Orquideas: El genero laelia

El género laelia comprende 23 especies. Pertenecen a la tribu epidendreae, subtribu eriinae, familia orchidaceae.

Ha sido nombrado por Caius Laelius, filósofo y orador romano o por “Laelia”, una de las vírgenes vestales.

Su área de distribución geográfica son las tierras bajas de América del Norte, América Central, y América del Sur. Abarca los países: México, Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Brazil.

Por la nueva nomenclatura, el género laelia ha disminuido el número de especies al pasar al género sophronitis y al género schomburkia.

Esto ha ocasionado confusión. Los horticultores rehúsan llamarlas sophronitis y siguen llamándolas Laelia.

Son de clima templado o subtropical. La laelia crece en selva con humedad y calor en verano, temperaturas frescas y sequedad en invierno. Exceptuando Laelia speciosa que crece en alturas, en condiciones soleadas, frías y secas. Laelia albida, Laelia anceps y Laelia autumnalis que crecen en alturas frías.

Estas especies tienen una amplia gama de color en sus flores en racimos que pueden ser erectos o péndulos.

La mayoría son plantas epífitas, pero unas pocas son plantas litófitas, como por ejemplo: Laelia anceps. Están muy próximas al género Cattleya con las que solo tienen de diferencia el número de polinia. Los tallos son normalmente cortos, si embargo el tallo de Laelia anceps puede medir más de 1 metro.

Los pseudobulbos de unos 6 a 30 centímetros de longitud, son ovoides, y están claramente separados. Cada pseudobulbo desarrolla una o dos hojas cereas y aspecto de cuero de unos 20 centímetros de longitud.

La inflorescencia es en racimo y puede tener una longitud de 30 centímetros y llevar unas 8 flores, las cuales rosas o púrpuras con un labelo púrpura que vira a blanco en la proximidad de la columna.

Florecen en primavera u otoño. Las variedades Alba son raras y muy apreciadas.

Las especies de Laelia son las siguientes:

1. Laelia purpurata – Brazil
2. Laelia tenebrosa – Brazil
3. Laelia xanthina – Brazil
4. Laelia cinnabarina – Brazil
5. Laelia pumila – Brazil
6. Laelia crispa – Brazil
7. Laelia crispalabia – Brazil
8. Laelia elegans – Brazil
9. Laelia flava – Brazil
10. Laelia harpophylla – Brazil
11. Laelia jongheana – Brazil
12. Laelia praestans – Brazil
13. Laelia glauca – Brazil, México, Guatemala
14. Laelia grandiflora – Brazil
15. Laelia rubescens – Brazil, México
16. Laelia perrinii – Brazil
17. Laelia oster-mayerii – Brazil
18. Laelia anceps – México
19. Laelia gouldiana – México
20. Laelia albida – México
21. Laelia rosea – México
22. Laelia scottiana – México
23. Laelia williamsiana – México
24. Laelia majalis – México
25. Laelia autumnalis – México
26. Laelia purpurácea – México
27. Laelia cinnabarina crispilabia – México
28. Laelia quesuliana – México
29. Laelia superbiens – Guatemala
30. Laelia aurea – México
31. Laelia crawshayana – México
32. Laelia eyermaniana – México
33. Laelia furfuracea – México
34. Laelia speciosa – México
35. Laelia acuminata – México
36. Laelia bancalarii – México
37. Laelia dayana – Brazil
38. Laelia gardneri – Brazil
39. Laelia kennedyi – México
40. Laelia casperiana – Brazil
41. Laelia cowanii – Brazil
42. Laelia discolor – México
43. Laelia oweniae – Brazil

Por la nueva nomenclatura al género laelia se le añadió las siguientes especies, que se le quitaron al género sophronitis:

1. Laelia alaorii
2. Laelia alvaroana
3. Laelia angereri
4. Laelia bahiensis
5. Laelia blumenschenii
6. Laelia bradei
7. Laelia brevicaulis
8. Laelia boothiana
9. Laelia briegeri
10. Laelia caulescens
11. Laelia lundii
12. Laelia christiane
13. Laelia macrobulbosa
14. Laelia endzfeldzii
15. Laelia milleri
16. Laelia exalqueana
17. Laelia mixta
18. Laelia fidelensis
19. Laelia fournieri
20. Laelia pfisteri
21. Laelia ghillanyi
22. Laelia reginae
23. Laelia gloedeniana
24. Laelia mirandae
25. Laelia gracilis
26. Laelia sanguiloba
27. Laelia grandis
28. Laelia sincorana
29. Laelia itambana
30. Laelia spectabilis
31. Laelia kautskyi
32. Laelia tereticaulis
33. Laelia kettiana
34. Laelia verboonemii
35. Laelia liliputana
36. Laelia longipes
37. Laelia virens

