Por que es necesaria la correcta asociacion de cultivos?

Asociar distintas plantas tendria como objetivo tratar de lograr un entorno lo mas diversificado posible para obtener las ventajas de cualquier ambiente natural. Podriamos resumirlas en las siguientes:

* Intercambio de nutrientes “ como ya se ha mencionado en el monografico “Rotaciones de cultivos” todas las plantas extraen unos nutrientes del suelo pero dejan otros y ese “toma y daca” redunda en beneficio mutuo

* Beneficiarse de las cualidades de atraccion, rechazo u ocultacion de las plantas. Tenemos por lo tanto plantas que atraeran a los depredadores de nuestras posibles plagas, otras cuyo aroma o exudaciones repelaran a dichas plagas y, por ultimo, otras cuyo aroma puede ocultar el de sus “compañeras” evitando asi que las plagas se sientan atraidas por el.

* Por ejemplo la Satureja hortensis, una planta de la familia de las mentas, repele a algunas plagas de las judias, el Tanacetum vulgaris o tanaceto, tiene fama de ser un repelente para algunos escarabajos, lo mismo que los ajos “que ademas son muy eficaces contra algunos tipos de pulgon-, la menta puede ayudar a alejar las orugas de las coles y la albahaca parece funcionar bien contra la oruga cornuda de los tomates.

* Proteger y alimentar a los insectos que “trabajan” a nuestro favor creando asi un sistema de lucha biologica natural que mantendra el equilibrio entre plagas y depredadores. Un par de ejemplos podrian ser las capuchinas (Tropaeolum majus) que atraen a muchos tipos de pulgon o los tomatillos del diablo (Solanum nigrum) que son mas “apetitosos” para los escarabajos que las patatas.

* Por otra parte el cultivo de algunas plantas, por ejemplo el eneldo (Anethum graveolens) o la milenrama (Achillea milenfolium), ambas grandes productoras de polen, es decir de alimento, hace que proliferen en nuestro jardin un sin numero de “ayudantes” tales como las crisopas, algunas avispas parasitarias (que parasitan a nuestras plagas, por supuesto) y arañas que tambien se alimentan de algunos insectos plaga. Simplemente con plantar algunas matas de eneldo (que ademas tiene multitud de usos tanto culinarios como medicinales) o milenrama (id.) mantenemos a raya algunos bichejos tan molestos como las orugas de la col, el escarabajo del pepino o algunos pulgones de las lechugas, de todos los cuales se encargan gustosamente nuestros “ayudantes”

* Por ultimo, la asociacion de plantas, facilita la eliminacion de las plagas porque al usar plantas “cebo”, la mayor parte de la plaga se concentrara en ellas y nos bastara con tratar esas plantas o incluso arrancarlas una vez esten totalmente “infestadas�

Como complemento a las asociaciones reseñadas podemos señalar algunas de las mas habituales de acuerdo a las ventajas que reportan, que serian basicamente de dos tipos: fisico y sanitario. Las ventajas fisicas son las derivadas de que, por lo general, tienen diferentes velocidades de crecimiento lo que evita o disminuye mucho la competencia por los nutrientes. Las ventajas sanitarias son muy diversas y estan en funcion de cada especie.

· De acuerdo a las ventajas de tipo fisico

Rabanos-zanahoria o Lechuga-zanahoria “ Tres hileras de rabanos entre dos de zanahorias

Coles-Lechuga “ Dos hileras de coles y una de lechuga, o bien alternar una lechuga entre cada dos coles en la misma fila. Como las lechugas se cosechan antes dejan el sitio a las coles

Zanahorias-nabos “ Hileras alternas. Se cosechan primero los nabos

Maiz-judia de enrame-calabaza “ El maiz aporta el tutor para la judia, la calabaza tapiza el suelo

e impide la proliferacion de hierbas. Primero plantar el maiz “un poco mas separado de lo normal-, cuando tenga unos 30-40 cms. se siembran las judias y una vez que comience a agarrarse al tallo plantamos la calabaza.

Hinojo con hortalizas de hoja ancha (espinaca, lechuga, escarola)

· Ventajas sanitarias

Zanahoria-puerro “ Se repelen mutuamente las moscas. En primavera, al recolectar los rabanos, se planta una hilera de puerro entre dos de zanahoria. En invierno se alternan dos de cada.

Maiz-pepino-brocoli “ Al intercalarlos se dificulta la movilidad y la permanencia de algunas plagas

Tomate-repollo “ Repelencia quimica

Habas-espinacas

Fresa-ajos (o lechuga o judias) “ El ajo las protege de pulgones y hongos

Cebolla, ajos o puerros con lechuga y otras plantas de ensalada “ Por el poder repelente de la familia de las Liliaceas.

Francisco Saenz, Grama

universidadagricola.com

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