Manejo de los fertilizantes en fertirrigacion

La fertirrigacion es la tecnica que consiste en aplicar sustancias nutritivas necesarias por los vegetales en el agua de riego en cantidad, epoca, proporcion y forma quimica requerida por la plantas de acuerdo a su etapa fenologica, ritmo de crecimiento y desarrollo.

Las tres caracteristicas importantes que deben cumplir los fertilizantes a incorporar en fertirrigacion son: alta solubilidad (> 100 g/L), alta pureza (> 95 %), y baja salinidad y toxicidad. La solubilidad es un parametro fundamental que esta relacionado con la compatibilidad entre los fertilizantes y el agua de riego, ya que los diferentes iones pueden interactuar en la solucion y formar compuestos insolubles (precipitados), con el riesgo de no estar disponibles para las raices y de taponar los emisores, ademas de generar estres hidrico y deficiencia nutrimental en las plantas.

Las interacciones mas comunes de incompatibilidad de los fertilizantes

Como se puede observar en la Figura 2, existen fertilizantes que son incompatibles, mismos que no se deben mezclar en el mismo tanque, ya que sus iones al disolverse interactuan y forman productos insolubles. Estas interacciones son:

Fertilizantes calcicos con fertilizantes sulfatados. Es el tipico caso de incompatibilidad, ya que al disolverlos en el mismo tanque se tiende a liberar calcio y sulfatos de cada fuente, posteriormente estas se combinan formando precipitados de sulfato de calcio, conocido comunmente como yeso; un compuesto de muy baja solubilidad.

Fertilizantes calcicos con fertilizantes fosfatados. La mezcla entre el nitrato de calcio con fosfatos provoca la formacion de precipitados de fosfato de calcio.

Fertilizantes fosfatados con fertilizantes magnesicos. El magnesio al combinarse con el fosfato di y mono amonico, principalmente, favorece la formacion de precipitados de fosfato de magnesio.

Otras interacciones. Otra muy comun es el del sulfato de amonio con el cloruro y/o nitrato de potasio, ya que al reaccionar forman precipitados de sulfatos de potasio.

Micronutrientes no quelatados con fertilizantes fosfatados en medios acidos. Los micronutrientes son otros de los elementos que frecuentemente al realizar mezclas incompatibles forman precipitados con los fosfatos, siendo los mas comunes los fosfatos de Fe y Zn. Los micronutrientes tambien pueden reaccionar con las sales del agua de riego formando compuestos poco solubles, por lo tanto, es recomendable aplicarlos en forma quelatada siempre que existan problemas de mala calidad de agua.

Tips practicos para el manejo de los fertilizantes en fertirrigacion

1. Para la preparacion de la solucion nutritiva para fertirrigacion, llenar el tanque de mezclado primero con 50 75 % de la cantidad total de agua requerida en la mezcla. Es decir, en un tanque con capacidad de 1000 litros se debe adicionar de 500 a 750 litros de agua. Al finalizar la mezcla se debe agregar agua hasta completar el volumen total.

2. Aplicar los acidos antes que los fertilizantes y siempre colocar el acido en el agua (Nunca viceversa).

3. Agregar los fertilizantes partiendo de los menos solubles.

4. Nunca mezclar amoniaco con cualquier acido, pues la reaccion resultante es violenta e inmediata.

5. No mezclar soluciones madres directamente con otras soluciones madres.

6. Respecto a las interacciones entre fertilizantes, en soluciones concentradas nunca mezclar fuentes de calcio con fertilizantes fosfatados, mucho menos con fertilizantes sulfatados.

7. Revisar y exigir al proveedor de los fertilizantes la informacion sobre la solubilidad y compatibilidad de los mismos.

8. Aguas extremadamente duras (altos contenidos de calcio y magnesio), se combinaran con el fosforo o sulfatos formando compuestos insolubles. Es ese sentido, cuando la fuente de agua es un pozo se recomienda realizar minimo un analisis de agua cada dos años, y cuando el agua se toma de canales minimo una vez al año.

Conocer la compatibilidad de los fertilizantes permite tomar decisiones acertadas al momento de preparar las mezclas, y asi, evitar problemas de taponamiento y desbalance nutrimental en el cultivo. Tambien, el ahorro en costos de mantenimiento del sistema de riego y el uso eficiente de los fertilizantes. Para la preparacion de soluciones madres es recomendable separar los fertilizantes como se muestra en la Figura 3.

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