Manejo de las colmenas al final de la temporada

Recambio de reinas, control sanitario y alimentacion energetica estrategica, factores claves para ingresar al otoño.

En los ultimos años los sistemas agropecuarios en nuestro pais, registraron cambios sustanciales a partir de un proceso de intensificacion que contribuyo a la expansion de la agricultura, exigio a la ganaderia modificar sus formas de manejo e incidio sobre la apicultura que se vio perjudicada especialmente por la reduccion de la oferta floral, como consecuencia por ejemplo del avance significativo del cultivo de soja. En este contexto, los apicultores han debido planificar cada temporada desarrollando nuevas estrategias para intentar mantener su productividad.

Como accion de apoyo tecnico al final de cada temporada los tecnicos repasan las acciones de manejo que marcaran la diferencia en la productividad del colmenar. Al respecto los referentes del INTA de la Cuenca del Salado explican que el manejo comprende a todas las operaciones que se realizaran en el apiario, las cuales deben estar previamente planificadas.

El manejo del apiario se basa en tres aspectos fundamentales e igualmente importantes: la genetica, la sanidad y la alimentacion Estrategica.

Los tres deben estar fortalecidos ya que descuidar cualquiera de ellos seguramente nos impedira cumplir con nuestro objetivo de llegar al pico maximo de floracion con la mayor cantidad de abejas posibles. A modo de ejemplo explican que se puede contar con una muy buena sanidad pero si las colmenas no estan bien nutridas o no cuentan con una reina de calidad, seguramente no desarrollaran de la manera que se desea.

Contar con un plan de manejo integral en el que se incluyan tanto las practicas en el apiario como aspectos de organizacion (por ejemplo la compra de insumos, etc.), favorecera a consolidar la empresa en su totalidad. Para ello es fundamental conocer la curva de floracion de cada lugar, ya que en funcion de ella se podra planificar todas las acciones y operaciones. Tambien es muy importante que el apicultor observe continuamente lo que sucede en el ambiente, dado que no todas las curvas se manifiestan de la misma manera todos los años. Es en base a estas observaciones que se podran hacer los ajustes necesarios sobre lo planificado.

Fin de temporada

Entre las operaciones de manejo que se deben planificar esta el recambio de reinas, monitoreo y control de varroasis, la alimentacion energetica estrategica, la multiplicacion y la cosecha del apiario. Sin embargo, segun explican los tecnicos, uno de los puntos mas importante al que hay que prestarle mucha atencion es al manejo de las colmenas al finalizar la temporada, por ende la preparacion de las colmenas para la invernada sera un punto clave. El principal objetivo de esta accion es conseguir que las abejas que invernen esten bien nutridas, es decir, que la colonia de abeja pueda almacenar las suficientes reservas energeticas y proteicas (miel y polen) como para sobrevivir al invierno y posibilitar un primer ciclo de cria vigoroso en la proxima primavera. En caso contrario se corre el riesgo de obtener colmenas chicas e incluso mortandad de las mismas. Para alcanzar este objetivo es necesario asegurar que los dos ultimos ciclos de cria al final de la temporada nazcan bien nutridos y con suficientes reservas corporales.

Para realizar una buena preparacion de colmenas para la invernada es necesario, definir la estrategia de invernada, es decir como se va a invernar las colmenas, si con doble camara de cria o en camara de cria. Al respecto los tecnicos sugieren la segunda opcion, dado que permitira reducir la poblacion al minimo sin perjudicar la supervivencia de las mismas. Para ello se debera incorporar a la camara un alimentador tipo Doolittle que permanecera dentro de la colmena durante todo el año mas los 9 cuadros correspondientes. Para entrar a la invernada seran necesarios, el menos contar con ocho cuadros cubiertos por abejas y 5 o 6 cuadros con reservas. De esta forma las abejas podran controlar mejor la temperatura y la humedad interior, se lograra mayor eficiencia en cuanto a sanidad y se facilitara la realizacion de la inspeccion de las camaras de cria, tanto a fines de temporada como en la proxima primavera.

El Bloqueo de la camara de cria es un factor importante porque al hacerlo se producira un corte o al menos una disminucion de la postura de la reina, por lo tanto la ultima camada de cria no tendra que alimentar nuevas generaciones y las proteinas ingeridas a traves del consumo del polen seran direccionadas a generar reservas corporales para las que seran abejas invernantes. Con la practica ademas se acortara el ciclo de reproduccion de Varroa por lo que los tratamientos seran mas eficientes.

Entre las pautas de manejo de relevancia para obtener abejas de calidad para la invernada, al fin de la temporada los tecnicos del INTA sugieren realizar un eficiente control de Varroa, implementar un plan de alimentacion energetico estrategico y tambien considerar una suplementacion proteica en caso que no se disponga de una fuente de polen natural en la zona.

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