Algunas laelia presentan la condición de alba, hay otras que presentan la condición semi-alba, hay laelia que tienen variaciones. Estas son:

1. Laelia purpurata se consigue con la condición alba, tiene variaciones.
2. Laelia tenebrosa tiene variaciones: Laelia tenebrosa ‘grandis’.
3. Laelia crispa se consigue con la condición semi-alba.
4. Laelia elegans tiene variaciones.
5. Laelia anceps tiene variaciones: brinnea, ochracea, rosea, percivaliana.

Debido a la nueva nomenclatura, a la laelia mirandae se le cambio el nombre a laelia rupestri, esta especie paso del género sophronitis al género bletia y luego pasa al género laelia.

Por la nueva nomenclatura, se añadieron al género laelia las siguientes especies al retirarlas del género bletia:

1. Laelia lindleyana
2. Laelia lucasiana

Debido a la nueva nomenclatura, las siguientes especies al retirarlas del género schomburgkia:

1. Laelia wallisii
2. Laelia crispa
3. Laelia heidii
4. Laelia lueddemaniana
5. Laelia lyonsi
6. Laelia marginata
7. Laelia moyombambae
8. Laelia schultzei
9. Laelia splendida
10. Laelia undulata
11. Laelia weberbauriana

Los miembros de este género se crían fácilmente en cultivo y son resistentes a las sequías.

El cultivo de cada especie requiere unas condiciones específicas que corresponden con las de su hábitat natural. Muchas de ellas se pueden situar en placas, por lo que sus raíces pueden recibir corrientes de aire y aguantar ciclos de humedad o sequía.

Sus requerimientos de cultivo son:

1.-Luz: Coloque las Laelia ante una ventana orientada al sur, para ofrecerle pleno sol.

2.-Temperatura: En invierno, respete un período de parada al fresco y en seco.

3.-Riego: No más de dos veces por semana, incluso con calor intenso, con agua sin cal.

4.-Humedad: Mínimo del 70 %.

5.-Fertilización: Fertilizar en primavera, verano y principios de otoño, añadir cada 15 días un fertilizante líquido para orquídeas.

6.-Siembra: Se pueden sembrar en cestas, planchas de raíz de helecho o troncos. El compuesto debe ser duro y con mucho drenaje.

Los materiales requeridos para la siembra son: cestas, aliven o perlita (bolas de arcilla expandida), trocitos de carbón, raíz de helecho desmenuzado, planchas de raíz de helecho, troncos.

El procedimiento para sembrarlas es similar al indicado para cattleya (siembra en planchas y en troncos) y para sophronitis (siembra en cestas).

7.-Sustrato: En invernadero húmedo, cultive Laelia sobre un tronco o una plancha de raíz de helecho.

Muchas de ellas se pueden situar en placas, por lo que sus raíces pueden recibir corrientes de aire y aguantar ciclos de humedad ó sequía.

8.-Trasplantes: En primavera, cada 2 años.

9.-Enfermedades y plagas: Las enfermedades que pueden atacar a Laelia son las virosis.

Las plagas que pueden atacar a Laelia son: cochinillas, hongos.

Tener muy presente que por la nueva nomenclatura en el género laelia hay especies del género sophronitis, del género schomburgkia y del género bletia; por lo cual, es necesario tener en cuenta los requerimientos de cultivo de los géneros sophronitis, schomburgkia y bletia para las especies que fueron retiradas de los géneros antes mencionados.

El género epidendrum cuenta con 1000 especies. Pertenecen a la tribu epidendreae, subtribu laeliinae, familia orchidaceae.

Por la nueva nomenclatura algunas especies del género epidendrum fueron retiradas para añadirlas al género encyclia, al género barkeria (nuevo), al género dimerandra (nuevo) y al género oerstedella (nuevo).

Su área de distribución geográfica abarca América del Norte, América Central y América del Sur, conformado por los países: Estados Unidos (estado Florida), México, Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Guyana, Guayana Francesa, Suriman, Ecuador, Perú, Brazil. Bolivia, Paraguay, Uruguay y el Norte de Argentina.

Son plantas semi-epífitas, algunas son de hábitos epífitas (en su mayoría) y otras tienen hábitos terrestres. El nombre del género epidendrum proviene de las palabras griegas “ept” que significa “sobre” y “dendro” que significa “árbol”, refiriéndose a los hábitos epífitas de las plantas.

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