por encima de lo normal) de calcio. Claro que si pudieramos separar y analizar ese calcio en el suelo, nos dariamos cuenta de que en su mayoria esta formado por oxalatos y carbonatos. Es decir, calcio no soluble y no asimilable por la planta.

El calcio no es solo bueno para la planta

Aunque ya hemos visto la importancia del calcio en la planta (y el perjuicio de la carencia y los excesos), tenemos que decir que no solo este elemento es esencial para el crecimiento de las plantas, sino que tambien tiene accion sobre el suelo, ya sea desde el punto de vista fisico, quimico o incluso biologico.

Por otra parte, hay que decir que esta funcion positiva para el suelo solo aparece cuando hay calcio activo (Ca2+) en el suelo, y no como carbonato (CaCo3).

* El calcio es un elemento floculador, formando un complejo arcillo-humico con calcio complejado.

* Mejora el equilibrio entre la atmosfera exterior (el complejo gaseoso) y la atmosfera del interior del suelo.

* Mejora la circulacion del agua en el interior del suelo, evitando el taponamiento de los poros y su contenido en aire o agua.

* Eleva el pH del suelo (positivo si tenemos a priori un suelo acido).

* Es una fuente de alimentacion util para microorganismos y vegetales del suelo.

* Mejora la respiracion de las raices y la captacion de nutrientes.

* Actua reduciendo la agresividad o virulencia de ciertas enfermedades originadas en el suelo, como fusariosis.

El gran problema del calcio en la agricultura

Uno de los grandes condicionantes del calcio en la agricultura es que su cantidad no implica una buena absorcion por parte de la planta. El calcio es un elemento con gran capacidad de inmovilizacion y con muchos elementos antagonistas que frenan su movilidad y lo bloquean en el suelo.

De hecho, una buena cantidad de calcio en el suelo (por el tipo de estructura y el pH que tenga) unido a un buena abonado de calcio no implica que no aparezcan problemas relacionados con la carencia de este elemento. Como es esto posible?

La problematica del calcio no esta en la baja disponibilidad, sino en su asimilacion y transporte.

Sin embargo, para rizar aun mas el rizo, hay una tendencia actual que defiende que la carencia de calcio no causa estas podredumbres, sino la consecuencia. Por decirlo de otro modo, la carencia de calcio aparece cuando ya ay un sintoma visual del problema.

Esto no hace mas que pensar que el calcio tiene el inconveniente de saber el momento exacto de su aplicacion. Segun la linea que ha seguido la investigacion en referencia a las carencias de calcio en los frutos, la epoca ideal para aplicar este elemento es justo despues de que se produzca el cuaje. Es decir, la demanda de calcio aparece cuando el organo de la planta esta en crecimiento (y no solo el fruto, tambien hojas, meristemos, etc.).

Asi que si observais podredumbres apicales u otros efectos como consecuencia de la carencia de calcio, no lo apliqueis, llegais tarde.

universidadagricola.com

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