Nuevo invernadero con doble cubierta intercambiable

El primer invernadero del mundo con una doble cubierta intercambiable ha visto la luz en Andalucia, y mas en concreto en las instalaciones que el Instituto de Formacion e Investigacion Agraria (IFAPA) tiene en el municipio almeriense de La Mojonera. En el corazon del “mar de plastico” se ha puesto a punto el mecanismo capaz de alternar a demanda dos materiales de cubierta diferentes, sin que ello modifique la estructura del invernadero.

Era un viejo reto tecnologico por superar, ya que hasta la fecha ninguno de los intentos llevados a cabo en diferentes lugares del mundo por desarrollar un mecanismo de cubierta intercambiable para invernadero habia dado sus frutos, a excepcion de una patente de los años 90 desarrollada por el IRTA, que no acabo de tener repercusion comercial, pero cuya filosofia ha servido de punto de partida para este nuevo prototipo. Algunos modelos basados en cubiertas retractiles se comercializan actualmente en America del Norte, con visibles diferencias de concepto con respecto al diseño andaluz.

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Suele suceder que los mejores inventos se basan en los principios mas sencillos, y el caso concreto de este prototipo desarrollado por la empresa almeriense Gocarsa/NGS, IFAPA y el IRTA, en el marco del proyecto “Biogreen: Modelo Avanzado de Produccion en Invernadero” es un claro ejemplo de sencillez y eficacia al servicio de la agricultura mas exigente, y ademas aplicable en cualquier lugar del mundo.

El corazon del invernadero de doble cubierta intercambiable desarrollado en Biogreen es un innovador e ingenioso sistema de enrollamiento, similar al que podemos observar en los toldos automaticos, que se ayuda de un sistema de contrapesos para aumentar su eficacia. Todo ello, instalado en el menor espacio posible y sin aumentar innecesariamente el peso de la estructura con respecto a un invernadero que no tenga instalado este sistema.

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“Uno de los mayores retos ha sido conseguir que el mecanismo fuera lo mas sencillo posible para hacerlo asequible a la mayoria de los agricultores, por lo que ha sido necesario simplificar progresivamente el diseño inicial que en su momento patento el IRTA y prescindir de costosos componentes”, explica Esteban Jose Baeza, el investigador de IFAPA que ha coordinado el proyecto. “Finalmente, hemos conseguido aunar sencillez y eficacia en su maximo exponente”, añade satisfecho.

Sistema automatico

Operar el sistema es comodo y sencillo. Desde una consola, solo hay que girar el boton adecuado para que el motor electrico se ponga en marcha y suceda el milagro. En pocos segundos, la cubierta de plastico habra desaparecido y habra sido sustituida por otra cubierta de malla. O viceversa, siempre en funcion de las necesidades de produccion, del cultivo elegido y de las condiciones climaticas.

Detalle del mecanismo

En cualquier caso, una de las ventajas mas destacadas de este nuevo prototipo es que sirve para multiples materiales de cubierta. “El mecanismo permite alternar dos materiales distintos, sean cuales sean”, añade Esteban Jose Baeza, quien asegura ademas que la instalacion se puede llevar a cabo en cualquier tipo de invernadero de tipo industrial.

A punto de concluir los ensayos en la primera fase sin cultivo y puesto a punto el mecanismo, los datos recogidos son prometedores. El nuevo invernadero tiene un enorme potencial para ser utilizado en cualquier zona de produccion agricola del mundo, y en cualquier tipo de cultivo. Permite, por primera vez, disponer de las ventajas de dos ambientes de cultivo diferentes en el mismo invernadero, algo impensable hasta la fecha. Esto puede generar una serie de nuevas aplicaciones en cascada que abren nuevas posibilidades de produccion, sea cual sea el nivel de presion de las plagas en cada zona.

“Este mecanismo es ideal, por ejemplo, para colocar malla de sombreo en produccion de frutales, de flores y de ornamentales. Al mismo tiempo, es muy adecuado para la agricultura en zonas tropicales, donde solo necesitan una cubierta de plastico durante los periodos de lluvia”, añade el coordinador del proyecto de investigacion, plenamente convencido de que la enorme versatilidad de este nuevo invernadero, augura grandes posibilidades comerciales para el conglomerado de empresas que participan en este proyecto.

Biogreen tambien pone el punto de mira en zonas de produccion con problemas de humedad. La posibilidad de retirar la cubierta de plastico y sustituirla por otra de malla tras un dia de intensa lluvia facilitara que el interior del invernadero se ventile en tiempo record. “Con esto, contribuimos a eliminar un importante problema de muchos agricultores, ya que el mecanismo que hemos desarrollado permite evacuar con rapidez toda esa humedad acumulada y, al mismo tiempo, evitar la aparicion de enfermedades ocasionadas por la mala ventilacion y la humedad persistente”, explica Esteban Jose Baeza.

Control integral de clima y riego

Pero Biogreen es un proyecto mucho mas ambicioso y llega aun mas lejos. Una cubierta intercambiable ha generado la necesidad de desarrollar todo un sistema automatizado para el control integral de clima y riego. Todo ello ha necesitado de la implicacion de varias empresas de la industria auxiliar de la agricultura, que han respaldado de forma decidida la investigacion.

La empresa Gocarsa esta detras del innovador mecanismo de enrollamiento, mientras que Prima-Ram se encarga de la puesta a punto del control automatizado de clima y riego en estrecha colaboracion del equipo de Automatica, Robotica y Mecatronica de la Universidad de Almeria (UAL). El grueso de los ensayos se estan llevando a cabo en la finca experimental del centro IFAPA de La Mojonera, con la colaboracion de otros grupos de trabajo como la Estacion Experimental Las Palmerillas de Cajamar, el Instituto de Investigacion y Tecnologia Agroalimentarias (IRTA) de Cataluña, y el Ciesol. El proyecto ha sido cofinanciado por la Agencia IDEA y la Corporacion Tecnologica de Andalucia (CTA).

Producir en condiciones extremas

En el proyecto Biogreen se ha reservado una parte del invernadero para trabajar en el diseño de una estructura de cultivo semicerrada, con un sistema de climatizacion activa. Se trata de encontrar un modelo de invernadero adecuado para producir en climas aridos, capaz de generar en su interior unas condiciones confortables para el desarrollo de las plantas, aunque en el exterior impere un calor sofocante por encima de los 50º.

Diferencia plastico/malla.

Soportar los rigores de los climas aridos mas extremos del planeta sera posible gracias a un nuevo sistema de enfriamiento de agua por absorcion. Su funcionamiento se basara en una nueva maquina de enfriamiento alimentada con agua previamente calentada a 90º con la energia procedente de un campo solar y con el apoyo de una caldera de biomasa, para garantizar la estabilidad en el suministro energetico durante todo el año.

“Con esta estructura de climatizacion activa no es necesario abrir ventanas y se crean unas condiciones completamente independientes del exterior”, segun el investigador de IFAPA. El que posiblemente esta llamado a ser uno de los invernaderos para cultivar en los climas mas extremos del mundo, cuenta con el respaldo tecnologico de la empresa CIAT (Montilla, Cordoba), encargada de diseñar los equipos necesarios para enfriar el agua y a su vez, enfriar/deshumidificar el aire del invernadero, ademas de calentarlo en invierno si fuera necesario.

Los responsables del proyecto Biogreen se encuentran ahora inmersos en el seguimiento y recogida de datos de los primeros ensayos con cultivo. Para empezar, se ha elegido una siembra de pepino en cultivo hidroponico que en breve arrojara las primeras conclusiones sobre su comportamiento.

universidadagricola.com

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