Papaya, en vulnerabilidad por cambio climatico

De las 34 especies de la familia Caricaceae, cinco se encuentran en peligro por efectos del cambio climatico. Para evitar su extincion, investigadores de la U.N. Sede Palmira proponen conservarlas in situ.

Esta familia comprende seis generos y 36 especies, distribuidas a lo largo del tropico, desde el nivel del mar hasta los subparamos, siendo C. papaya L. la especie de mayor importancia economica por su fruto comestible y por su comercializacion en mercados locales e internacionales.

El estudio, dirigido por el profesor John Ocampo de la U.N. Sede Palmira, conto con la participacion del Centro de Cooperacion Internacional en Investigacion Agronomica para el Desarrollo (CIRAD, por sus siglas en frances) y del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), que inventario por primera vez en el pais las especies de Caricaceae y determino el grado de conservacion de cada una y el efecto del cambio climatico sobre su distribucion para el año 2050.

El investigador colecto informacion de 20 herbarios en 234 localidades (17 de 32 departamentos) y 38 registros de la literatura, los cuales fueron georreferenciados mediante GPS, diccionarios geograficos y mapas topograficos de Colombia, con la ayuda del programa Google Earth.

En total fueron registradas 544 observaciones, discriminadas en tres generos y 12 especies, que representan el 34 % del total de la familia, siendo Vasconcellea el genero mas importante con 8 especies, distribuidas en las cinco regiones biogeograficas.

Entre las reportadas, cuatro son endemicas para Colombia (J. chocoensis, V. crassipetala, V. goudotiana y V. sphaerocarpa) y seis de presentan algun grado de amenaza.

“Dentro de la categoria vulnerable (VU) encontramos cuatro especies y la subespecie baccata (V. microcarpa), ampliamente distribuida, pero con un numero de observaciones y una area circular muy bajos. En peligro critico (CR), solamente fue registrada V. longiflora, la cual es endemica de los Andes de Colombia y Ecuador”, explica el experto.

Por otro lado, la escaza asociacion entre las zonas de alta diversidad y las areas protegidas impone una estrategia de conservacion que integre la gestion agricola y el medioambiente a escala del paisaje.

“La vulnerabilidad de Vasconcellea frente al efecto del cambio climatico en el futuro justifica la tarea urgente de la conservacion in situ, tanto en zonas naturales como en huertos de agricultores, y la constitucion de colecciones en campo o bancos de germoplasma”, recomienda Ocampo.

Este genero es el segundo en importancia economica, pues posee especies frutales y potencial como recurso genetico (parientes silvestres) para el mejoramiento de la papaya.

Las especies son conocidas comunmente como papayas de montaña o papayuelas y estan distribuidas a lo largo de los Andes entre los 300 y 3.700 metros sobre el nivel del mar.

FUENTE: agenciadenoticias.unal.edu.co

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