Para control biologico de mosca blanca: Encarsia formosa

Encarsia Formosa es un parasito de la mosca blanca de los invernaderos muy bien conocido y comunmente empleado. Esta avispa parasita probablemente proviene de un area tropical o subtropical. Aunque su origen exacto es desconocido, es probable que Encarsia Formosa provenga de las mismas areas que su huesped, T.vaporariorum. En nuestros dias el parasito puede encontrarse en Europa, Australia, Nueva Zelanda, Canada y los Estados Unidos.

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Morfologia

La hembra mide unos 0.6 mm. y tiene la cabeza y el torax negro y el abdomen amarillo. El macho es completamente negro y ligeramente mas grande que la hembra.

Ciclo biologico

El ciclo de vida de Encarsia formosa pasa por los estados de huevo, tres estadios larvarios, pupa, y adulto. Todos ellos, excepto el adulto, los desarrolla en el huesped (larva-pupa) de la mosca blanca.

Su duracion varia con la temperatura, asi se completaria, en 32 dias (a 18ºC), en unos 21 dias(a 21ºC), en 15 dias (a 26ºC), y a 4 o 5 dias (a 30ºC).

Un adulto puede sobrevivir en un cultivo durante unos 21 dias (a 21ºC). Desde la realizacion de la puesta de Encarsia sobre la larva de mosca blanca, hasta alcanzar el estado de pupa (negras) transcurren de 10-12 dias y otros 12-14 dias para la emergencia del adultos.

Una poblacion de Encarsia formosa consta principalmente de hembras, los machos solo representan del 1 al 2% de la poblacion, siendo dificil por tanto encontrarlos. El apareamiento no es esencial para la reproduccion. Las hembras no fertilizadas producen hembras (partenogenesis). Los machos aparecen despues de un largo periodo de bajas temperaturas, pudiendo actuar como hiperparasitos cuando la poblacion de hembras supera determinados niveles. Cada parasito hembra puede poner de 60 a 100 huevos en un periodo de 10 a 14 dias.

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Actividad

El factor que mas influye en la eficacia del parasitismo de Encarsia formosa es la temperatura. Requiere temperaturas suaves. 24ºC es la temperatura ideal para el mejor control de las poblaciones de mosca blanca. A esta temperatura, la fecundidad de la mosca blanca disminuye y en cambio el ciclo biologico de Encarsia se acelera, la oviposicion pasa a ser maxima (cifrada a 25ºC), y se acentua su capacidad de busqueda del hospedante, produciendo de un 60 a un 80% de parasitismo.

El porcentaje de parasitismo se eleva con altas temperaturas.

A una temperatura entre 15 y 30ºC es posible el control biologico de T.vaporariorum mediante Encarsia formosa en varios cultivos. Una de las posibles causas del fallo del parasito E. formosa en el control de T. Vaporariorum, son las temperaturas demasiado bajas. A una baja temperatura y baja intensidad luminosa, el parasito es inactivo. Una de las posibles causas del fallo de E.formosa durante los meses frios parece ser las bajas temperaturas durante la maduracion del huevo de E.formosa.

La luminosidad reduce la longevidad de los adultos cuando esta es alta y cuando es baja influye en la fecundidad, disminuyendola. Por tanto requieren de luminosidad media.

Encarsia requiere de una Humedad Relativa entre 50 y 80 %.

La movilidad de los adultos de Encarsia depende del huesped y del tipo de hojas de la planta (el polvo o melaza, pueden impedir la actividad del parasito). La mayor o menor pilosidad, la longitud de los pelos, o la forma de la red nervial de la hoja pueden influir sobre la eficiencia del parasitoide. Ademas, los largos pelos de las hojas causan una rapida contaminacion de la avispa con melaza, de modo que necesita mas tiempo para limpiarse que en hojas con una estructura pilosa diferente. En conclusion la tasa de parasitismo va a diferir, dependiendo del cultivo. Esto debe ser tenido en cuenta cuando se emplea el control biologico, por ejemplo, adaptando los momentos para la introduccion de la avispa, la dosis a emplear, etcetera.

Los adultos de E.formosa se desplazan al azar sobre las hojas y son atraidos hacia su huesped por un compuesto volatil emanado de la melaza segregada por la mosca blanca. Una vez detectada una larva de mosca blanca, es examinada cuidadosamente por la avispa, palpandola con sus antenas para comprobar si su tamaño es adecuado. Si el examen resulta satisfactorio, introducira un huevo en el interior de la larva con su ovipositor, el cual eclosiona rapidamente para dar lugar a la larva que consumira al hospedante desde su interior, hasta alcanzar sus organos vitales. Llegado este punto la larva se convierte en pupa.

Cuando es parasitada la pupa de Trialeurodes vaporariorum, se ennegrece. Por tanto una pupa parasitada puede verse y reconocerse facilmente. Cuando es parasitada Bemisia tabaci, la pupa toma una coloracion transparente marron. Otra muestra de parasitismo, es el orificio redondo limpio producido por la salida del adulto.

Ademas de su funcion como parasito, E. Formosa tambien puede alimentarse de los fluidos corporales de las larvas no parasitadas, con preferencia sobre el segundo estadio (succiona la hemolinfa de 6 a 12 larvas-pupas), fenomeno conocido como host feeding. Los adultos de Encarsia tambien se alimentan de la melaza secretada por los diferentes estadios larvarios de la mosca blanca.

Aplicacion

Distribuir la suelta por toda la superficie del cultivo, incidiendo en las zonas de mayor riesgo de entrada de mosca blanca. La liberacion en dias soleados se realizara a primera hora de la mañana o ultima de la tarde para evitar las horas de mayor intensidad solar.

Momento de introduccion

Encarsia formosa se introduce cuando se observan las primeras larvas de mosca blanca. Tambien se pueden realizar sueltas preventivas a dosis bajas (0,5 1 Encarsia/m2) en periodos de altas temperaturas donde se preve la aparicion de poblaciones de mosca blanca.

Almacenamiento

La suelta se debe realizar en un periodo corto tras la recepcion, si no fuera posible, se puede almacenar durante 1-2 dias en un sitio fresco, sin olor de pesticidas, con una Tª entre 6 y 9ºC, en posicion horizontal y alejado de la luz solar.

Materias activas perjudiciales

Antes de aplicar Encarsia Formosa en su cultivo, es conveniente seguir las indicaciones del servicio tecnico en referencia a los tratamientos a seguir.

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