Manejo preventivo de las malezas

El control de malezas puede ser una tarea dificil y costosa cuyos problemas se agudizan debido a la resistencia a los herbicidas y a la presion por utilizar quimicas menos agresivas para su manejo.

No obstante, el conocimiento sobre las necesidades de las plantas, la nutricion adecuada del suelo y las tecnicas especificas de pre-siembra pueden ayudarlos a controlar las malezas.

De acuerdo con Bernard Zandstra, Profesor del Departamento de Horticultura de la Universidad Estatal de Michigan, hay ciertas categorias de cultivos que son mas sensibles a la invasion de malezas; incluyendo cultivos horticolas mas pequeños de siembra directa.

“Estos cultivos son particularmente sensibles porque les lleva mucho tiempo levantarse y establecer un dosel vegetal; y algunos cultivos como las cebollas, nunca establecen un dosel vegetal. Por ejemplo, los cultivos como la lechuga tienen semillas sumamente pequeñas, y las zanahorias y el eneldo tambien son sumamente sensibles el primer mes”.

Otro factor que Zandastra nota es que muchas malezas graves son miembros de la misma familia del cultivo al que afectan.

“Por ejemplo, la lechuga es miembro de la familia Asteraceae y las malezas de esa familia afectan en gran medida a muchos cultivos, incluyendo la lechuga, y las hortalizas de hojas.  Las malezas relacionadas con esta familia incluyen la ambrosia, senecio vulgaris o cineraria, matricaria discoidea o manzanilla silvestre, lechuga Espinosa y diente de leon del desierto. En los tomates, pimientos y papas, las  malezas solanaceas son muy graves. Son dificiles de eliminar con herbicidas porque estan muy relacionadas con estos cultivos” dice Zandstra.

Tecnicas de pre-siembra

A fin de controlar las malezas en algunas de esos cultivos extremadamente sensibles, Zandstra sugiere implementar varias estrategias de pre-siembra para ayudar a que los cultivos tengan un buen inicio.

“Siempre es bueno preparar el campo antes de la siembra. Antes de sembrar sus cultivos, necesitan elaborar un plan para controlar a las malezas en ese campo un par de años mas tarde”, comenta Zandstra.

Las pruebas de suelo y las pruebas de nutrientes son elementos clave para la pre-siembra, dice Zandstra. “Yo sugiero hacer pruebas completas a niveles macro, micro y de mecanica de suelos. En otras palabras, deben investigar cuales son sus niveles de  arena, limo, arcilla, material organica, pH y capacidad de intercambio cationico.”

El pH puede afectar a la poblacion de malezas, explica. Por ejemplo, las malezas del genero oxalis y muchas otras malezas compuestas, predominan en suelos con pH menores a 6.0. Por otro lado la maleza Agropiro funciona bien a niveles de pH por arriba de 6.5.

Zandstra tambien recomienda herbicidas para control temprano. “Maten las malezas que surjan antes de sembrar sus cultivos con materiales de contacto.” comenta.

Controles por Medio de Practicas de Cultivo

De acuerdo con Bernard Zandstra de la Universidad Estatal de Michigan, los productores tienen varias opciones de practicas de cultivo para el manejo de las malezas.

Rotacion de cultivos: Zandstra enumera la rotacion de cultivos como uno de los distintos medios de control por medio de practicas de cultivo que deben emplear los productores para suprimir las poblaciones de malezas en la produccion de cultivos anuales. “Si estan produciendo cultivos anuales es facil rotarlos, pero si estan produciendo cultivos perenes, es mas dificil; no es posible cambiar las manzanas cada año. Sin embargo, entre las siembras de arboles frutales, el cultivo de hortalizas anuales o cultivos a cielo abierto durante unos cuantos años les permitira utilizar la labranza y los herbicidas que les ayudaran reducir la infestacion de malezas”, dice Zandstra.

En terminos generales, la siembra de cierta variedad de cultivos con rasgos distintos reduce la probabilidad de que algunas malezas se adapten al sistema de crecimiento. De acuerdo con el departamento de extensionismo del estado de Pensilvania (http://bit.ly/1MIjxvT), es preciso planificar las rotaciones para que las especies de malezas que son favorecidas en un año o en un ciclo agricola, no sean favorecidas al siguiente año o al siguiente ciclo de cultivo.

Labranza: Esta tecnica puede ayudar a reducir la diseminacion de las malezas y tambien puede matar a las plantulas. “No permitan que las malezas establezcan semillas en sus campos de cultivo”, dice Zandstra. “Si dejan que amarre la semilla, podran tener hasta cinco años de semillas. Necesitan introducir el disco para eliminar las malezas y mantener sus campos limpios. No obstante, la labranza puede producir la diseminacion de malezas perenes al transportar los rizomas, los estolones y las raices hacia otros campos; por lo que deben asegurarse de limpiar su equipo antes de pasar a otros campos de cultivo.”

La Seleccion del Sitio: Empieza con un campo limpio con buenas condiciones de suelo y buen drenado, dice Zandstra.

Mapeo: Los productores deben tener mapas de sus campos de cultivo y deben estar conscientes de las malezas que habitan en estos campos. “Si hay areas con ciertas malezas perenes o malezas anuales, los productores deben hacer un esfuerzo para controlarlas”, dice. “Con la tecnologia GIS y GPS es posible elaborar mapas de las ubicaciones exactas de los parches de maleza en los campos de cultivo. Las malezas pueden ser tratadas de manera especifica con un aspersor dirigido por GIS.”

universidadagricola.com

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