Polinizacion intensiva de cultivos frutales y de semilla

1º parte

La polinizacion es la distribucion de la celula masculina de reproduccion, -el polen- desde su receptaculo, -las anteras- hasta el organo receptor femenino -el estigma-. La polinizacion puede producirse entre el polen y el estigma de la misma flor y se denomina autogamia, o entre el polen de una flor con el estigma de otra, y se denomina Polinizacion cruzada o alogamia, La polinizacion cruzada puede darse entre flores de la misma planta o presentes en otra.

Para que se produzca la fecundacion del ovulo y posterior formacion del fruto, es imprescindible la presencia de polen compatible. Pueden ser auto compatibles, es decir que los ovulos de esa planta tienen la capacidad de fecundarse con su propio polen y producir sus propias semillas. La auto-compatibilidad es poco frecuente en la naturaleza, ya que por lo general se favorece la polinizacion cruzada. La auto-incompatibilidad es mas comun en la naturaleza y consiste en la imposibilidad de la mayoria de las especies de producir semillas a partir de su propio polen.

Una vez que es depositado el grano de polen sobre el estigma comienza el proceso de germinacion del mismo, este larga el tubo polinico hasta alcanzar el ovulo fecundandolo mediante la trasmision del gameto masculino. De esta forma nacera la semilla. Las condiciones climaticas que favorecen la germinacion de los granos de polen son las mismas que favorecen el vuelo y pecoreo de la abeja, alta humedad relativa con temperaturas que van de los 15ºC a 25ºC. Por otro lado, la apertura de la antera, (antesis) coincide con el momento de mayor secrecion de nectar.

Las plantas tienen flores adaptadas a distintos tipos de agentes polinizadores, entre los que sobresalen: El viento o polinizacion Anemofila, el agua, los animales, (pajaros, murcielagos, roedores) los insectos llamada polinizacion entomofila y otros agentes.

Las flores que son polinizadas por animales viven con estos en un perfecto estado de mutualismo, es decir que tanto la planta como el animal se necesitan y dependen entre si, la convivencia favorece el desarrollo de ambos, y los beneficios son superiores a los costos. Las plantas segregan nectar que solo sirve para alimentar a los animales polinizadores, pero la polinizacion favorecida por el animal, puede resultar tan vital, como la supervivencia misma de la especie, cuando menos, producir un incremento de la produccion de frutos y semillas.

Para comprender mas sobre la polinizacion y fecundacion de los ovulos y formacion de los frutos y las semillas debemos conocer primero los organos que intervienen en el fenomeno reproductivo; la flor. La flor es el instrumento de la planta destinado a la reproduccion de la especie y por lo tanto portadora de los organos del sexo.

Esta compuesta por cuatro partes: el caliz, la corola, el gineceo y el androceo. El caliz es portador de un numero variable de pequeñas hojitas generalmente de color verde, los sepalos. La corola es la portadora de los multicolores adornos llamados petalos y el gineceo o pistilo, esta compuesto por una protuberancia en la base de la flor denominado ovario, una prolongacion de este forma el estilo, que termina en una protuberancia llamada estigma o parte destinada a la recepcion del polen. Por ultimo tenemos el androceo o estambre, conjunto de piezas que componen el organo masculino, formado por el filamento que sostiene a los sacos polinicos o anteras.

Algunas especies vegetales carecen de uno de los sexos y otras pueden tener los dos sexos pero uno con disfunciones, es decir inviable, comportandose como uni-sexuado.

De acuerdo a como se dispongan los organos sexuales las plantas pueden clasificarse en monoicas, si ambos sesos se encuentran en la misma planta. Y Dioicas si cada uno se ubica en distinto pie. Las flores a su vez pueden ser hermafroditas, es decir que tienen los dos sexos en la misma flor (naranjo)o diclinas cuando tienen flores de un solo sexo: Diclino monoica cuando los tienen en la misma planta(maiz, zapallo, pepino) y diclino dioica cuando estan en distinta planta (Papaya, Zapallo tetsukabuco).

Diversos animales han establecido relaciones de polinizacion con las plantas en flor; entre ellos se encuentran los colibries, los murcielagos e incluso algunos pequeños roedores y marsupiales. Sin embargo, los polinizadores por excelencia son indudablemente los insectos y por ello merece la pena profundizar en las caracteristicas de su mutualismo, su importancia y su problematica.

Actualmente en nuestro planeta hay descritas mas de un millon de especies de insectos y dentro de ellos, los que pueden considerarse como mutualistas de polinizacion pertenecen a los grupos siguientes: Coleopteros, Lepidopteros, Dipteros e Himenopteros. Es precisamente en este ultimo grupo de insectos donde se encuentran los polinizadores mas eficaces y con adaptaciones especiales. En las zonas de clima templado se ha estimado que el 70-95% de los insectos polinizadores son himenopteros. Cabe mencionar a las abejas solitarias, los abejorros y sobre todo a la abeja de la miel.

