Manejo de las colmenas en climas frios

La apicultura en nuestro pais se desarrolla en una amplia variedad de ambientes, que difieren en clima y vegetacion, y en cada uno de ellos la apicultura tiene caracteristicas que le son propias. En este articulo veremos algunas de las particularidades que se refieren al manejo de colmenas en clima frio.

La mayor parte de la apicultura en nuestro pais se desarrolla en regiones templadas, con temperaturas medias anuales que igualan o superan los 14ºC y temperatura minima promedio anual que superan los 6ºC, como por ejemplo la region pampeana, el espinal, el monte, el delta, entre otras.

En las zonas frias que estamos considerando, la temperatura media anual esta por debajo de los 6ºC, y la temperatura minima promedio anual esta entre los 2 y 3 ºC. Tambien se debe considerar que, para el mes mas frio, la temperaturas minimas promedio son de entre -1 a  4ºC.

Otras caracteristicas del clima de estas regiones frias, que la diferencian del resto de las regiones, son una mayor amplitud termica diaria, con noches frias aun en verano; y una mayor cantidad de dias con fuertes vientos. Estos indicadores en su conjunto, y con variaciones debidas a diferencias en altitud, latitud y precipitaciones, determinan una menor duracion de la temporada apicola.

Estas son las condiciones climaticas donde se desarrolla la apicultura en las regiones del Bosque y mesetas patagonicas.

Vegetacion

El clima y la situacion geografica determinan el tipo de vegetacion, en algunas zonas modificadas por la accion de hombre, y esta a su vez presenta una oferta de nectar y polen propia de cada ambiente.

En general de los analisis polinicos de las mieles de estas zonas, y variando segun lugar y año, se encuentran porcentajes variables de especies nativas e introducidas, que dan un caracter particular a las mieles de cada zona y segun sean mieles de primavera o de verano, hay oscuras y claras, con aromas pronunciados o suaves, de cristalizacion compacta o cremosa.

En algunas regiones, y segun la epoca del año, predominan especies nativas como el Radal (Lomatia irsuta) en los bosques de San Martin de los Andes. Tambien se pueden encontrar especies cosmopolitas como la Flor azul (Echium vulgare) en Alumine, o las moras (Rubus sp.) en la Comarca Andina.

Curva de entrada de nectar y polen de la zona Andina

Manejo de la colmena

A diferencia de otras zonas apicolas, la ubicacion de los apiarios gana importancia en los climas frios. Se recomienda ubicar las colmenas a pleno sol, ya que en las colmenas ubicadas debajo de arboles, se ha observado que las abejas tardan en salir a pecorear y suelen ser mas defensivas; ademas de ser propensas a tener mas problemas de humedad.

Las intervenciones del apicultor, en esta region, deben ayudar a la colonia a mantener la temperatura y la humedad dentro de los rangos de tolerancia. Para ello, dispone de varias herramientas:

* Localizar correctamente el apiario, para lo que se recomiendan las siguientes pautas:

       Que esten al sol, y no a la sombra.

       Instalarlas en un lugar seco donde no haya acumulacion de aire frio durante las noches ni tampoco en lugares humedos como los mallines cordilleranos.

       No muy cerca de caminos donde hay mayor cantidad de polvo en suspension.

       Es indispensable que haya una o mas fuentes de agua cercanas.

       Que se encuentren protegidas de los vientos.

       Que esten en un lugar facilmente accesible

       Que esten cercadas con alambre, si es necesario, para evitar problemas con animales como caballos, vacunos o cerdos que son parte del ambiente.

       Que esten sobre caballetes y no en el suelo.

* Orientar adecuadamente las colmenas

       Hay que proteger las colmenas de las corrientes ventosas. En la Patagonia es aconsejable que las piqueras esten orientadas al N.E. ya que los vientos en esta region provienen del cuadrante oeste (principalmente) y sudoeste. De esta forma se evita la entrada de aire frio y al mismo tiempo se facilita el calentamiento por el sol del frente de la colmena y de la pared lateral orientada hacia el cuadrante noroeste.

* Establecer  una separacion adecuada entre colmenas

       Conviene que las colmenas esten separadas entre si dejando un espacio libre de unos 50 o 60 cms entre una y otra. Si las colmenas estan en caballetes individuales es conveniente que la que esta mas al sureste este un poco adelante de la otra para que esta no impida que los rayos del sol, en su desplazamiento hacia el oeste, evite que se caliente la pared lateral de la primera. En caballetes donde se colocan varias colmenas, si estan muy juntas, la que no esta expuesta al sol del noroeste es una colmena mas fria. Por otra parte la separacion entre filas no debe ser inferior a tres metros.

