Materia organica en el acondicionamiento de suelo

La materia organica (MO) en el suelo es una de las propiedades de mayor importancia, representando un sistema complejo con una dinamica propia e integrada por numerosos componentes. Se define como la totalidad de las sustancias organicas presentes en el suelo que proceden de restos de plantas y animales (en diferentes estados de transformacion), exudados radicales y aportes organicos externos (estiercol y/o composta).

La MO esta constituida por dos fracciones: la MO “viva” que incluye a los microorganismos y raices de plantas; la MO “no viva” por sustancias humicas y no humicas, asi como de materia organica fresca que no ha sido transformada aun.

Sustancias humicas

Las sustancias humicas son productos procedentes de la descomposicion de tejidos de plantas, animales, constituyentes celulares microbianos y de reacciones quimicas de oxidacion, condensacion y polimerizacion (cuando una molecula de bajo peso se agrupa con otras formando una molecula de alto peso). Entre las propiedades de estas sustancias se encuentra: alto peso molecular, color oscuro, propiedades coloidales e hidrofilicas marcadas, alta capacidad de intercambio ionico y calidad de compuestos aromaticos y alifaticos molecularmente.

La division de estas uniones por tecnicas analiticas permite observar cuatro fracciones: acidos fulvicos, acidos humicos, acidos himatomelanicos y huminas.

Sustancias no humicas

Por otro lado, dentro de las sustancias de origen no humico se encuentran sustancias organicas que forman parte de plantas, animales y microorganismos que tambien participan en procesos de las propiedades fisico-quimicas del suelo, asi como de ser suministro para el metabolismo vegetal.

Dentro de este grupo encontramos carbohidratos, lipidos, ligninas, proteinas, peptidos, purinas, acidos libres, pirimidinas, alcaloides, pigmentos, antibioticos, hormonas y vitaminas, entre otros mas que  confieren propiedades adicionales en beneficio de las plantas y demas poblacion del suelo.

Materia organica

El suelo es un sistema complejo en el cual se originan reacciones fisicas, quimicas y biologicas, siendo la MO la que forma parte de la fraccion solida del suelo que es donde se miden los parametros de fertilidad — la de mayor interes agricola.

Se dice que la fertilidad del suelo es la capacidad de este para mantener un nivel de produccion aceptable y de calidad, conservando un estado de alta estabilidad frente a procesos que implican su degradacion dentro de condiciones locales ambientales, socioeconomicas y culturales. (Labrador, 2001).

Fertilidad de suelo

Existen tres tipos de fertilidad. Asi, la del tipo fisico es la que estudia las propiedades estructurales, mecanicas, asimismo la dinamica del agua y el aire a traves del sistema edafico que tiene influencia en la germinacion y el desarrollo radicular de la planta. La fertilidad quimica es la que define la importancia de la reserva y disponibilidad de los elementos asimilables donde el suelo debe de mantener una reserva de estos permitiendo su utilizacion por la planta, asi como cubrir las necesidades microbianas sin que se produzcan perdidas.

Desde el punto de vista biologico, la fertilidad se caracteriza, cuantifica y evalua desde la reserva organica, asi como la poblacion microbiana y su eficiencia en el suelo.

Todos los aspectos de fertilidad estan intimamente ligados, pues forman parte del sistema suelo en el cual la materia organica tiene una importancia insustituible e indiscutible sobre las propiedades de este.

Propiedades fisicas

La MO proporciona al suelo su color oscuro caracteristico, lo cual hace que se absorba mas radiacion solar en la capa edafica, lo cual eleva la temperatura haciendo mas rapida la germinacion; protegiendo a los cultivos de climas frios, y manteniendo un regimen termico estable. En cuanto al agua, la MO mejora la infiltracion; sus coloides organicos le ayudan a retener el liquido; mejora el drenaje, y reduce la evaporacion. La mayor importancia esta en la estructura del suelo, ya que las sustancias humicas tienen poder de aglomeracion, uniendose a la fraccion mineral del suelo, haciendo una estructura estable y con buena porosidad.

La MO protege al suelo de la erosion hidrica y eolica al servir  como cobertura, asi tambien de la contaminacion de plaguicidas y otros toxicos evitando que estos se percolen hacia mantos acuiferos.

La fertilidad del suelo es la capacidad de este para mantener un nivel de produccion aceptable y de calidad, conservando un estado de alta estabilidad frente a procesos que implican su degradacion.

Propiedades quimicas

La capacidad de intercambio cationico de la MO es mayor que en las arcillas, por lo que esta eleva las reacciones de intercambio de elementos nutritivos. Se eleva la capacidad tampon del suelo, que es la propiedad que tiene este para oponer resistencia al cambio abrupto de pH; fija lo iones de los elementos nutritivos a la solucion del suelo, y las propiedades de las sustancias humicas forman aglomerados, floculandolos y poniendolos disponibles para las plantas.

Composteo como solucion

En los sistemas de produccion agricola se generan una gran cantidad de residuos organicos, siendo la gran mayoria no aprovechados, lo cual repercute en el total de la inversion de la produccion, y con ello se reducen los costos y gastos destinados al uso de fertilizantes quimicos.

En cuanto a los beneficios ambientales, se reduce la contaminacion del suelo por el uso de estos agroquimicos asi como la salinizacion de este. Es asi como el composteo es una gran solucion a este problema, utilizando para ello los residuos de cosecha, los domesticos y los estiercoles de las granjas animales.

La aplicacion de la composta en la agricultura es muy variada pues beneficia al suelo como enmienda, abono, sustrato y pcomo restauradora de suelos contaminados. Actualmente se esta dando mayor uso ala composta para la produccion de biogas, que puede ser una fuente alterna para obtener energia para sustituir a los combustibles fosiles.

Uribe curso estudios de Ingenieria Agricola y Ambiental en la Universidad Autonoma Agraria Antonio Narro. Su carrera maneja diferentes areas como riego, horticultura, fruticultura y ornamentales, aunque se enfoca principalmente en las ciencias del suelo y del area ambiental. Anteriormente curso como T.S.U. en Tecnologia Ambiental.

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