Si bien es cierto que las abejas que se encuentren en el monte o en los apiarios de los apicultores visitan las flores de los distintos cultivos, la frecuencia de visita que se da a una flor, no siempre es la indicada para una buena polinizacion y por lo tanto, es necesario colocar a las colmenas mas cerca de los cultivos para aumentar la eficiencia de la polinizacion.

En casi todos los Paises que crian abejas, los apicultores se especializan en realizar la tarea de polinizacion intensiva de los cultivos de frutales y de plantas para semilla. Hay lugares en que el apicultor tiene una renta superior con la polinizacion intensiva, a la obtenida con los demas recursos de la explotacion.

La abeja como agente polinizador es muy eficiente, al recolectar el nectar y el polen deja caer polen sobre su cuerpo piloso y de esa forma lo traslada a otra planta.

Desde el punto de vista de la eficiencia de polinizacion, son mas importantes las abejas recolectoras de polen que las que recolectan nectar, ya que las recolectoras de polen ingresan a las flores por el medio y tienen mas contacto con el polen que las abejas recolectoras de nectar, que ingresan por el costado de la flor sin tocar el polen.

Las colmenas mas pobladas son las que pueden recolectar mas polen ya que una colmena con 60000 abejas puede llegar a tener unas 25000 recolectoras de polen. Es tambien muy importante que la colonia tenga postura permanente de cria, ya que la presencia de cria abierta induce a la recoleccion de polen. Al igual que si quisieramos producir polen, es necesario estimular a la reina para que mantenga una postura intensa. Retirar cuadros con cria cerrada cada tanto y colocar trampas de polen pueden ser buenos coadyuvantes de la eficiencia en la polinizacion.

Como determinar la aptitud de una colmena para polinizar sin abrir la misma?

Segun estudios realizados una colmena en camara con 8 cuadros cubiertos de abejas y uno 6 de cria de todas las edades se considera suficiente para la tarea de polinizar. En realidad es mejor aportar colonias mas fuertes que son mucho mas eficientes en la tarea de polinizacion y un parametro muy aproximado se puede obtener midiendo la cantidad de abejas recolectoras de polen que ingresan por minuto en una colmena en las horas picos de trabajo de la colonia que seria de 11 a 14 hs. Si ingresan menos de 15 abejas con polen por minuto se considera que no es apta, de 15 a 20 abejas por minuto, eficiente para polinizar y si ingresan mas de 20 abejas con polen por minuto, muy eficiente para polinizar.

Este metodo puede utilizar el agricultor para evaluar la capacidad de polinizacion de las colmenas que alquila al apicultor y exigir que se repongan todas las que no cumplan con esos parametros. Para hacer la medicion conviene contar la cantidad de abejas con polen que entren en 5 minutos y dividir por 5 ya que el ingreso de polen no es constante en el tiempo.

Cuando introducir las colmenas para polinizar?

La experiencia de los apicultores indica que hay que colocar las colmenas al inicio de la floracion, es decir, cuando hay de un 5% a un 10$ de floracion. Este valor puede variar segun el cultivo en cuestion. Tambien puede ser muy util incorporar las colmenas en dos etapas, un 50% al inicio de la floracion y otro 50 % en la mitad de la misma. Si las colmenas se colocan con mucha anticipacion puede ocurrir que ubiquen una floracion muy atrayente en las inmediaciones y al momento de la floracion de nuestro cultivo en cuestion, sigan visitando esa floracion.

A que distancia del cultivo?

La distancia entre las colmenas y el cultivo mas eficiente es de 50 metros y no conviene que sea superior a los 120 metros. La polinizacion mas eficiente se realiza alrededor de un radio de 50 metros.

Que cantidad de colmenas colocar por hectarea de cultivo?

La cantidad de colmenas por hectarea a colocar variara con el cultivo que se polinice. El cuadro siguiente es un indicativo sobre las principales especies a polinizar:

Cantidad de colmenas por hectareas Mendoza

CULTIVO———————————- COLM./HA—————————————— PERiODO

Alfalfa——————————————— 12 ———————————————-15/10 al 30/11

Almendro—————————————– 9 ———————————————–10/07 al 10/09

Cebolla——————————————– 5———————————————– 15/10 al 30/11

Ciruelo japones———————————- 8 ———————————————-10/08 al 25/09

Ciruelo europeo——————————— 5 ———————————————–10/08 al 25/09

Zapallo- Melon———————————- 4———————————————– 15/09 al 10/11

Cerezo——————————————– 10———————————————– 01/09 al 05/10

Damasco—————————————— 5 ———————————————–10/08 al 25/09

Durazno——————————————- 5 ———————————————–10/08 al 25/09

Manzano—————————————— 5 ———————————————–20/08 al 10/10

Membrillo—————————————- 4 ———————————————–20/08 al 10/10

Peral———————————————– 8 ———————————————–20/08 al 10/10

Zanahoria—————————————– 8 ———————————————–15/10 al 30/11

Ref. Direccion de Ganaderia. Gobierno de la Provincia de Mendoza

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