Perfil y control de una de las plagas mas devastadoras para el pimiento

El adulto del picudo del pimiento (Anthonomus eugenii) es un pequeño escarabajo (4.2 mm) negro o gris con un aparato bucal muy largo (proboscide) y antenas articuladas. Los adultos utilizan las mandibulas al final de la proboscide para alimentarse de las hojas o de las yemas florales.

La forma principal en la que ocasiona daños es a traves de la destruccion de las yemas florales y las vainas inmaduras. Al alimentarse, tanto el adulto como las larvas ocasionan caida de las yemas. Las incisiones producidas por el adulto al alimentarse se asemejan a pecas negras sobre la fruta y no producen grandes daños. Algunas veces la fruta sufre deformidades.Perfil del picudo

El picudo del pimiento es una de las plagas mas importantes en todas las variedades de pimiento que se cultivan en areas subtropicales de las Americas y el Caribe.

La alimentacion de las larvas dentro de la vaina madura produce gran daño a los centros. Estos se tornan de color cafe y con apariencia mohosa, haciendo imposible su venta.

El tallo de las vainas infestadas de larvas se vuelve amarillo y las vainas se tornan amarillas o rojas de manera prematura. Es comun que se caigan los frutos antes de tiempo y probablemente este sea el signo mas obvio de infestacion. En ausencia de floracion y frutos de pimientos, los adultos se pueden alimentar de las hojas y del tallo de la planta de pimiento. El daño provocado por el picudo del pimiento puede permitir la entrada del hongo Alternaria alternata (que de otra manera no podria entrar por ser un patogeno debil); el cual infectara los frutos y esto redundara en gran crecimiento fungico dentro de las vainas.

Supervivencia y diseminacion

Las hembras cavan un pequeño orificio en el fruto en desarrollo o en los botones florares. Tapan el agujero con materia fecal (alimento) despues de ovopositar. Las hembras ponen de cinco a siete huevecillos por dia y muchas pueden ovopositar entre 300 y 600 huevecillos durante toda su vida.

Las larvas son de color blancuzco a grisaceo, con cabeza cafe-amarillo. Carecen de piernas toracicas y tienen unos cuantos pelos largos o cerdas. La larva eclosiona del huevo y empieza a comer abriendose paso hacia el corazon de la semilla del fruto; donde se alimenta de las semillas y la pulpa, hasta pasar por todos los estadios de crecimiento larval.

Hay tres estadios. La formacion de pupas se realiza dentro de los frutos, en una pequeña celda creada para alimentar a las larvas. Los adultos que emergen pueden alimentarse dentro del fruto durante cierto tiempo, antes de escapar a traves de un orificio circular masticado sobre la pared del fruto.

La hierba mora (Solanum nigrum) puede servir de hospedera secundaria. Debido a que los adultos migran de los campos viejos a los campos recien sembrados, las poblaciones por lo general van creciendo durante el ciclo agricola.

Metodos de manejo

Al aumentar la temperatura, los adultos tienden a moverse a las partes de la planta mas baja, mejor protegidas y con menos partes visibles de las plantas. Por lo tanto, las inspecciones en campo deben concentrarse en buscar adultos entre las hojas enchinadas y los frutos, durante las mañanas. Las trampas de feromonas tambien pueden servir para detectarlas a tiempo.

Es dificil utilizar control quimico para todos los estadios, porque los adultos se protegen dentro de los frutos. Tal vez sea necesario asperjar con frecuencia desde las etapas iniciales de la infestacion para evitar alcanzar niveles de daño inaceptables.

La aspersion debe realizarse en cuanto se detecten las primeras señales de picudos, o durante la floracion, en campos que han tenido problemas en el pasado. Oxamil ha sido el control estandar y ha dado muy buenos resultados cuando se ha asperjado cada semana, en pruebas realizadas en el Centro de Educacion e Investigacion de Sureste de Florida (EUA). Otras quimicas en las que se han desempeñado bien en las pruebas, incluyen: bifentrina, criolite, tiometoxan.

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