* Proteccion de las colmenas

       En general no se utilizan. No obstante, y como excepcion, hay dos medidas que suelen verse: una es la utilizacion de una placa de poliestireno expandido (Telgopor) entre el techo y la entre tapa, para disminuir las perdidas de calor y para evitar la condensacion dentro de la colmena. La otra, que suele usarse en menor escala, es colocar sobre las colmenas chapas corrugadas de carton impermeabilizado. Con este aditamento se trata de evitar la entrada de agua por precipitaciones excesivas.

* Regular la apertura de la piquera

       Ha dado mucho resultado mantener en las piqueras -de colmenas bien desarrolladas- dos aperturas laterales, en lugar de una central, durante todo el año. Estas aperturas tienen una longitud de unos 4 centimetros y una altura de 4 mm, no mas que eso. En la region patagonica se debe tener en cuenta que la variacion termica en plena temporada es muy amplia. Durante las noches refresca bastante y una piquera totalmente abierta (sin guardapiquera) podria conducir a mortandad de larvas localizadas en la periferia del nido. Por otra parte la doble apertura de piquera facilita la circulacion del aire manteniendo una humedad adecuada y una correcta ventilacion.

En nucleos que se encuentran en crecimiento conviene provocar su desarrollo desde la pared noroeste que es la mas calentada por el sol y mantener abierta la abertura del guardapiquera de ese lado cerrando la otra abertura.

*  Disponer la entretapa para facilitar la ventilacion.

       Para que las colmenas en invierno esten bien ventiladas no solo es suficiente que haya una piquera con aberturas laterales sino que se puede mantener abierta, a medias, la apertura de la entretapa. Por otro lado, en el mes de mayo conviene levantar un poquito la entretapa en la parte de atras. Basta para ello la colocacion de una maderita de 2 o 3 milimetros de grosor o un escarbadientes. Estos se colocan de manera que solamente en los esquineros superiores de la camara haya una rendija que facilita la ventilacion vertical del ambiente sobre las paredes laterales de la misma. Tambien en este caso las abejas propolizan el exceso de aberturas.

Respecto a este tema, de la ventilacion invernal, la tecnica que utilizan algunos apicultores se hace en dos etapas (o momentos) y con buenos resultados porque las colmenas, al abrirlas en julio o en agosto, no muestran signos de humedad ni presencia de hongos. Esta humedad, cuando no hay buena ventilacion, suele acumularse en la parte inferior de la entretapa y en los rincones mas frios de la camara donde aparece moho.

La tecnica es muy simple. Cuando se aplica el tratamiento contra varroa, se deja la camara de cria con 9 cuadros. Estos se concentran al medio dejando en los laterales un espacio de 2 a 2,5 cm, mas o menos, de aire (ver foto). Al mismo tiempo se coloca en cada colmena el guardapiquera invernal. El guardapiquera invernal tiene aberturas laterales de no mas de 4 mm de altura y 4 cms de largo y no tiene abertura central (ver foto). Este guardapiquera al mismo tiempo protege a la colmena de la entrada de roedores. En la primera etapa, entonces, se instalan los guardapiqueras de invierno y se deja un espacio en las paredes laterales. El segundo paso se hace cuando se retiran las tiras del remedio antivarroa. Se aprovecha ese momento para dejar en la parte posterior de la entretapa una pequeña abertura de 2 mm por unos 4 cms de largo en cada esquinero coincidiendo con los espacios abiertos que se dejo en la primera etapa sobre los laterales. El resto del espacio se cubre con cinta de enmascarar (ver foto). La entretapa en la parte posterior apoya en una de esas tablitas que se utilizan como palitos de helados (son los mismos que utilizan los medicos para bajar la lengua de los pacientes. De este modo la corriente de

ventilacion tiene un movimiento horizontal y vertical.

Nueve cuadros centrados al medio y dejando espacios laterales para ventilacion. Observese tambien la tablilla para separar un par de milimetros la entre tapa. Guarda piquera con abertura laterales coincidentes

con los espacios laterales para facilitar la ventilacion.

Entretapa colocada:

Observese la cinta de enmascarar que deja aberturas solo en los esquineros.

