Polinizacion en frutales: abejas, osmias y otros polinizadores

La polinizacion es fundamental para una buena produccion de fruta. Esta afirmacion, a pesar de su evidencia, no siempre se contempla de forma adecuada en las plantaciones de frutales en nuestro territorio, al menos no en todos los factores que intervienen.

En produccion de fruta conocemos perfectamente cuales deben ser las combinaciones de las variedades para una mejor polinizacion, pero desconocemos bastante que insectos polinizadores tenemos en las fincas ni cual es su importancia en este sentido.

Por este motivo, dos institutos de investigacion, el IRTA y el CREAF, han realizado un estudio para caracterizar la comunidad de insectos polinizadores presentes en fincas de frutales.

Asi, los investigadores han estudiado 28 fincas en las provincias de Girona y Lleida (14 en produccion ecologica y 14 integrada), para intentar establecer que especies estan presentes.

En esta investigacion se ha hecho un muestreo visual de los insectos, valorando tambien los posibles resultados: numero de frutos cuajados por rama y el de la semilla. Asi pues con tal de saber que pasaria si no hubiera insectos polinizadores, se aislo una serie de ramas para que los insectos no pudieran polinizar las flores. A partir de esta experiencia se pudo constatar la importancia de los insectos polinizadores en la produccion de fruta.

El entorno del campo frutal tambien influye en la polinizacion

El estudio ha sido muy interesante para los resultados que se han obtenido. Entre ellos, uno de los que podemos destacar es el de la influencia del entorno sobre la finca agricola. Asi, el numero de insectos polinizadores en los campos de Girona fue mas alto que en los de Lleida, probablemente debido a que en el entorno de los campos frutales de Girona el bosque se encuentra cercano y actuaba como refugio de insectos beneficiosos, mientras que en Lleida el efecto bosque casi no existia.

El tipo de polinizacion es importante en la produccion. La polinizacion manual es la que mejores resultados da (pero es impracticable a niel de campo), pero cuando se comparan los resultados entre la polinizacion libre y la autopolinizacion (ramas aisladas), los resultados son significativamente mejores en los polinizados. Es por ello que los insectos son tan importantes.

En cuanto al cuajado y al numero de semillas, siempre la manual es mejor que la libre con insectos y, esta, superior a la autopolinizacion. En este aspecto no hubo diferencia significativa entre Girona o Lleida, ni entre produccion ecologica o tradicional.

En conclusion, este trabajo señala que el uso de insectos polinizadores es una herramienta de mejora productiva en los cultivos de frutales en nuestro territorio y que se debe conocer que insectos nos interesan mas por como trabajan o se adaptan a las condiciones de nuestros campos.

No todo lo hacen las abejas de la miel

Es decir, no solamente las abejas polinizan los arboles, sino que hay una serie de otros insectos que actuan de polonizadores (abejorros, otras abejas, sirfidos…).

La eficiencia de un insecto polinizador viene dada, sobretodo, por la capacidad que tiene de transportar granos de polen y depositarlos en los organos reproductivos femeninos de las flores. De todos ellos, las abejas son las mejores, pero no todas son abejas de la miel (Apis mellifera), pues se calcula que solo en la Peninsula Iberica hay mas de 1.000 especies diferentes de abejas.

Otro de los factores a tener en cuenta en la polinizacion para insectos es el de buscar la complementariedad en su trabajo, dado que no todos trabajan a la misma altura del arbol y, por lo tanto, acceden a las flores en alturas distintas.

Las condiciones climaticas, el disponer de otras flores ademas de las de los frutales en la vegetacion del cultivo o de lugares donde puedan hacer el nido (paredes con agujeros, suelos sin hierba, etc.) tambien favorecen que se puedan instalar mas comunidades de insectos que ayuden en la complementariedad buscada.

Osmias para la polinizacion de los frutales

Como hemos dicho antes, en la peninsula iberica hay mas de 1.000 especies de abejas, de las que una en particular, Osmia cornuta, abejas conocidas como osmias o primaveras, son mas interesantes para la polinizacion de los frutales, ya que son mas eficientes en esta tarea que la abeja comun.

Las osmias son abejas solitarias que viven en pequeños agujeros y que no son activas todo el año, ya que solo vuelan en la epoca de floracion de los frutales y, por lo tanto, solo se debe cuidar de ellas unos meses al año. Tienen preferencia por las flores de los frutales y son muy adecuadas para polinizar campos de melocotoneros, almendros, perales y ciruelos. En el caso de la manzana no sirven porque, cuando se activan, ya no llegan a tiempo dado que la floracion ya se ha producido.

Las osmias tienen caracteristicas muy interesantes para ser consideradas en la polinizacion de los frutales y favorecer su presencia en los campos. Entre las mas destacadas podemos decir que no son abejas agresivas y que son una especie compatible con la de la miel.

Las osmias vuelan con condiciones de temperatura ambiental mas frias que las abejas de la miel. Esto se traduce en que, en dias normales, levantan el vuelo mucho antes y lo acaban mas tarde (polinizan mas flores por dia). Tambien vuelan los dias de mal tiempo, cosa que las abejas de la miel no hacen.

Con tal de favorecer la presencia de osmias en los campos de frutales se han tenido en cuenta algunas cosas como:

* Disponer de flores (hierbas o plantas ruderales) antes y despues de la floracion de los frutales permite asentar las poblaciones de osmias en los campos, ya que si no hay flores, se marcharan.

* Es importante facilitarles lugares para hacer el nido, disponer de tapias de maderas agujereadas o similares. Nidos que se puedan guardar en invierno en un almacen a temperatura ambiente.

* Las osmias tienen un radio de vuelo corto, entre 50 y 100 metros, por lo que se tendra que ir disponiendo estructuras de nidacion cada 100 metros aproximadamente y mejor hacer muchas pequeñas estructuras que pocas y muy grandes.

* Los nidos se disponen a un metro de altura y, mejor, mirando al este. Si se pueden cubrir y proteger de la lluvia, mucho mejor.

* En los lugares en los que se hayan dispuesto estructuras para su nidacion, es importante protegerlas con mallas antipajaros.

Si hacemos estas sencillas tareas, se podra disponer de una poblacion de osmias en el campo de frutales. Unas abejas que, cuando salgan las flores de los frutales tienen absoluta preferencia por ellas, por lo que realizaran una tarea polinizadora plenamente efectiva.

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