¿Para qué y cómo solarizar?

La solarización es un proceso hidrotérmico que consiste en cubrir el suelo húmedo con plástico transparente durante un cierto periodo de tiempo, en los meses de mayor radiación solar (verano).
Mediante la solarización se captura la energía solar, logrando fuertes incrementos térmicos, llegando a temperaturas que oscilan los 55 °C. El efecto principal es en los primeros 20 cm del suelo; y en la medida que el suelo no sea movido en profundidad el control perdura por hasta un año.

Esta técnica disminuye el banco de semillas de malezas existente. Se logra un excelente control de malezas anuales y menor en especies perennes (correhuela, gramilla o pasto bolita). También controla algunas enfermedades presentes en el suelo o en restos vegetales; y aumenta la disponibilidad de nitrógeno para el cultivo. La eficiencia de la solarización del suelo en el control de malezas y enfermedades estará dada por una relación de tiempo de tratamiento y temperaturas alcanzadas, teniendo interacción también con la humedad del suelo que promueve que el calor se mueva en profundidad.

¿A qué cosas prestar atención para realizar la solarizacion?

  • Momento: Debe realizarse en los meses del año con mayor radiación solar, desde diciembre a febrero.
  • Armado de canteros: Los canteros deben estar prontos como para sembrar, antes de tapar. Deben ser canteros altos (de 20 cm), de ancho variable (pero que pueda ser bien manejado con el nylon).
  • Abonado: Si se prevé agregar abono debe de realizarse preferentemente antes de la solarización, y con abono compostado (no fresco).
  • Humedad: Antes de tapar, el suelo debe tener un contenido de humedad próximo a capacidad de campo (hasta que no retiene más agua), de forma que el calor pueda ser transmitido a capas más profundas. La humedad permite que el calor se mueva en el suelo. Lo ideal es tapar luego de una lluvia abundante y/o regando previamente.
  • Características del Nylon: Debe ser transparente y con filtro UV para evitar roturas. Grosor mínimo 30 micras.
  • Colocación del nylon: El nylon debe quedar hermético para evitar pérdidas de energía.
    Tiempo de tapado: En el período comprendido entre 15/12 al 31 /1 son suficientes 20 días. En el periodo comprendido entre 1°/2 al 30/3, son necesarios 30 días.
  • Uso de los canteros: Conviene destapar el cantero unos 5 a 7 días antes a su utilización para que pueda lavarse el exceso de nutrientes y se ventile. No remover la superficie luego de la solarización ya que las capas inferiores del cantero pueden contener semillas no afectadas por el calor de la solarización.

¿Qué ventajas tiene la solarización?

  • Menor uso de productos químicos
  • Menor impacto de la competencia de malezas
  • Obtención de plantas más vigorosas y con menores problemas sanitarios
  • Aumento de los organismos antagonistas (benéficos)
  • Mejora de la porosidad del suelo y calidad de materia orgánica
  • Mejora la oportunidad de siembra (el cantero está listo y protegido)
  • Posible re-utilización del nylon
  • Menor costo de mano de obra destinado al control de malezas.

¿Qué posibles desventajas o dificultades tiene la solarización?

  • Necesidad de planificar con tiempo para armar los canteros y tapar en diciembre.
  • Período en el cual ese suelo no puede utilizarse
  • Dinero inicial necesario para la inversión en nylon
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