Nuevas tendencias en tecnologia agricola

La evolucion de la agricultura en la ultima decada ha sido muy vertiginosa. Este desarrollo acelerado ha provocado que multitud de nuevas tecnologias hayan llegado a nuestros campos, o esperan llegar en los proximos años. Y como todo lo nuevo puede causar algo de temor, en este articulo queremos resumir las 10 tecnologias emergentes que van a golpear el mundo rural con fuerza en el corto plazo. Quieres descubrirlas?Una vez superada la vuelta a las rutinas diarias tras el periodo vacacional, retomo la actividad en el blog. Durante las vacaciones me ha dado tiempo a ponerme al dia con lecturas atrasadas, y me ha resultado curioso ver que la mayoria de ellas trataban del concepto AgTech: las nuevas tecnologias emergentes aplicadas al sector agricola y ganadero.

Tras la intensa lectura he podido esbozar las 11 tecnologias que expertos mundiales preven que despunten, y tambaleen el concepto de agricultura y agroalimentacion tal y como lo conocemos hoy en dia.

Ademas, nos encontramos en un momento en que toda Europa, desde las organizaciones de productores, los fabricantes y suministradores agricolas y la propia Comision Europa, ven necesaria la incorporacion al agro comunitario de todas estas nuevas tecnologias. Tecnologias que, como vaticinan expertos, ayudaran a conseguir un aumento de la productividad agricola para alimentar a toda la poblacion humana, a la vez que se conserva el medio ambiente para las generaciones futuras.

Por si esto fuera poco, un estudio de AgFunder (firma de inversion especializada en innovacion relacionada con el sector agricola) deja claro el futuro del sector AgTech: desde 2013 a 2015 la inversion en este segmento ha pasado de los 900 M$ a los 4.600 M$, aunque es verdad que en este 2016 se espera que baje este “boom” de inversiones.

Desde 2013 a 2015 la inversion en AgTech ha pasado de los 900 M$ a los 4.600 M$ (Fuente: AgFunder)

Comencemos a visualizar la agricultura y ganaderia del futuro…

1 – Sensores, Big Data y Software de gestion

Bynse, empresa española que da soluciones de al agricultor basados en la tecnologia Big DataEsta Agtech, no es nueva, ya se lleva implantando en las explotaciones agrarias y ganaderas desde hace unos años. Sin embargo, ha sido en los ultimos 2 años cuando han proliferado multitud de sensores para monitorizar cualquier parametro agricola, wearables para ganado, APPs para agricultores y ganaderos y un sinfin de herramientas que ayudan a mejorar la toma de decisiones.

Ademas, desde el escepticismo inicial al que se enfrentaban estas nuevas tecnologias (pasa con todo aquello que es nuevo), se ha pasado a su uso a diario, y cada vez mas y mas agricultores y ganaderos las utilizan, y ven los beneficios de adelantarse a los posibles problemas futuros que pueden aparecer en su explotacion, asi como el ahorro en inputs que supone su uso diario.

Señores/as, la agricultura basada en datos ya esta aqui y en un futuro proximo solo podemos esperar que siga evolucionando y mejorando la gestion de las explotaciones agricolas y ganaderas.

2 – Robotica

La Universidad de La Rioja trabaja en un robot con sensores para obtener informacion sobre el estado del viñedo.

La robotica en agricultura, o mas bien, en ganaderia, tambien lleva años (desde 1998 concretamente gracias a DeLaval) haciendo la vida mas facil a los ganaderos lacteos. El primer robot que aparecio en el ambito agrario fueron los robots de ordeño automatico (o como lo llaman en la empresa creadora “Sistemas de ordeño voluntario”).

A partir de aqui, el afan de las empresas por hacer las tareas diarias de agricultores y ganaderos mas faciles, y apoyar su trabajo con nuevos aperos, ha llevado a la integracion de drones en las explotaciones agrarias. Drones que permiten desde el diagnostico de enfermedades por parcelas, hasta el control del ganado en extensivo, de forma rapida y sin moverse del sitio.

Sin duda, los ayudantes de los agricultores y ganaderos del futuro seran metalicos y con un corazon de microchips.

3 – Tractores autonomos

El Farm Progress Show que se celebra en Boone, Iowa (EE.UU.), ha acogido la presentacion del primer tractor totalmente autonomo de CNH Industrial

La semana pasada saltaba la noticia “CNH presenta el primer tractor totalmente autonomo”, y salpico todos los medios online que hablan sobre tecnologia, incluso en medio generalistas (en su version online tambien). Estamos ante un hito que nos acerca mas hacia una “agricultura sin agricultores”.

El avance automovilistico que muchas veces hemos visto en las peliculas ciencia ficcion, y que incluso ha cautivado a Google, ha llegado a los tractores: la autonomia total de la maquinaria agricola. Esto nueva “AgTech” permite al agricultor/tecnico de la explotacion controlar el tractor desde un PC o Tablet, con sencillos gestos, programando sus tareas y dejandole hacer, mientras que el agricultor se puede dedicar a otras tareas de la explotacion.

