Manejo afinado de la preparacion de la solucion nutritiva

Aun cuando las plantas requieren los mismos elementos minerales para alimentarse, cada una de ellas lo requiere en diferente proporcion, y mas aun, esta puede ser diferente en cada etapa fenologica de su ciclo. De acuerdo con la cantidad de sales o fertilizantes utilizados para preparar la solucion nutritiva (SN), se dice que esta tendra una concentracion. La concentracion de cada cultivo varia en funcion de la condicion del cultivo, ya que cada especie tiene diferentes mecanismos de produccion de materia seca, por ejemplo, si se compara un tomate que es capaz de producir entre 3-4 kg de materia seca por metro cuadrado en un año, con respecto a una planta de rosa, la cual produce 1.5 kg de materia seca por metro cuadrado en un año.

De manera similar, el consumo de fertilizante o de elementos minerales contenidos en los fertilizantes, usados para preparar la solucion nutritiva, tambien sera diferente en funcion de la etapa de crecimiento, o fecha despues de siembre en la que se encuentre la planta; en general, se considera que en la etapa de crecimiento, es necesario que la solucion nutritiva sea rica en nitrogeno (NH4, NO3, etc.).

Si el cultivo esta en etapa de floracion, se recomienda enriquecer la solucion nutritiva con fosforo (P) pero si ha llegada a la etapa de fructificacion, sera la dosis de potasio (K) la que debe incrementar.

La concentracion de la SN estara en funcion de la relacion agua-fertilizantes, la cual tambien varia en funcion de las condiciones ambientales, una mayor cantidad de radiacion provoca una mayor o menor transpiracion o consumo de agua por las plantas, sin embargo, la cantidad de minerales es la misma, luego entonces la relacion agua/SN varia.

En el verano, el consumo de agua es mayor por las plantas, por lo tanto la relacion potasio con el nitrogeno (K/N) sera de 0.8 -1.0, en cambio en invierno, menores radiaciones menores consumo de agua por las plantas, luego entonces, la relacion potasio y nitrogeno (K/N) sera de 1.6 -2.4

Los elementos mas moviles y solubles son Nitrogeno, Potasio y Magnesio, y en suelos acidos tambien el calcio.

En cultivos en sustrato se recomienda que todos los iones sean esenciales, con el fin de reducir la salinizacion; asi por ejemplo no se recomiendan el nitrato de sodio (NANO3) y el cloruro de potasio (KCl) y si son altamente recomendables el nitrato de potasio (KNO3), el nitrato de calcio (Ca (NO3)2), el sulfato de magnesio (Mg SO4), el fosfato de potasio hidratado (KH2PO4) fosfato de amonio hidratado (NH4H2PO4 ) y el sulfato de potasio (NH4H2PO4)

Preparacion de la solucion nutritiva (SN)

Se presenta un ejemplo de como distribuir los fertilizantes para preparar una solucion nutritiva usando una formula especifica, aunque la mayoria de las veces no es posible llevar a cabo el ajuste exactamente del suministro de fertilizantes con las necesidades del cultivo, ya sea por variaciones en la calidad del agua o simplemente para las caracteristicas quimicas de los fertilizantes.

Procedimiento sugerido para preparar la solucion nutritiva

* Llenado depositos hasta ½ altura, dependiendo del tanque

* Rectificacion del pH del agua, esta actividad debe ser continua durante la preparacion

* Hacer la disolucion previa de abonos por separado

* Aportar los fertilizantes disueltos a los depositos

* Llenar los depositos con agua y remover

* Comprobacion y ajuste del pH y CE

El manejo de la solucion nutritiva

El proceso de fertirrigacion inicia con el calculo y preparacion de la solucion nutritiva. Una vez preparada se procede con el suministro mediante el sistema de riego. Una vez iniciado la inyeccion de la solucion nutritiva es necesario llevar un monitoreo con el fin de mantener las condiciones optimas de pH y CE en el entorno radicular para absorcion equilibrada del agua y los minerales, para ellos es conveniente conocer los rangos de operacion, por ejemplo

Limites recomendables de pH

Limites de pH de la solucion: 5,5 a 6,5

pH recomendable de la solucion: 5,8 a 6,2

Limites normales de CE:

-tomates: solucion 1,7 a 2,2 dS/m; sustrato 2,5 a 3,0dS/m

-pepinos: solucion 1,5 a 2,0 dS/m; sustrato 2 a 2,5 dS/m

En caso de ajustes, los cambios de CE deben ser graduales, no se recomienda corregir de un solo paso, cuando existen grandes diferencias

Manejo de la solucion, de acuerdo a los parametros

Conductividad electrica

►la CE es la variable mas empleada para el control de la solucion nutritiva

►se fija un valor de CE de control para la solucion de riego y la de drenaje, y estas se estan monitoreando a la entrada y salida

►el sistema de control puede regular el valor consigna de CE en funcion de las condiciones climaticas (por ejemplo, la intensidad de radiacion solar)

Alteracion del Ph, puede ocurrir un desbalance de iones, las dos consecuencias son:

-Alcalinizacion:          debida a la absorcion de aniones (NO3-)

-Acidificacion:            debida a la absorcion de cationes (NH4+)

Manejo del pH

►se usa un valor fijo con doble sensor y alarmas para el caso de fallo

Monitoreo en la solucion nutritiva recomendadas

Se recomienda tomar datos dos veces por semana con medidas de CE y pH en las soluciones de riego y drenaje, lo cual ha de permitir

-aumento leve del pH

-disminucion del pH

-comparar CE del riego con drenaje

Ademas es, dependiendo el valor del cultivo, puede llevarse a cabo quincenal o mensualmente analisis quimico de ambas soluciones, para un preciso ajuste.

Balance de nutrientes

Ajuste del suministro a las extracciones

N residual en el suelo del invernadero (60cm) despues de un cultivo:

NO3………….758 kg/ha

NH4…………..227 kg/ha

N total……….1004 kg/ha

La aplicacion excesiva de nitrogeno eleva el riesgo de contaminacion debido al riego previo al cultivo siguiente (1500 m3/ha)

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