Para que podemos utilizar las feromonas en cultivos horticolas?

La combinacion de diversas herramientas de proteccion de cultivos con feromonas, tanto para monitoreo como en captura masiva para mejorar la rentabilidad de las explotaciones, es una tendencia imparable. Pero ofrecen aun mas posibilidades para mejorar nuestras producciones.

Las lineas de actuacion de las Politicas Agrarias de la Union Europea estan favoreciendo cada vez mas el uso de estrategias alternativas no quimicas, minimizando de esta forma el uso de productos fitosanitarios de sintesis. Por ejemplo, con el plan Ecophyto 2 de Francia, donde se pretende reducir el uso de estas sustancias al 50% en los proximos años. Debido a esto y al continuo desarrollo de estas soluciones biotecnologicas, en los ultimos años el uso de feromonas en la agricultura en general, y sobre todo en la agricultura horticola moderna de Almeria y Murcia en particular, se ha incrementado exponencialmente hasta convertirse en una herramienta muy habitual y util. Estas tecnicas se han desarrollado con continuas innovaciones en los ultimos años hasta llegar a ser unas herramientas de monitoreo y lucha muy atractivas. Pero, que son y como funcionan las feromonas en la agricultura? Conocemos todas sus posibilidades?

Que son las feromonas?

Jose Manuel Guerra, doctor en Biologia e investigador con mas de 20 años de experiencia en el Instituto Andaluz de Investigacion y Formacion Agraria y Pesquera, Alimentaria y de la Produccion Ecologica (IFAPA) de La Mojonera investigando estas sustancias, nos explica de forma sencilla su funcionamiento. Las feromonas son unas sustancias quimicas que generan un cambio en el comportamiento de los insectos. Las feromonas mas conocidas son las sexuales, utilizadas para trampas en monitoreo y captura masiva. En general, la mayor parte de los insectos poseen una comunicacion quimica entre ellos realizada a traves de su olfato, que es muy fino y se encuentra en las antenas. Como curiosidad, cabe destacar que la abeja comun puede distinguir e identificar alrededor de unos 1500 compuestos quimicos diferentes, con todas las posibilidades que ello conlleva.

El descubrimiento de la primera feromona se realizo en el gusano de seda: una feromona que provoca la atraccion del macho: el bombicol (llamada asi por el nombre cientifico del gusano de seda: Bombyx mori). A raiz de esto se comenzo a estudiar si todos los demas insectos tenian este sistema de atraccion entre ellos. La mayor parte de las veces es asi, pero tambien existen muchas otras feromonas. La abeja comun tiene unas glandulas en su cuerpo que producen 15 feromonas diferentes. Aqui se puede observar la complejidad de la cuestion. Cada una de estas feromonas indica a sus compañeras de colmena unas necesidades diferentes.

Para que podemos utilizarlas?

La mayoria de las feromonas son usadas para capturar insectos, muy extendidas en la agricultura de invernadero. Se colocan en una trampa, que deben de disponer del color adecuado al ojo del insecto. Los insectos tienen una vision diferente al humano, ya que son sensibles al ultravioleta. Por eso las trampas que se colocaban para trips, primero eran amarillas (cromotopicas) y despues cambiaron al azul, debido a que proporcionaba mejores resultados. Se deben adaptar segun el tipo de insecto.

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