* Regular el espacio interior

       Cuando la colonia es pequeña como sucede cuando se introduce un paquete o un nucleo es importante utilizar un paño de plastico para envolver los panales poblados de abejas, mas uno o dos para que las abejas ocupen y la reina tenga espacio para poner huevos. Ademas se puede agregar el alimentador (si se emplea para estimular o alimentar) colocado fuera del poncho. Si la colmena esta bien ventilada no se junta humedad en el plastico. Otra medida a tener en cuenta es la de no agregar alzas en forma prematura. Tampoco dejar que el espacio interior quede sobrepoblado como para incentivar la enjambrazon. Las alzas deben colocarse en el momento oportuno. Esto es, cuando la camara de cria esta completa con postura, cuando pegan la entretapa con cera y cuando han labrado cera encima de los cabezales; los que trabajamos con altillo (alza o media alza encima de la entretapa), cuando comienzan a trasladar nectar a esa camara.

* Regular el numero de cuadros en la camara de cria

Cuando la colmena recien comienza y se utilizan varios cuadros con cera estampada conviene colocar 10 cuadros. Pero una vez que la colmena se desarrollo, se recomienda trabajar con 9 para facilitar el trabajo.

Reservas invernales

Inmediatamente a la ultima cosecha hay que hacer un control del nivel de prevalencia de varroa y efectuar la aplicacion correspondiente que no debe pasar del 15 de marzo ( y 15 de febrero en las zonas mas frias). Una vez puesto el acaricida, esta vedada la cosecha de miel. No esta demas recordar que nunca se deben cosechar los panales de la camara de cria.

En la media alza ubicada arriba de la camara de cria es necesario dejar al menos 6 o 7 panales con miel. A esa reserva se suma lo que hay en la camara de cria y lo que las abejas entran en la misma despues de la ultima cosecha a medida que se reduce el area de postura de la reina. Esa cantidad es suficiente reserva invernal para que la colonia llegue hasta la proxima temporada y cubra las necesidades de agosto y septiembre hasta que comienza la primera floracion.

Es muy importante que en las reservas invernales haya una buena proporcion de cuadros con polen de otoño. Se debe recordar que el ritmo de postura de la reina al principio de la temporada esta condicionado por:

* la reserva de miel;

* la reserva (o entrada) de polen;

* la cantidad de abejas existentes que puedan cuidar (alimentar y dar calor) a las larvas;

* las condiciones climaticas exteriores.

En invierno las abejas consumen poco de las reservas que se dejaron, pero ese poco es el necesario para mantenerlas con vida. En esta zona, y en esta estacion, el bolo invernal se recuesta sobre el lado noroeste donde calienta el sol, siendo el lado mas calido, y son las reservas de ese lado las que mantienen con vida a la poblacion.

Si acaso las reservas del lado noroeste se agotan las abejas no se movilizan para buscar las reservas del lado sureste y mueren por hambre. Es conveniente que durante el invierno, cuando haya un dia soleado, sin frio intenso y con movimiento de abejas en piquera, el apicultor abra brevemente la colmena y acerque al bolo invernal los cuadros con reservas que estan localizados sobre el area sureste.

Los meses criticos donde hay mayor demanda de alimento (miel y polen) son agosto y septiembre cuando la reina aumenta la postura y todavia no hay entrada suficiente de nectar ni de polen. Si es necesario, en septiembre, hay que suplementar con jarabe de alimentacion y tambien algun suplemento proteico si es que no hay suficiente reserva y/o entrada de polen.

Desequilibrio biologico

La poblacion crece desde mediados de invierno hasta el verano en que empieza a descender. A mediados del invierno la poblacion ha quedado reducida a su minima expresion. Los nuevos nacimientos han disminuido al minimo o ha quedado reducido a cero. La poblacion queda representada por el conjunto de abejas que pasaran el invierno y seran las encargadas de reiniciar el ciclo en agosto.

Esta poblacion invernal tambien sufre perdidas por mortandad. De manera que cuanto mas pequeña es la poblacion al inicio del invierno menos probabilidad tiene de que llegue a tener una poblacion que sea capaz de reiniciar el ciclo.

Cuando el apicultor, a mediados de primavera, agranda el nido agregando un alza estandar o una media alza sobre la camara de cria original puede desequilibrar la armonia interna de la colmena.

Algunos apicultores prefieren colocar un alza estandar para facilitar el incremento de postura de la reina y llegar asi a la segunda quincena de diciembre con la maxima poblacion de abejas posible. En este caso, cuando se coloca un alza estandar, puede provocar, durante la noche, la mortandad de larvas por enfriamiento. Al agrandar el nido de esta manera conviene ponerle un poncho de plastico, al alza que se agrega, de manera que solamente tres cuadros queden integrados ambientalmente a la camara de abajo quedando los cuadros restantes por encima del poncho.

Como conclusion general el control de la humedad, de la temperatura, el estado sanitario y de las reservas invernales son tres factores esenciales en la sostenibilidad de las colmenas.

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