Mosca blanca en tomate

La mosca blanca (Bemisia tabaci) forma parte de la familia Aleyrodidae y se encuentra dentro del orden Homoptera. Es una plaga muy polifaga (tomate, pimiento,etc) que afecta principalmente en verano y su ciclo biologico se puede consumar en un par de meses como maximo. A continuacion se va a realizar una breve explicacion de su biologia, daños y tratamientos para prevenir y eliminar la mosca blanca de nuestros cultivos de tomate.

Biologia

Su ciclo biologico comienza mediante la puesta de un promedio de unos 110 huevos por hembra en el enves de las hojas. Si estan fecundados naceran hembras y si no, machos. En el primer estado ninfal es en el unico en el que la mosca es movil puesto que en los tres siguientes las ninfas se vuelven a encontrar instaladas en el enves y en el ultimo se interrumpe la alimentacion y empieza a desarrollarse los apendices de los adultos.

Daños

La mosca blanca es un insecto chupador que se nutre de la savia de las hojas jovenes (principalmente) que provoca un amarillamiento de las hojas y en ocasiones, una posterior caida de estas. Ademas segregan una especie de melaza tambien conocida como fumagina, que dificulta su crecimiento porque interfiere en la fotosintesis y provoca un menor vigor en la planta y una peor calidad en los frutos.

Como daños indirectos el mas severo es la transmision de virus y entre ellos el de mayor importancia la familia de geminivirus (TYLCV, SLCV, PHYVV,etc) y otros como el ToCV que es el virus de la clorosis del tomate y el TIR.

Tratamientos

Como ya se ha mencionado, las plantas mas jovenes son las mas susceptibles, por lo que si se realiza un trasplante se recomienda proteger las plantas con unos tuneles de malla fina para evitar la llegada de los adultos y su puesta de huevos. Despues, para asegurar que las plantas permanezcan protegidas, se puede aplicar un insecticida sistemico foliar y cuando la planta tenga mas de un mes de vida aplicar jabones como el potasico. El insecticida sistemico puede ademas soslayar la transmision de virus que lleva consigo la mosca blanca.

La presencia de la malla fina puede permanecer hasta la floracion y tanto esta como los jabones pueden realizarse en cultivos con produccion ecologica.

Para el control de la mosca blanca se recomienda establecer unos niveles en cuanto a daño economico o una serie de umbrales de accion para realizar un Manejo Integrado de Plagas (MIP). Este tipo de manejo es aplicable a todos los sistemas de produccion existentes en la actualidad porque trata de evitar al maximo el uso de insecticidas interrumpiendo su ciclo de vida mediante metodos culturales o biologicos.

Como control cultural se recomienda realizar rotacion de cultivos o en su defecto solamente realizar un cultivo al año, eliminar los residuos que se encuentren en el campo de cosechas anteriores puesto que suelen permanecer como hospedadores y regular el fertilizante o abono a emplear ya que un uso abundante del nitrogeno produce altas densidades de siembra, al igual que con el riego, y dificulta el tratamiento de los huevos y ninfas. Un metodo bastante efectivo ha sido el de trampas cromaticas (amarillas generalmente) pegajosas como control y medida para el monitoreo.

Con respecto al control biologico en la actualidad no se han hallado insectos depredadores contra esta plaga pero como parasitoides se puede emplear la avispa Encarsia formosa, teniendo muy en cuenta que su reproduccion puede verse afectada con una temperatura menor de 24 ºC. Tambien se puede emplear Eretmocerus mundus aunque esta en fase de investigacion.

Si se observa en la planta 3 ninfas por hoja es recomendable aplicar insecticidas. Si nos encontramos en cultivos de produccion ecologica o integrada lo mas recomendable son jabones potasicos y aceites neem pero en convencionales los organofosforados han presentado buenos resultados para el control de la plaga.

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