4 – Biotecnologia y Big Data Biologico

La tecnologia de edicion de genoma CRISPR-Cas9 permite añadir o eliminar genes de forma rapida, sencilla y barata.La biotecnologia agricola es tan vieja como la propia agricultura, ya que, desde los inicios, los agricultores y ganaderos han seleccionado (antes de una forma mas rudimentaria) las mejores especies, tanto animales como vegetales, que daban ventajas productivas, cualitativas y de sabor.

Un tema polemico que ha tenido enfrentados a dos poderosos lobbies, que mas de una vez se han visto las caras en las altas esferas de la CE: los productores ecologicos y las empresas y cientificos pro-OGM. La ultima batalla entre estos dos colectivos fueron las cartas que se cruzaron 100 Premios Nobel, defendiendo los transgenicos, y Greenpeace.

Sin duda un tema que seguira dando de que hablar, y algun que otro dolor de cabeza a los Europarlamentarios. Sin embargo, es una tecnologia que cada vez mas se va a ir introduciendo en el sector agricola y ganadero, y sobre todo con otra tecnologia tratada en el punto 1 de esta entrada: el Big Data.

Surge asi una AgTech (el Big Data en Biologia) que permite hacer descubrimientos geneticos y moleculares en especies vegetales y animales a una velocidad nunca antes conocida. Esto va a provocar (como esta pasando ya) que se descubran genes que intervienen directamente en procesos biologicos especificos de plantas y animales, que permitiran aumentar sus resistencias, mejoramientos o productividad en campo, entre otros.

En paralelo, se han desarrollado tecnicas (CRISPR y TALEN las mas conocidas) que permiten la supresion o adiccion de genes concretos de forma rapida, barata y sin ser tan intrusivo como las modificaciones geneticas tradicionales.

5 – Economia compartida

Machinery Link, ejemplo del fenomeno Uber en la agricultura

El fenomeno UBER ha llegado a la maquinaria agricola. Numerosas plataformas estan surgiendo permitiendo a agricultores alquilar maquinaria a otros agricultores por horas, dias o semanas, cuando estos no la estan utilizando.

Una idea sencilla, que permite a ambas partes salir beneficiadas: unos porque sacan rendimiento a su maquina parada, y otros porque no tienen que hacer una inversion tan grande cuando estan empezando en el mundo agricola, por ejemplo.

En linea a esto, estan surgiendo otras iniciativas estilo Wallapop: todo lo que no utilices en tu explotacion lo puedes vender a otro usuario de forma directa, facil y con un simple “click”.

6 – Granjas verticales para las “Smart City” del futuro

SpreadCo ha llevado la produccion de lechugas a otro nivel con su fabrica verde

Las ciudades han pasado de ser grises hormigon, a enverdecerse con el boom de los huertos urbanos. Y en los ultimos años empresas como Fujitsu, Toshiba o Panasonic han apostado por transformar fabricas en deshuso en autenticas factorias vegetales.

Estas granjas verticales, hiper-robotizadas y ultra-productivas han comenzado a producir lechugas en este 2016. Granjas que se caracterizan por: baja mano de obra humana, control absoluto de todos los parametros de cultivo, maxima seguridad alimentaria, alta tecnologia e increible productividad (dicen sus creadores que hasta 100 veces mas). Y por si eso fuera poco, promocionando el consumo local, ya que se enclavan dentro de las ciudades.

Sin duda, en los proximos años veremos proliferar estos proyectos como setas en ciudades de todo el mundo. Ahora bien, los vegetales sabran igual que los producidos en el campo? Solo el tiempo lo dira.

7 – Agricultura y ganaderia celular

Mark Post, investigador de la Universidad de Maastricht, marco un hito cientifico al sintetizar la primera hamburguesa en una placa de Petri

Sin duda la AgTech que mas me llamo la atencion. Surge de la concepcion de una Smart City autosuficiente, donde si las granjas verticales ponen los vegetales, los laboratorios ponen la proteina animal.

Este concepto empezo a sonar con fuerza cuando el cientifico aleman Mark Post, creo en 2013 la primera hamburguesa “in vitro”. A partir de aqui, han surgido numerosas startups que se han lanzado a investigar como producir productos carnicos y lacteos sin recurrir a la ganaderia.

La agricultura y ganaderia celular llama poderosamente la atencion a inversores de todo el mundo, que han invertido en empresas con nombre tan caracteristicos como Impossible Foods o Cultured Meat, que estan desarrollando carne de laboratorio, con publicidad tan aplastante como esta:

Sin embargo me surge una duda se habran dado cuenta de los beneficios “indirectos” sobre la gestion del medio ambiente que tiene la ganaderia tradicional? Otra pregunta que dejaremos en el aire para responderla mas adelante.

