Nuevo metodo para detectar royas en caña de azucar

Argentina. Investigadores del INTA Famailla desarrollaron un metodo que detecta, de manera rapida y economica, la presencia de roya marron y anaranjada, enfermedades que generan perdidas de hasta el 50 % en los rindes.

El Laboratorio de Fitopatologia del INTA Famailla desarrollo una tecnica para el diagnostico simultaneo de las royas marron (Puccinia melanocephala) y anaranjada (Puccinia kuehnii), que afectan a la caña de azucar. Ambas enfermedades podrian generar perdidas de rendimiento de hasta el 50 %, en variedades susceptibles. Se trata de un metodo rapido y confiable que analiza las dos enfermedades en una sola reaccion.

“Como perjudican basicamente el follaje de la planta causan una reduccion de la capacidad fotosintetica”, expreso Paola Fontana, especialista en mejoramiento genetico del INTA Famailla, quien ademas aseguro que “en paises en los que afecto a variedades susceptibles, se registraron perdidas en los rindes del 10 al 50 % por roya marron y del 43 al 53 % por roya anarajada”.

La produccion de caña de azucar en el NOA es clave en la economia regional de Tucuman, Salta y Jujuy –con una participacion del 98 % sobre el total de la produccion nacional– y, en menor medida, en Santa Fe y Misiones. En las ultimas tres campañas, el sector alcanzo una produccion promedio de 2.1 millones de toneladas de azucar y cerca de 380 millones de litros de alcohol destinado a biocombustibles.

La roya marron se detecto por primera vez en la Argentina en 1988 pero no represento una amenaza hasta 2004, cuando en Tucuman se registro un quiebre en la resistencia de variedades con gran difusion en la provincia, como LCP 85-384 que, en la actualidad, ocupa el 80 % del area cultivada.

En cambio, la roya anaranjada se detecto por primera vez en el continente americano en 2007 y a pesar de que aun no fue detectada en la Argentina, se registraron casos positivos en Brasil, Colombia y Ecuador.

En este sentido, “la presencia de roya anarajada en Brasil, representa una amenaza para la agroindustria azucarera argentina”, indico Fontana para quien es “necesario realizar monitoreos permanentes en las provincias que son potenciales puntos de entrada de esta enfermedad debido a que, una vez detectada, su diseminacion es muy rapida”.

Para Fontana, la gran ventaja de esta tecnica es que “permite la deteccion de un patogeno aun cuando este se encuentre en muy bajas concentraciones en el tejido vegetal”.

Valentina Di Pauli, especialista en biotecnologia del INTA Famailla, señalo que con la tecnica de deteccion multiple conocida como Reaccion en Cadena de la Polimerasa (PCR, por sus siglas en ingles), “buscamos optimizar y reducir el costo y los tiempos del diagnostico analizando las dos enfermedades en una sola reaccion”.

La tecnica de PCR sirve para amplificar un fragmento de ADN a partir de una muestra minima y suele ser muy utilizada en la identificacion de virus y bacterias causantes de una determinada enfermedad. “El metodo que desarrollamos se denomina PCR-Multiple, que es una variante de la tecnica molecular PCR, cuya principal caracteristica es que permite la amplificacion simultanea de mas de una secuencia diana en una reaccion, empleando mas de un par de cebadores especificos”, detallo Di Pauli.

Para Fontana, la gran ventaja de esta tecnica es que “permite la deteccion de un patogeno aun cuando este se encuentre en muy bajas concentraciones en el tejido vegetal”.

En detalle

De acuerdo con Sergio Perez Gomez, especialista en epidemiologia de plagas, “si bien ambas royas pueden diferenciarse morfologicamente por el color de las lesiones en la superficie de la hoja –pustulas– estas diferencias son sutiles y pueden variar segun el estado de desarrollo de la planta al momento de la infeccion, el tejido de la planta infectado y el cultivar afectado”.

Por esto, “es fundamental –aseguro Perez Gomez – desarrollar metodos de deteccion que sean rapidos y confiables para identificarlas”.

Di Pauli: “Buscamos optimizar y reducir el costo y los tiempos del diagnostico analizando las dos enfermedades en una sola reaccion”.

Si bien aun no se detecto la presencia de roya anaranjada en la Argentina, Perez Gomez recomendo: “Estar alerta para conocer el comportamiento de las variedades actualmente plantadas debido a que la presencia en Brasil representa un riesgo para la actividad en nuestro pais”.

Las caracteristicas morfologicas y estructurales que tienen las royas facilitan su dispersion por el viento. Esto, “sumado a la alta capacidad de infestacion que tienen –en 12 dias generan esporas viables– es otra desventaja con la que corremos a la hora de diseñar estrategias para su control”, señalo el especialista en epidemiologia del INTA.

Por lo tanto, el manejo mas eficiente para frenar el avance de las royas es mediante el uso de variedades resistentes y diversificacion varietal dentro del cañaveral. “Aunque como se vio en LCP 85-384 con roya marron, la durabilidad de la resistencia es incierta debido a la capacidad de adaptabilidad del patogeno”, expreso Di Pauli.

Asimismo, la especialista en biotecnologia del INTA Famailla, advirtio que es necesario “evitar los exceso en los niveles de fertilidad del cultivo ya que los elevados indices de nitrogeno favorecen tambien el desarrollo del patogeno. Ademas, en nuestra region, el uso de fungicidas no es una practica agronomica recomendable ni es rentable”.

FUENTE: intainforma.inta.gov.ar

universidadagricola.com

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