Obtienen biodiesel a partir de microalgas de agua dulce

Mexico. Una empresa coahuilense comprueba su baja contaminacion y busca producirlo con fines comerciales

La empresa biotecnologica Bioamin trabaja un proyecto para la obtencion de biodiesel a partir de microalgas de agua dulce, que a diferencia de otras materias primas reduce costos de produccion, es mas eficiente energeticamente y genera menos efectos nocivos para el medio ambiente.

La gerente de investigacion de Bioamin y especialista en quimica Yolanda Sanchez Salazar, explico que para extraer el biodiesel, primero se someten las microalgas a un metodo de ultrasonido para provocar una reaccion que rompa sus capas celulares y se libere el aceite que contiene acidos grasos.

Una vez obtenido el aceite con los acidos grasos se procede al metodo de transesterificacion, que consiste en calentar el aceite hasta llegar a una temperatura de 70 grados centigrados, en ese momento se debe agregar una cantidad determinada de metanol o etanol, para obtener el biodiesel y la glicerina. Posteriormente, se realiza una decantacion para separar estas dos sustancias, la glicerina obtenida puede tener un uso comercial que reditue ganancias al proceso.

Con esta tecnica se han logrado extraer dos litros de biodiesel por cada 15 kilogramos del cultivo de microalgas. Para comprobar la eficacia del combustible se utilizo en un vehiculo y el resultado fue favorable ya que la emision de contaminantes fue menor, y los emitidos se degradaran en tres meses.

La especialista en procesos quimicos de Bioamin, explico que producir este combustible con microalgas de agua dulce resulta mas barato que hacerlo con sus similes marinas, porque existe un gran volumen y pueden ser extraidas de lagos o rios con mayor facilidad. De igual modo, dijo, que al no obtener el biodiesel de un cultivo agricola, (como ocurre con la planta jatrofa), por ejemplo no se genera contaminacion con solventes al realizar el proceso de extraccion del aceite, y a la vez se reducen los costos.

Las microalgas dulces pertenecen al grupo de microorganismos fotosinteticos simples, condicion que permite el rapido crecimiento celular, razon por la cual es mas accesible obtener una mayor cantidad.

Debido a que las microalgas solo requieren de la luz solar para sobrevivir, los quimicos idearon adaptar en el laboratorio una especie de invernadero que permitiera almacenar y realizar los medios de cultivo de las microalgas, con el proposito de tener su propia reserva.

La empresa agricola Bioamin, localizada en Coahuila, ha desarrollado hasta el momento el experimento a nivel laboratorio, y utilizo un fotobiorreactor, donde se depositan 15 kilogramos de medio de cultivo para obtener microalgas o biomasa que generan dos litros de biodiesel.

La gerente de Bioamin comento que el proyecto es apoyado por el Fondo Mixto del Conacyt- Gobierno de Coahuila, y aun se sigue investigando para poder elevar la escala de produccion y en futuro lograr comercializarla. La investigacion fue apoyada la Universidad Autonoma de Coahuila con la participacion de estudiantes de practicas tutelares que fueron dirigidos por el quimico Juan Genaro Osuna Alarcon.

universidadagricola.com

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