Maiz: claves para asegurar la calidad e inocuidad

El exceso de humedad registrado en la ultima campaña plantea un desafio para el almacenamiento seguro. Recomendaciones de manejo segun el destino y uso del cereal, como molienda, forrajero o siembra.

Frente a un otoño lluvioso en la zona nucleo, la cosecha de los principales cultivos se realiza con exceso de humedad. Por esto, el manejo de los granos durante la cosecha y poscosecha es clave para asegurar la calidad e inocuidad y para evitar perdidas. En este sentido, tecnicos de la Unidad Integrada Balcarce (INTA-FCA) ponen el foco en el monitoreo permanente y la planificacion.

Diego de la Torre, especialista en poscosecha del INTA Balcarce –Buenos Aires–, expreso que “la humedad es uno de los principales factores que se deben tener en cuenta para la correcta conservacion del maiz”.

El almacenamiento indebido del grano humedo puede resultar en perdidas de calidad comercial debido al riesgo de la potencial aparicion de micotoxinas. “La conservacion del maiz, desde la cosecha hasta su uso final, debe realizarse teniendo en cuenta el destino y uso final, como molienda, forrajero o siembra”, señalo de la Torre.

Para el optimo manejo del grano humedo es fundamental la puesta a punto de todo el sistema: desde la cosecha hasta el almacenamiento, debido a que esto determina el tiempo y la forma del guardado.

Santiago Tourn, especialista en mecanizacion agricola de la Faculta de Ciencias Agrarias de la Unidad Integrada Balcarce, indico que “las precipitaciones registradas en el sudeste bonaerense determinaron que se prolongue, al menos dos meses, la cosecha de maiz”, quien aseguro que: “Con esta situacion, el grano no se llega a secar en la planta y se cosecha con un alto porcentaje de humedad, que en algunos casos llega a 20 %”, expreso.

La planificacion y el monitoreo permanente de los lotes seran los aspectos que marcaran la diferencia al momento de la cosecha. “Lotes con gran cantidad de agua en el suelo, complican el transito de las maquinas, y ademas, como la planta esta humeda al momento de trillarla se generan importantes perdidas de granos y menor eficiencia en la cosecha”, dijo Tourn.

Como la mayoria de los lotes se estan cosechando con porcentajes de humedad superior al recomendado, “en esta campaña se debera contemplar un gasto extra que es el de secado, un costo que varia por tonelada y por punto de humedad removido”, indico Ricardo Bartosik – coordinador nacional del Proyecto de Eficiencia de Poscosecha del INTA–.

La planificacion y el monitoreo permanente de los lotes seran los aspectos que marcaran la diferencia al momento de la cosecha.

Como manejar el grano

Para evitar perdidas existen herramientas que permiten regular los porcentajes de humedad en los granos hasta alcanzar un valor que permita su adecuado almacenamiento, teniendo en cuenta su destino y uso final.

“Si el destino es la molienda, la integridad fisica del grano es fundamental”, aseguro de la Torre quien ademas ejemplifico: “Cuando el grano sera usado para forraje, lo esencial es el valor nutricional, y en cambio, si el objetivo es guardarlo como semilla para la siembra, lo central sera preservar su poder germinativo”.

Asimismo, “cuando el destino es la alimentacion humana o animal, la inocuidad del producto es tambien un atributo esencial, para lo que debe estar libre de contaminacion con micotoxinas y pesticidas”, señalo de la Torre.

“El secado permite que se alcance la humedad recomendada y evita el desarrollo de enfermedades que afectan la calidad del grano cosechado”, señalo de la Torre y adelanto: “En esta campaña, los productores deberan tener gastos extras de secado”.

Almacenar un grano humedo representa una situacion de riesgo debido al potencial desarrollo de microorganismos. Por esto, cualquiera sea el destino final del maiz, la tecnica de conservacion universal es el secado sumado al enfriado, que favorece la conservacion y reduce la actividad bilogica de los microrganismos.

“Las condicion inicial del grano combinado con el sistema de almacenamiento utilizado definiran el tiempo de almacenamiento seguro (TAS), es decir el tiempo que podemos almacenar ese maiz antes de que sus calidad se vea dañada”, expreso de la Torre.

Tecnologia aplicada

El INTA trabaja en numerosos desarrollos tecnologicos que lo ubican a la vanguardia como facilitador para que los productores accedan a diversos servicios de informacion y comunicacion.

Asi es que, hoy, resulta posible que un productor visualice desde su celular o tableta lo que sucede en su campo, comande equipos a distancia y acceda a mapas de rindes, aplicacion y siembra en tiempo real.

Por esto, para controlar los ventiladores de los silos para enfriar el grano almacenado de manera rapida y eficiente es fundamental para asegurar la calidad de la cosecha, el equipo de Poscosecha desarrollo una aplicacion diseñada para celulares y tablets que sugiere la temperatura limite de encendido de ventiladores en base a la posicion geografica del silo y a la informacion climatica historica y el pronostico a 10 dias. Esto permite hacer un uso mas eficiente de la energia y optimiza la funcion de secado de los granos.

Asimismo, muchas veces la aireacion tradicional no permite enfriar los granos a una temperatura optima (menos de 17 °C) en la epoca estival. Para optimizar la calidad del grano almacenado, tecnicos del INTA Balcarce y Pergamino evaluaron la tecnologia de refrigeracion artificial de granos como una principal alternativa a la aireacion tradicional.

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FUENTE: intainforma.inta.gov.ar

universidadagricola.com

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