Manejo de agua con alto contenido de sales solubles

El riego por goteo con agua que contiene altos niveles de sales solubles (salinidad) puede afectar al crecimiento y rendimiento de las hortalizas. Sin embargo, el efecto del agua de riego salada sobre los rendimientos puede ser reducido mediante un buen manejo.

Para esto, es importante mantener la humedad adecuada del suelo todo el tiempo, al igual que programar los riegos para satisfacer las necesidades de agua de los cultivos.

El productor debe permitir una fraccion de lixiviados por encima de la demanda para reducir la acumulacion de sal, mientras monitorea de manera adecuada los niveles de salinidad.

¿Que es la salinidad?

Este termino se refiere a la presencia de sales solubles en suelo o agua. La sal se encuentra de manera natural en los suelos, cuerpos de agua superficiales y en los sistemas de mantos freaticos.

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La sal que representa mayores problemas de salinidad es el cloruro de sodio, aunque existen otras sales que tambien pueden presentar problemas, tales como las sales de magnesio, calcio y potasio.

Por lo general, la salinidad se mide como Conductividad Electrica (CE) del agua o de la solucion del suelo, la cual es un buen indicador del total de sales disueltas (TSD), pero hay otros metodos que pueden determinar la cantidad total de sales disueltas de manera directa.

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Efecto de la salinidad

La capacidad por tolerar los efectos adversos de la salinidad varia considerablemente con el cultivo. Sin embargo, la salinidad del suelo generalmente afecta el crecimiento vegetal al hacer mas dificil que las plantas absorban agua del suelo. Estas sales que absorben las plantas del suelo tienen un efecto toxico sobre ellas.

Adicionalmente, el agua salina aplicada mediante riego por aspersion (dependiendo de la concentracion de sales), tambien puede dañar las hojas al quemarles las orillas. El sodio en el agua de riego puede dañar las plantas al provocar quemaduras foliares

y escaldaduras.

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Medicion de niveles de CE

El conocimiento de niveles de CE es importante para la produccion de hortalizas y monitoreo de insumos. Para este proposito se recomienda utilizar un medidor portatil de CE, ya que es una herramienta util y poco costosa. Medir la CE en las soluciones de agua es bastante simple; solo hay que calibrar el medidor y sumergir el sensor en el agua.

Hay que tener en cuenta que la adicion de fertilizante al agua de riego aumenta la CE, debido a que los fertilizantes son sales. Por lo tanto, es importante revisar la CE de la solucion de fertirrigacion.

Algunos medidores de CE registran el pH, la CE, el contenido total de solidos y la temperatura.

Manejo del riego con agua salada

Cuando el suelo esta seco, las sales son lo que mas daña las plantas. Por esta razon, cualquier medio para mantener o reabastecer el contenido de humedad del suelo ayudara a evitar que la sal dañe a las plantas.

Se recomienda el riego poco frecuente pero abundante para los suelos alcalinos, en lugar de regar con poca agua y de manera frecuente. Esto se debe a que el riego abundante ayudara a disolver las sales y las lixiviara hacia abajo y fuera de la zona radicular. Este exceso de agua utilizado para la lixiviacion se llama requisito de lixiviacion. 

La incorporacion de materia organica con bajo contenido de sal, tal como turba o composta, tambien ayudara a reducir los efectos dañinos de las sales, ya que el suelo podra retener mas agua y la concentracion de sal se diluira.

sal2Manejo de nutrientes utilizando agua reciclada

El agua reciclada contiene varios niveles de nutrientes vegetales, algunos de ellos en cantidades minimas.

Un plan de nutrientes exhaustivo considerara la fertilidad del suelo, los requisitos del cultivo y la eliminacion de nutrientes, el contenido de nutrientes en el agua reciclada, la rotacion de cultivos y la perdida potencial a traves de la volatilizacion, lixiviacion o escurrimientos.

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Recomendaciones de monitoreo

La evaluacion mas confiable de la cantidad de sal que afecta a los cultivos de hortalizas se consigue al efectuar pruebas a una muestra de suelo; ya que las pruebas de agua superficial proporcionan lecturas que solo son exactas al momento de realizar la prueba.

Recuerde que la salinidad del agua de riego puede cambiar drasticamente en muy poco tiempo, por lo que es preciso hacer pruebas periodicas de salinidad del agua.

Por ultimo, no se olvide de que el agua de riego que proviene de diferentes fuentes (canales, rios, agua reciclada, presas, cuencas de captacion, mantos freaticos) tendra distintos niveles de salinidad.

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