Maiz Bt: cuidar la tecnologia para asegurar sustentabilidad

Gracias a la mejora genetica y al perfeccionamiento de otras tecnicas, hoy el cereal puede encontrarse en gran parte del pais

Especialistas ponen enfasis en practicas que conserven y extiendan la productividad alcanzada: reducir la presion de las plagas y siembra de refugios.

Gracias a la mejora genetica y al perfeccionamiento de otras tecnologias, hoy el cereal puede encontrarse en gran parte del territorio nacional: desde las latitudes mas calidas hasta las templadas. Sin embargo, la presion de las plagas y la escasa adopcion de practicas de manejo recomendadas plantean un nuevo desafio: como asegurar la produccion de alimentos a largo plazo.

Daniel Ducasse, especialista en proteccion vegetal del Instituto de Patologia Vegetal del INTA, expreso que el aumento de la poblacion y la dificultad de producir alimentos suficientes presenta a la ciencia el reto de obtener cultivos que se puedan adaptar rapidamente a los nuevos contextos. “Necesitamos plantas que cada vez sean mas eficientes y resistentes, no solo a los insectos, sino tambien a clima variable y cada vez mas extremo”, advirtio.

En esta linea, el mejoramiento genetico permitio la obtencion de cultivos tolerantes a herbicidas (TH) y resistentes a insectos (Bt); el avance de la tecnologia Bt en el cereal ayudo a que se disminuyan considerablemente las perdidas provocadas por insectos, dio paso a la produccion rentable de maiz tardio y de segunda y, ademas, redujo el impacto ambiental por el menor uso de insecticidas.

En el caso del maiz, la version Bt incluye genes de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis, lo que le aporta a la semilla una toxina que ayuda a controlar algunos insectos plaga de las familias de los lepidopteros (mariposas, polillas) y de los coleopteros (cascarudos, vaquitas).

Seleccionar las mejores caracteristicas y minimizar las probabilidades de que los cultivos sean perjudicados por factores externos, son basicamente los objetivos de la genetica clasica aplicada a los vegetales. “La transgenesis es un proceso a largo plazo y, en muchos casos, costoso debido a que puede llevar hasta 15 años”, grafico Ducasse. “Aqui radica la importancia de utilizar la tecnologia con responsabilidad, sin perder de vista las pautas de manejo requerido”, afirmo.

En este sentido, Alfredo Paseyro, gerente general de la Asociacion Semilleros Argentinos (ASA), confirmo que “en el corto plazo no se preve la comercializacion de nuevas tecnologias Bt para maiz”. Y añadio: “Es imprescindible manejar adecuadamente las actuales para sustentar la productividad del cultivo en el tiempo”.

Asegurar el manejo

A la hora de pensar en la produccion de un cultivo, los insectos plaga juegan un rol cada vez mas protagonico. Por lo que, conservar los atributos y la eficacia de un cultivo geneticamente modificado requiere de la aplicacion de una serie de practicas como reduccion de la presion de seleccion y siembra de refugios.

En general, la adopcion y distribucion de los diferentes maices Bt esta asociada con el potencial de rendimiento que los hibridos tienen en cada region. Esto derivo en que se siembre año tras año, en vastas extensiones del pais, generalmente sin refugio. “Esto provoca una alta presion de seleccion y consecuentemente un elevado riesgo de que los insectos plagas puedan evolucionar y hacerse resistentes”, advirtio Juan Carlos Gamundi, entomologo del INTA Oliveros –Santa Fe–.

Segun la filial Argentina del Comite de Accion de Resistencia a los Insecticidas (IRAC, por sus siglas en ingles), “en las poblaciones de insectos plaga hay, naturalmente, individuos con caracteristicas geneticas que le permiten sobrevivir a la accion de insecticidas, por lo que, si se utiliza siempre la misma estrategia, los individuos resistentes rapidamente se volveran predominantes en la poblacion”. Aqui, la recomendacion es alternar los modos de accion insecticidas y diversificar las practicas de control.

“Es posible minimizar la presion que ejercen las plagas”, expreso Trumper y detallo que “la clave esta en optar por un cultivo con un evento Bt solo en escenarios que lo justifiquen; por ejemplo, en aquellos en los que existe alta probabilidad de ataque de la plaga blanco y perdida de rendimiento”.

Cuando se autoriza el uso comercial de un maiz Bt, la conservacion de su eficacia y durabilidad depende, entre otros factores, de las practicas que implemente cada productor en su establecimiento y de las que se adopten tambien a nivel regional. “Esto se logra sembrando Bt ante escenarios en los que se asume el ataque de plagas sera elevado y que, por lo tanto, justifiquen el uso de esta tecnologia”, puntualizo Ducasse.

En cuanto a la siembra de refugios, Paseyro hizo hincapie en que “es una herramienta clave en el paquete de las buenas practicas de manejo y es por ello que la oferta de semilla comercial para esta campaña es en la proporcion recomendada (9+1)”.

En este sentido, Ducasse coincidio en la importancia de incorporar un porcentaje de maiz no Bt al sistema. “La siembra de franjas con semillas que no contengan esta tecnologia incorporada, en un radio no mayor a los 1.500 metros, puede contribuir a prolongar la eficacia y las propiedades”, indico Ducasse. “La formula 9+1 significa que un 10 % de la superficie de cada lote debe sembrarse con maiz que no contenga la tecnologia”, indico.

De todos modos, Trumper aclaro: “Para que sea exitosa la siembra de refugios deben cumplirse otros requisitos inherentes a cada evento Bt, como el manejo de la superficie que se siembra

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