8 – Tecnologia satelite

La NASA esta apostando por la tecnologia satelite para predecir sequias y ayudar asi a los agricultores

Me direis “Si el GPS esta mas que visto”. Es verdad. Sin embargo, la tecnologia satelite puede aportar mucho mas en otros segmentos fuera de la agricultura de precision.

La Agencia Espacial Europea, en colaboracion con la Universidad de Salamanca, sin ir mas lejos, esta desarrollando aplicaciones basadas en tecnologia satelite para monitorizar sequias agricolas y predecir cosechas.

Al otro lado del Atlantico, una start-up llamada TellusLabs combina las imagenes de la NASA, con el conocimiento aglutinado durante años por el USDA y la Administracion Nacional Oceanica y Atmosferica de EEUU, para ofrecer una mejora de hasta el 69% sobre las predicciones de las cosechas en aquel pais.

Y si esto lo combinamos con datos financieros? Pues existe una aplicacion que ya esta siendo probada y permitira mejores tomas de decisiones en toda la cadena de valor. Como dice el CEO de dicha start-up “Se puede ganar dinero siendo mas preciso que el mercado, o mas rapido. Si unimos las dos cosas seremos imparables”.

9 – Inputs y agricultura mas natural

El control biologico surge como alternativa a los pesticidas y sustancias quimicas para el control de plagas.

Esta bien ser mas productivos y dar alimentos para abastecer a todas las bocas del mundo. Sin embargo los consumidores de los paises desarrollados han comenzado a tener conciencia medioambiental y ademas piden otra cosa a los agricultores y ganaderos: productos mas naturales y sostenibles.

Esta tendencia se traduce a nivel de explotacion en una completa sustitucion de fertilizantes de base quimica por fertilizantes de origen mas “natural” (aunque al final ambos sean quimica pura y dura). Y no solo se queda ahi, surgen cada vez mas empresas que desarrollan soluciones naturales para combatir plagas recurriendo a sustancias presentes en la naturaleza (quimicas tambien al fin y al cabo) o control biologico.

Por tanto, esta tendencia de exigir inputs mas “naturales” seguira su ritmo creciente. Al menos en los paises desarrollados donde el abastecimiento de comida no es un problema (siendo el verdadero problema el desperdicio alimentario).

10 – eCommerce agroalimentario

Y llego Amazon Fresh a Europa para marcar el nuevo paso evolutivo del eCommerce Agroalimentario

En España comenzamos con el comercio electronico de las naranjas, habiendo un boom de webs que vendian las producciones de citricultores de forma directa y sin intermediarios al consumidor.

Tras ese boom inicial, el eCommerce se paralizo y las grandes distribuidoras establecieron sus sistemas de comercio web, pero sin evolucionarlo mucho, ya que el consumidor preferia ir a la tienda a “ver el genero”.

Y de pronto llego Amazon Fresh a Europa, y toda esa quietud la puso patas arriba con sus entregas de productos frescos en horas, cosa que no ofrecian las cadenas de distribucion (Mercadona, Alcampo, Hipercor,…).

Vale. Puede que pidas manzanas y te lleguen peras, o que en vez de lomo de cerdo, el empaquetador te ponga pechugas de ternera. Puede que el sistema le falten unos cuentos ajustes… Lo que no hay duda es que el eCommerce de alimentos se esta implantando en nuestras vidas diarias. Vidas ajetreadas que cada vez tienen menos tiempo en ir al supermercado a hacer la compra diaria.

Futuro. Mucho. Mejoras. Tambien.

11 – Trazabilidad

La tecnologia Blockchain transformara la trazabilidad y pagos en la agricultura de forma radicalY por ultimo llegamos a otro punto de vital importancia: la trazabilidad. Los consumidores actuales y del futuro (Millenials) quieren saber todo acerca de los alimentos que se llevan a la boca: quien lo ha producido, como se ha producido, donde se ha producido, etc.

En definitiva el consumidor empieza a tener, ademas de conciencia “sostenible”, conciencia “local”. Y toda esa informacion que demanda solo se le puede dar gracias a una correcta trazabilidad. Por tanto, cada vez mas se avanzaran en tecnologias que aseguren esa trazabilidad.

La ultima tecnologia en incorporarse a esta corriente es la tecnologia Blockchain: una tecnologia que permite a los usuarios transferir valor o activos (informacion), entre si sin la necesidad de un intermediario de confianza.

Como puede revolucionar esto la cadena de valor? Facil, si la transferencia de informacion se realiza de forma directa sin intermediarios, se elimina el factor “telefono escacharrado” en cadenas de comercio muy largas (como los productos agroalimentarios), dando una mayor transparencia al conjunto.

Como podeis ver, el futuro de la agricultura es muy tecnologico. Habra voces a favor y voces en contra, pero sin lugar a duda la tecnologia que aqui he apuntado terminara llegando, queramos o no.

FUENTE: lahuertadigital.es

universidadagricola.com

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