Para erradicar el hambre se debe dar prioridad a los agricultores familiares

El informe SOFA insta a habilitar a los 500 millones de agricultores familiares del mundo para que sean agentes de cambio

Nueve de cada diez de los 570 millones de explotaciones agricolas en el mundo estan gestionadas por familias, siendo las explotaciones familiares el elemento predominante en la agricultura, y por lo tanto un agente para el cambio que puede ser decisivo para alcanzar la seguridad alimentaria sostenible y erradicar el hambre en el futuro, segun un nuevo informe de la ONU publicado hoy.

Las explotaciones agricolas familiares producen alrededor del 80 por ciento de los alimentos del planeta. Este predominio y produccion significa que son vitales para la solucion del problema del hambre que aflige a mas de 800 millones de personas, segun señala el Director General de la FAO, Jose Graziano da Silva en la introduccion al nuevo informe de la FAO sobre El estado de la agricultura y la alimentacion 2014 (SOFA, por sus siglas en ingles).

Las explotaciones familiares son tambien los custodios de un 75 por ciento de todos los recursos agricolas mundiales, y son, por tanto, claves para mejorar la sostenibilidad ecologica y de los recursos. Tambien figuran entre las mas vulnerables a las consecuencias del agotamiento de los recursos y el cambio climatico.

Mientras que la evidencia muestra excelentes rendimientos en las tierras gestionadas por los agricultores familiares, muchas granjas pequeñas no pueden producir lo suficiente para proporcionar medios de vida decentes para las familias.

La agricultura familiar se encuentra asi ante un triple desafio: el aumento del rendimiento para satisfacer la necesidad mundial de seguridad alimentaria y una mejor nutricion; la sostenibilidad ambiental para proteger el planeta y garantizar su propia capacidad productiva; y el crecimiento de la productividad y la diversificacion de los medios de vida para salir de la pobreza y el hambre. Segun el informe SOFA, todos estos desafios implican que los agricultores familiares deben innovar.

El informe hace un llamamiento para que el sector publico, trabajando con los agricultores, las organizaciones de la sociedad civil y el sector privado, mejore los sistemas de innovacion para la agricultura. Los sistemas de innovacion agricola incluyen todas las instituciones y actores que apoyan a los agricultores en el desarrollo y adopcion de mejores formas de trabajo en un mundo cada vez mas complejo. La capacidad de innovacion debe promoverse en varios niveles, con incentivos para campesinos, investigadores y proveedores de servicios de asesoramiento y cadenas de valor integradas para interactuar y crear redes y asociaciones para compartir informacion, segun el SOFA.

En todos los casos, los agricultores familiares tienen que ser protagonistas de la innovacion, ya que solo asi podran tomar posesion del proceso y asegurarse que las soluciones que se ofrecen responden a sus necesidades, aseguro Graziano da Silva. La agricultura familiar –añadio- es un componente clave de los sistemas alimentarios saludables que necesitamos para llevar una vida mas sana.

Los responsables en materia de politicas deben tambien tener en cuenta la diversidad de la agricultura familiar en terminos de tamaño, tecnologias utilizadas y la integracion en los mercados, asi como sus entornos ecologicos y socioeconomicos. Esta diversidad implica que los agricultores necesitan cosas diferentes de un sistema de innovacion. Aun asi, todas las granjas necesitan una mejor gobernanza, estabilidad macroeconomica, infraestructura fisica e institucional del mercado y educacion, asi como investigacion agricola basica, indica el SOFA.

La inversion publica en investigacion agricola, asi como los servicios de extension y asesoramiento -que deben diseñarse para ser mas participativos- deben incrementarse para hacer hincapie en la intensificacion sostenible y cerrar las brechas de rendimiento y productividad de la mano de obra que caracterizan a los sectores agricolas de muchos paises en desarrollo.

Aunque la investigacion agricola por empresas privadas va en aumento, la inversion del sector publico sigue siendo indispensable para asegurar la investigacion en areas de escaso interes para el sector privado, como la investigacion basica, cultivos huerfanos o las practicas de produccion sostenibles. Esta investigacion constituye un bien publico con muchos beneficiarios potenciales.

Las explotaciones familiares son vitales

El informe de la FAO ofrece un amplio conjunto de nuevos detalles sobre las explotaciones familiares. La mayoria de ellas son pequeñas, ya que un 84 por ciento a nivel mundial tiene menos de dos hectareas. Sin embargo, su tamaño es muy variable. De hecho, las grandes explotaciones de 50 hectareas -incluyendo muchas granjas familiares- ocupan dos tercios de las tierra agricolas del mundo.

En muchos paises de ingresos altos y de ingresos medios-altos, las grandes explotaciones, -responsables de la mayor parte de la produccion-, ocupan igualmente la mayor parte de las tierras agricolas. Pero en la mayoria de los paises de ingresos bajos e ingresos medios-bajos, las pequeñas y medianas explotaciones agricolas ocupan la mayor parte de las tierras agricolas y producen la mayor parte de los alimentos.

Las explotaciones pequeñas producen una mayor proporcion de alimentos a nivel mundial en relacion al porcentaje de tierras que utilizan, ya que tienden a tener mayores rendimientos que las granjas mas grandes, dentro de los mismos paises y entornos agroecologicos.

Sin embargo, esta mayor productividad de la tierra en las explotaciones familiares implica menor productividad de la mano de obra, lo que perpetua la pobreza y obstaculiza el desarrollo. Gran parte de la produccion mundial de alimentos implica trabajo no remunerado de los familiares.

El informe hace hincapie en que es imprescindible aumentar la produccion por trabajador, especialmente en los paises de bajos ingresos, con el fin de elevar los ingresos agricolas y mejorar la situacion economica rural en general.

Actualmente, el tamaño de las explotaciones se hace cada vez mas y mas pequeño en la mayoria de los paises en desarrollo, donde muchas familias de pequeños campesinos obtienen la mayor parte de sus ingresos de actividades no agricolas.

Las politicas deberian tratar de aumentar el acceso a insumos como semillas y fertilizantes, asi como a los mercados y al credito, afirma el SOFA.

El informe de la FAO señala tambien que las organizaciones de productores eficientes e incluyentes pueden apoyar la innovacion por parte de sus miembros, ayudandoles a acceder a los mercados, y facilitandoles vinculos con los demas en el sistema de innovacion, ademas de garantizar que las granjas familiares tengan voz en la formulacion de politicas.

Para alentar a los agricultores familiares a invertir en practicas agricolas sostenibles -que a menudo tienen altos costos iniciales y periodos largos de amortizacion-, las autoridades deberian tratar de crear un entorno propicio para la innovacion.

Las politicas destinadas a catalizar la innovacion tendran que ir mas alla de la transferencia de tecnologia, advierte el SOFA. Deben tambien ser inclusivas y adaptadas a los contextos locales, de forma que los agricultores sean propietarios de la innovacion, y tener en cuenta las cuestiones de genero y las relaciones intergeneracionales, involucrando a los jovenes en el futuro del sector agricola.

 

universidadagricola.com

Artículos Relacionados